Veel tijd had Isaac Thelin niet nodig om bij Waasland-Beveren zijn stempel te drukken. In zijn eerste match tegen Eupen zette hij een penalty om en gaf hij drie assists. En afgelopen weekend zorgde hij voor de aansluitingstreffer tegen Charleroi. Zo deed hij meteen beter dan in zijn 25 voorgaande matchen bij Anderlecht, waar hij bleef steken op één doelpunt. Het doet deugd om eens negentig minuten op het veld te staan. Dat was al geleden van eind februari tegen Zenit en Genk, zegt Thelin. Bij Anderlecht kreeg ik soms invalbeurten van een paar minuten en dan kan je bezwaarlijk zeggen dat je een match hebt gespeeld. Maar het wordt wel als dusdanig vermeld bij je statistieken.
...

Veel tijd had Isaac Thelin niet nodig om bij Waasland-Beveren zijn stempel te drukken. In zijn eerste match tegen Eupen zette hij een penalty om en gaf hij drie assists. En afgelopen weekend zorgde hij voor de aansluitingstreffer tegen Charleroi. Zo deed hij meteen beter dan in zijn 25 voorgaande matchen bij Anderlecht, waar hij bleef steken op één doelpunt. Het doet deugd om eens negentig minuten op het veld te staan. Dat was al geleden van eind februari tegen Zenit en Genk, zegt Thelin. Bij Anderlecht kreeg ik soms invalbeurten van een paar minuten en dan kan je bezwaarlijk zeggen dat je een match hebt gespeeld. Maar het wordt wel als dusdanig vermeld bij je statistieken. ISAAC THELIN: Voor de match tegen Eupen gaf Philippe Clement mij een raad: Speel en maak plezier. Daardoor stond ik heel relaxed aan de aftrap en dat zag je ook aan mijn match. Mijn eerste baltoets voelde goed aan en ik was vertrokken. Het mentale aspect valt niet te onderschatten. Elke maandag begin ik aan een nieuwe werkweek met het gevoel dat ik in het weekend zal spelen. Je brein zal zich daar automatisch op instellen en je zal je daar ook naar gedragen. Misschien had ik nood aan een omgeving waar de concurrentie minder groot is. Ik ben 25 jaar en op die leeftijd moet je spelen. Ik heb genoeg op de bank gezeten bij Bordeaux en Anderlecht. THELIN: De trainer heeft mij spontaan op de lijst met de strafschopnemers gezet - als aanvaller wil je natuurlijk niets liever. Rudy (Camacho, nvdr) is de nummer een, maar hij heeft de bal met plezier afgestaan. Bedankt, Rudy! THELIN: Ik wist wat Anderlecht met mij van plan was. Alles was immers doorgesproken met mijn makelaar. Ik was er ook zelf voor gewonnen om bij Anderlecht een langdurig contract te tekenen en elders speelminuten te pakken. Maar voor ik mijn fiat gaf voor die hele constructie wilde ik met Clement spreken om te zien of het zou klikken tussen ons. Ik moet zeggen dat ik positief verrast was dat hij mijn gebreken en kwaliteiten kende. Mijn manier van spelen stond hem aan en ik zou de ploeg iets kunnen bijbrengen. Enkele dagen na ons gesprek heb ik de knoop doorgehakt: okay, lets do it. THELIN: Hij mag dat zeggen... Ik focus op Waasland-Beveren en wil hier mijn kans grijpen. Diep vanbinnen weet ik dat ik voor een reden bij Waasland-Beveren zit. Toch even dit: je geeft als club niet zomaar een contract van vijf jaar aan een speler. Dat doe je alleen als je overtuigd bent van zijn potentieel. THELIN: Dat is eigen aan het milieu. Clubs hebben de macht. Of het mij stoort? Wat doe je eraan? We leven onze droom en worden er goed voor betaald. Mij hoor je dus niet klagen. En zeker niet tegen de media. (lacht) Je ziet: ik ben een positief ingestelde jongen. Er zijn momenten geweest dat ik een beetje down was, maar net dan moet je hard blijven werken. THELIN: De rekening is snel gemaakt: winnen staat gelijk aan drie punten, bij een nederlaag pakken we niets. It's just a game. Ik zal geen extra punten verdienen voor Waasland-Beveren omdat ik tegen mijn ex-club speel. THELIN: (kijkt ernstig) Ik ben niet van plan om uitbundig mijn doelpunt te vieren. Of onnodig de bank van Anderlecht te provoceren. Ik zou gegarandeerd iets naar mijn hoofd geslingerd krijgen. (grijnst) Voor mij is het simpel: ik lig onder contract bij Anderlecht en ik moet respect tonen voor mijn werkgever. THELIN: Ik heb geen voorkeur. Zolang ik mij vooral op het offensieve mag concentreren, zal ik mijn matchen spelen. Ik zeg niet dat er op Anderlecht niet aanvallend werd gevoetbald, maar het was toch anders dan hier... Het is geen toeval dat ik meteen mijn draai vond. THELIN: Het lag niet alleen aan de manier van spelen. Ik legde mezelf te veel druk op. Wat doet een invaller die twintig minuten krijgt? Die wil zich tonen en zaken forceren. Met mij ging het net zo: ik woekerde met mijn krachten, en in geen tijd was ik buiten adem. (blaast) Heel mijn leven hoor ik al hetzelfde: "Isaac, je moet iets egoïstischer worden." THELIN: Scoren is inderdaad een werkpunt - mijn statistieken zijn zelfs aan de lage kant. Ik ben een speler die op geen meter kijkt: dat wordt geapprecieerd door mijn ploegmaats en de trainer, maar dat komt niet op mijn cv. Op het einde van het seizoen kijken clubs naar één ding: hoeveel doelpunten heb je als aanvaller gemaakt? THELIN: Ik geloof nog steeds dat ik de speler kan worden die Zlatan in mij zag. Ik wil Ibra niet teleurstellen. (knipoogt) Mensen die zeggen dat het een beetje te snel is gegaan in mijn carrière hebben wel een punt. Van Norrköping, waar ik pas op het einde basisspeler werd, verhuisde ik naar Malmö. Ik kwam er terecht bij de grootste club van Zweden, speelde Champions League tegen Juventus en Atlético Madrid, en zes maanden later werd ik aan Bordeaux verkocht. Tot Bordeaux ging mijn carrière enkel opwaarts - het was één loodrechte lijn. Sindsdien heb ik ook de andere kant gezien... Toch ben ik nooit in de verleiding gekomen om terug te keren naar Zweden. Ik heb hard gewerkt om een profbestaan uit te bouwen buiten Zweden en ik had geen zin om bij het eerste dipje alles op te geven. THELIN: We zijn met zes aanvallers voor een paar plaatsen: John Guidetti, Marcus Berg, Ola Toivonen, Christoffer Nyman, Samuel Armenteros en ik. De bondscoach selecteert doorgaans niet de beste spelers, maar hij kiest voor de jongens van wie hij denkt dat ze compatibel zijn met elkaar. Het maakt hem dus niet uit dat ik maar bij Waasland-Beveren speel.