U it de bocht. Het Amerikaanse tijdperk van AS Roma begon alvast met een uitschuiver van formaat: de uitschakeling in de Europa League tegen Slovan Bratislava. Bovendien ergeren de fans zich blauw aan de aanpak van de Spaanse coach Luis Enrique. Bij een 1-0-voorsprong haalde hij aanvoerder Francesco Totti naar de kant en verving hem door Stefano Okaka. Prompt maakten de Slowaken daarop de gelijkmaker, die goed was voor de kwalificatie. Niets bewijst natuurlijk dat de Romeinen zich met Totti tussen de lijnen wel zouden hebben gekwalificeerd, maar Luis Enrique gooide nog wat olie op het vuur door te verklaren dat de nummer tien - die al sinds jaar en dag een god is bij de giallorossi - een speler is zoals elke andere. Nu al klinkt luidop de vraag of de Spaanse ex-international wel geschikt is voor het grote werk. De nederlagen tegen PSG en Valencia, telkens met 3-0, in de voorbereiding toonden ...

U it de bocht. Het Amerikaanse tijdperk van AS Roma begon alvast met een uitschuiver van formaat: de uitschakeling in de Europa League tegen Slovan Bratislava. Bovendien ergeren de fans zich blauw aan de aanpak van de Spaanse coach Luis Enrique. Bij een 1-0-voorsprong haalde hij aanvoerder Francesco Totti naar de kant en verving hem door Stefano Okaka. Prompt maakten de Slowaken daarop de gelijkmaker, die goed was voor de kwalificatie. Niets bewijst natuurlijk dat de Romeinen zich met Totti tussen de lijnen wel zouden hebben gekwalificeerd, maar Luis Enrique gooide nog wat olie op het vuur door te verklaren dat de nummer tien - die al sinds jaar en dag een god is bij de giallorossi - een speler is zoals elke andere. Nu al klinkt luidop de vraag of de Spaanse ex-international wel geschikt is voor het grote werk. De nederlagen tegen PSG en Valencia, telkens met 3-0, in de voorbereiding toonden al dat AS Roma fysiek nog niet op punt staat en geen dominant voetbal kan brengen. Bratislava bevestigde dat nu. Ook de manier waarop het transferbeleid werd gevoerd, roept vragen op. Zolang Engeland niet mathematisch zeker is van de kwalificatie voor het EK 2012 werkt algemeen directeur Franco Baldini nog halftijds voor de Engelse nationale ploeg, zodat sportief directeur Walter Sabatini er eigenlijk alleen voor staat. Het zal ook nog moeten blijken of Erik Lamela in de 4-3-3 van Luis Enrique zich echt kan ontpoppen tot de man die de lijnen uitzet. Voor de rechtsachterpositie werd nog altijd geen oplossing gevonden, zelfs al is Simon Kjaer (van VfL Wolfsburg) aangeworven. Gian Piero Gasperini zit al met veel twijfels. De nieuwe coach van Inter begint na het vertrek van Samuel Eto'o (naar Anzi) te vrezen dat hij het, tenzij de Uruguyaanse Diego Forlán (32, Atlético Madrid) toch nog komt, net als Rafa Benitez vorig jaar zonder noemenswaardige versterkingen zal moeten doen. Ricardo Alvarez en Luc Castaignos lijken immers door de mand te vallen. Ook de Braziliaan Jonathan kon nog niet overtuigen als doublure voor de gedurende een maand afwezige Maicon. Gasperini vraagt zich ook almaar meer af of hij wel zijn geliefkoosde 3-4-3-veldbezetting moet handhaven. Met een constant achter de feiten aanhollende Cristian Chivu is het defensieve compartiment niet overtuigend. De coach stelt ook vast dat het voetballend vermogen van Wesley Sneijder niet volstaat om zoals Andrea Pirlo voor de defensie te spelen. Het enige goede nieuws is de terugkeer van Diego Milito. Ondanks diens dramatische seizoen staat de Argentijnse aanvaller in de belangstelling van Galatasaray en Roebin Kazan. Als een van die clubs de gevraagde 18 miljoen euro ophoest, zal Inter hem snel laten vertrekken. De Macedonische spits Goran Pandev (28), die nog een contract heeft tot 2014, werd verhuurd aan Napoli. Absurde staking. Al in juli 2010 kwam de competitiehervatting in het gedrang door problemen met het globale voetbalcontract. Op 7 december 2010 bereikten de voetbalbond, de profliga en de spelersvereniging een akkoord. Maar na veel gepalaver weigerde de profliga er haar handtekening onder te zetten. Ze wil vier lijntjes toevoegen over de samenstelling van de kern van de teams en twee lijntjes die bepalen dat de spelers zelf de nieuwe solidariteitstaks betalen, die door de regering is uitgevaardigd, maar die nog niet van kracht is. Volgens profligavoorzitter Maurizio Beretta gaat het slechts om details. Het stemt natuurlijk tot nadenken dat alleen de voorzitters van Siena en Cagliari zich openlijk akkoord verklaarden. De achttien anderen, geleid door Claudio Lotito van Lazio, hebben allemaal een eigen agenda. Zo wil Lotito spelers op overschot zonder veel kosten naar de B-kern kunnen verwijzen, terwijl Aurelio De Laurentiis (Napels) droomt van een hervorming van de profliga. Adriano Galliani (AC Milaan) heeft dan weer enkel oog voor de solidariteitstaks, omdat hij denkt dat als een speler hem voor het gerecht daagt, hij dan zelf zal moeten betalen. Omdat de proliga het akkoord niet ondertekent, weigert ook Damiano Tommasi, de nieuwe voorzitter van de spelersvereniging, dat te doen. Alberto Aquilani beseft dat hij een gelukzak is. De 27-jarige middenvelder speelde weinig - maar goed - bij AS Roma, Liverpool en Juventus, maar mag de komende maanden toch uitkomen voor kampioen AC Milan. Waar zijn de sterren die voorzitter Andrea Agnelli had beloofd aan de fans van Juventus? Terwijl het Italiaanse voetbal gebukt gaat onder een crisis verkiest hij verder te praten over de titel van 2006 in plaats van daadkracht te tonen.DOOR NICOLAS RIBAUDO"Soms is een stok achter de deur nodig om te beletten dat Zlatan Ibrahimovic in slaap valt." Massimiliano Allegri, coach van AC Milan