Al tijdens de wedstrijd op Anderlecht - hoewel zijn ploeg daar maar wat aanmodderde - was hij het lichtpunt in veel duisternis. De wedstrijd van 9 februari op Genk bracht dan de bevestiging van zijn voortreffelijke vormpeil. Waar Maxime Lestienne sinds het begin van het seizoen de man van de laatste meters is, bezet Vadis Odjidja een centrale rol in het systeem van Michel Preud'homme. Ballen afpakken, tegenaanvallen op gang brengen, assists leveren en op doel trappen: het nummer 32 van blauw-zwart kan zowat alles op een voetbalveld. Die kwaliteiten wist hij al meermaals te etaleren sinds hij in januari 2009 in Brugge arriveerde, maar daar stonden vaak ook langere periodes van schaarste tegenover. Daarom ook dat hij zo lang in België bleef nadat hij in het begin van zijn carrière al die reuzenstap naar de Hamburger SV had gezet. Vadis begint aan het laatste derde van de competitie met veel vermogen onder de motorkap. Een geruststelling voor Michel Preud'homme, die hem de sleutels van zijn spelsysteem lijkt toe te vertrouwen. Is Vadis dan toch de echte patron van dit Club Brugge?
...

Al tijdens de wedstrijd op Anderlecht - hoewel zijn ploeg daar maar wat aanmodderde - was hij het lichtpunt in veel duisternis. De wedstrijd van 9 februari op Genk bracht dan de bevestiging van zijn voortreffelijke vormpeil. Waar Maxime Lestienne sinds het begin van het seizoen de man van de laatste meters is, bezet Vadis Odjidja een centrale rol in het systeem van Michel Preud'homme. Ballen afpakken, tegenaanvallen op gang brengen, assists leveren en op doel trappen: het nummer 32 van blauw-zwart kan zowat alles op een voetbalveld. Die kwaliteiten wist hij al meermaals te etaleren sinds hij in januari 2009 in Brugge arriveerde, maar daar stonden vaak ook langere periodes van schaarste tegenover. Daarom ook dat hij zo lang in België bleef nadat hij in het begin van zijn carrière al die reuzenstap naar de Hamburger SV had gezet. Vadis begint aan het laatste derde van de competitie met veel vermogen onder de motorkap. Een geruststelling voor Michel Preud'homme, die hem de sleutels van zijn spelsysteem lijkt toe te vertrouwen. Is Vadis dan toch de echte patron van dit Club Brugge? "Het is inderdaad opvallend", bevestigt Nordin Jbari, ex-speler van Club Brugge en momenteel analist voor RTBF en Belgacom TV. "Hij bestrijkt een groot deel van het terrein, hij spreekt veel, wijst zijn ploegmaats waar ze moeten lopen... Hij zou er nog meer uit kunnen halen, want ik heb het gevoel dat hij op het middenveld naast Timmy Simons - en met alle respect voor diens carrière - te veel achteruit moet lopen, te hard moet werken. Dat was schrijnend bij het 2-0-verlies op Anderlecht: hij was tegelijk de man die de bal in de defensie moest gaan ophalen en vooraan de beslissende pass moest geven. Met Jesper Jørgensen naast hem loopt het daarentegen prima." "Jørgensen is erg nuttig voor hem omdat de Deen veel kilometers loopt in een wedstrijd", vindt Franky Van der Elst, die zelf gedurende veertien jaar de motor van Club Brugge was en vijf keer kampioen speelde. "Jørgensen is misschien geen 'grote' speler, maar in uitwedstrijden heeft hij een belangrijke rol. Zijn loopwerk ontlast Vadis. Dat hebben we kunnen zien op Genk, zowat zijn referentiematch dit seizoen. Vadis was in alle hoeken van het veld te vinden, drukte offensief zijn stempel en infiltreerde goed. In het huidige spelsysteem is hij de spelmaker van de driehoek op het middenveld." "Je zou hem kunnen verwijten dat hij nog wat te veel met de bal loopt en het spel wat te ingewikkeld maakt", gaat Van der Elst verder. "Net als Lior Refaelov overkomt het hem nog altijd dat hij een makkelijke bal slecht inspeelt. Maar zijn voetballende en ook zijn fysieke kwaliteiten zijn onmiskenbaar. Bovendien steekt hij zich niet meer weg, hij vraagt altijd de bal. Ik weet niet of hij de baas is, maar hij heeft alle kwaliteiten om het te zijn." Als grote belofte van het Belgisch voetbal kreeg hij vaak het verwijt te horen dat hij niet genoeg voor zijn beroep leeft. Dat hij ook wat krap zit in het keurslijf van Club. Zijn houding kon niet altijd op begrip rekenen van het Brugse publiek. Jbari: "Waneer Vadis fysiek niet op en top is - zoals toen men zei dat hij wat te zwaar stond - dan kwam hij daar vaak mee weg dankzij zijn enorme talent. Het is een speler die je voortdurend onder druk moet zetten, want sommige wedstrijden neemt hij wat te gemakkelijk op. Was ik Michel Preu- d'homme, ik zou hem de aanvoerdersband geven, om hem op zijn verantwoordelijkheid te wijzen zodat hij begrijpt hoe belangrijk hij is." "Ik denk dat het voor hem tijd is dat hij ons kampioenschap verlaat", zegt Luc Devroe, ex-sportief directeur van Club Brugge en degene die Vadis in januari 2009 transfereerde. "Hij kent binnen één seizoen nog te veel hoogtes en laagtes en voor dertig à veertig procent van de wedstrijden kan hij zich niet opladen. Maar zijn mogelijkheden staan buiten kijf: hij is een van de beste spelers in onze competitie. Zijn gemiste transfer naar Everton in de zomer van 2012 (de verantwoordelijken van de FIFA annuleerden de transfer omdat de documenten te laat bij hen werden binnengebracht, nvdr) was nefast voor de ontwikkeling van zijn carrière. Hij heeft ook zijn portie blessureleed gehad: tijdens de play-offs vorig jaar, net toen het zo goed liep, en nadien in juni tijdens de voorbereiding. Dat zijn telkens slechte momenten met het oog op een transfer. Die tegenslagen verklaren ook waarom het hem in het begin van dit seizoen wat minder goed afging." Vadis kwam in het verleden niet altijd op een even fraaie manier in het nieuws. Zo ligt de 'clash' met Gert verheyen nog vers in het geheugen. "Hij spreekt altijd zonder een blad voor de mond te nemen", vertelt een van zijn vrienden. "Vadis is niet iemand die de zaken gaat verbloemen, hij verbergt niets. En als hij zich realiseert dat hij het bij het verkeerde eind had, dan aarzelt hij niet om zijn excuses aan te bieden. De mensen hebben een verkeerd beeld van hem. Men zegt dat hij nonchalant is, terwijl ik geen hardere werker dan hem ken. Het gebeurt dat hij na een training nog wat met mij komt oefenen in de zaal. Vadis heeft charisma en wil dat iedereen hem volgt. Hoewel hij pas deze week, op 21 februari, vijfentwintig jaar wordt, heeft hij al heel wat ervaring. Op zijn zestiende zat hij al in de kern van Anderlecht en hij ging op jonge leeftijd naar het buitenland, dat zijn belevenissen die hem genoopt hebben om al vrij vroeg volwassen te worden." "Het is een patron", zegt Devroe. "Hij heeft een sterke persoonlijkheid en straalt een natuurlijk gezag uit. Vadis is iemand naar wie men luistert in de kleedkamer. En hij schrikt er niet voor terug om te zeggen wat hij denkt. Het is buigen of barsten bij hem. Het publiek heeft hem vaak op de korrel genomen, maar telkens sluit het hem weer in de armen. Dat bewijst dat de Brugse fans, als puntje bij paaltje komt, het echt wel voor hem hebben." "Hij is iemand van wie ze weleens zeggen dat hij een dikke nek heeft", geeft Jbari toe. "Nochtans is het echt een goeie jongen, die veel respect toont. In het voetbal is het een beetje zoals in de film: de slechterik is niet altijd degene van wie je het denkt, en omgekeerd." Alle potentiële internationals proberen zich nu in de kijker te spelen met het oog op het WK. Mag Vadis de hoop koesteren om erbij te zijn, hoewel zijn laatste selectie al dateert van oktober 2011, tegen Azerbeidzjan? "Natuurlijk moet hij bij de 23 voor Brazilië zijn", zegt Jbari stellig. "Nochtans spreekt niemand over een mogelijke selectie. Wat mij betreft is Vadis beter dan Steven Defour! Bovendien is hij polyvalent, ook al is zijn beste positie volgens mij de nummer 8, als verbindingsman, en zeker niet de nummer 10. Hij kan ook op de 6 spelen al verlaat hij zijn positie wat te vaak." "Hij zou zich kunnen toeleggen op de positie van ballenafpakker op het middenveld die het juiste moment kiest om te infiltreren, maar je merkt dat hij zich op de 6 een beetje geremd voelt", bevestigt Franky Van der Elst. Het laatste woord is aan Jbari: "Vadis is bovendien een speler die zowel in een 4-4-2 als in een 4-3-3 zijn stempel kan drukken, dankzij zijn aanvallende en verdedigende mogelijkheden. Hij moet de verpersoonlijking worden van een dominant Club Brugge, dat altijd en overal zijn wil moet kunnen opleggen." DOOR THOMAS BRICMONT"Natuurlijk moet Vadis bij de 23 voor Brazilië zijn. Hij is beter dan Defour!" Nordin Jbari