I talië heeft van alle EK-gangers de minst gepasseerde verdediging. In tien matchen bleef het (net als Duitsland en Spanje) ongeslagen en incasseerde het de minste tegengoals (twee). In één jaar bracht de nieuwe bondscoach Cesare Prandelli de Squadra van de zestiende naar de zesde plaats op de FIFA-ranglijst.
...

I talië heeft van alle EK-gangers de minst gepasseerde verdediging. In tien matchen bleef het (net als Duitsland en Spanje) ongeslagen en incasseerde het de minste tegengoals (twee). In één jaar bracht de nieuwe bondscoach Cesare Prandelli de Squadra van de zestiende naar de zesde plaats op de FIFA-ranglijst. Arrigo Sacchi wil meer aandacht voor de jeugd. Italiaanse eersteklassers investeren twee procent van hun budget in de jeugdwerking, Spaanse clubs tussen zeven en tien procent, zei de oud-bondscoach. Zijn raad aan de bestuursleden? "Niet meer aan jeugdtrainers vragen welk resultaat ze behaald hebben maar hoe ze gespeeld hebben. We zijn verslaafd aan resultaten en op basis daarvan oordelen we." San Marino wacht al sinds 2008 op een goal. Het laatste doelpunt maakte Andy Selva (voorheen bij Verona, vandaag zonder club) op 11 oktober 2008 tegen Slowakije. San Marino verloor toen met 3-1. De kleinste voetbalnatie ter wereld (30.000 inwoners) heeft sinds zijn aansluiting bij de FIFA nog maar één keer gewonnen in 110 wedstrijden. In 2004 klopte het Liechtenstein met 1-0. In de voorbije EK-kwalificatieronde had San Marino met 53 tegengoals in tien matchen de meest gepasseerde verdediging. Inter wil Samuel Eto'o terughalen. Het overweegt ernstig gebruik te maken van de winterstop (in de Russische competitie wordt niet gevoetbald van 6 november tot 3 maart) om de Kameroense spits te huren, zoals Milan dat met David Beckham deed. Voor Eto'o, die net voor 25 miljoen euro aan Anzji verkocht is, zou Inter, op basis van zijn huidige salaris, zes miljoen euro moeten neerdokken. Het idee komt uit de omgeving van de speler zelf, die nog een peperduur appartement heeft in hartje Milaan, waar zijn vrouw verblijft. Hij moet in januari niet deelnemen aan de Afrika Cup, want Kameroen kon zich daar niet voor plaatsen. Italiaanse jeugd doet het zonder scheidsrechters. Italiaanse spelertjes tussen acht en tien moeten voortaan zelf maar uitmaken of er fout of vrije trap is of niet, net zoals straatvoetballertjes dat altijd hebben gedaan. Het is een van de punten die voormalig topvoetballer Gianni Rivera (jeugdvoorzitter van de Italiaanse voetbalbond) heeft doorgedrukt. Echte scheidsrechters waren er, evenmin als in België, al niet voor die leeftijdscategorie, waar voorheen een trainer of afgevaardigde besliste wanneer er ingegrepen moest worden. Roberto Baggio mag straks een eersteklasser trainen. Sinds maandag volgt de oud-international, samen met onder meer kersvers Palermotrainer Devis Mangia, de laatste fase van de trainersopleiding. Baggio, die in 2004 stopte met voetballen, is sinds vorig jaar voorzitter van de technische commissie van de voetbalbond. Op de vraag of hij zichzelf een eersteklasseclub ziet trainen, antwoordde hij: "Dat zou wel een uitdaging zijn." Antonio Cassano (29) is Italiaans topschutter in de EK-kwalificatiecampagne met zes goals, een dik jaar nadat hij van Marcello Lippi niet mee mocht naar het WK. Claudio Ranieri. Van een trainerswisseleffect bij Inter is al lang geen sprake meer, met één zege en twee nederlagen. Het team komt zelfs stilaan in de degradatiezone.DOOR GEERT FOUTRÉ"Ik voetbal tot mijn veertigste. Voetbal is mijn passie." Francesco Totti