SPELCULTUUR HET EINDE VAN HET EXPERIMENT

Met de nieuwe bondscoach Marcello Lippi werd in september 2004, bij de aanvang van de kwalificatiecompetitie, een periode van verandering ingeluid. Op zoek naar een nieuwe, competitieve Squadra Azzurra testte de trainer liefst 55 spelers, van wie 24 debutanten. Al die experimenten verklaren mede de vaak matige prestaties in de kwalificatiewedstrijden. Maar op het einde had Lippi een team met een goede mix van routiniers en jong bloed. In vriendschappelijke interlands versloeg de ploeg Nederland met 3-1 en Duitsland met 4-1. In de verdediging zijn de ervaren Fabio Cannavaro en ...

Met de nieuwe bondscoach Marcello Lippi werd in september 2004, bij de aanvang van de kwalificatiecompetitie, een periode van verandering ingeluid. Op zoek naar een nieuwe, competitieve Squadra Azzurra testte de trainer liefst 55 spelers, van wie 24 debutanten. Al die experimenten verklaren mede de vaak matige prestaties in de kwalificatiewedstrijden. Maar op het einde had Lippi een team met een goede mix van routiniers en jong bloed. In vriendschappelijke interlands versloeg de ploeg Nederland met 3-1 en Duitsland met 4-1. In de verdediging zijn de ervaren Fabio Cannavaro en Alessandro Nesta centraal nog altijd gevestigde waarden. Op het middenveld was het afwachten of de trefkrachtige regisseur Francesco Totti helemaal hersteld raakt van zijn kuitbeenbreuk. Dat bleek uiteindelijk het geval. Vooraan zet de bondscoach in op de even kopbalsterke als schotvaardige spits Luca Toni van Fiorentina. Ook al zorgt de omkoopaffaire in Italië voor veel opschudding en kan er wat dat betreft nog van alles gebeuren, traditioneel zijn de verwachtingen hoog gespannen. Ook al stelde de ploeg in de jongste landencompetities teleur. In 2002 ging Italië er in de achtste finale uit tegen Zuid-Korea, toegegeven : na een aantal dubieuze scheidsrechterlijke beslissingen. En op het EK in Portugal overleefde het team onder de hoede van Giovanni Trapattoni zelfs de eerste ronde niet. Intussen kreunt de Italiaanse competitie - geruime tijd de sterkste ter wereld gewaand - onder de schandalen. Dat 42 Italiaanse profvoetballers in het buitenland voetballen, is op zich ook al veelzeggend. Anders dan zijn minzame voorganger, Giovanni Trapattoni, geldt deze dubbelganger van Paul Newman als een stoïcijnse man. Op een lach wordt hij alvast zelden betrapt. Als voetballer - een elegante libero - maakte Marcello Lippi vooral furore bij Sampdoria Genua. De trainer Lippi werd vervolgens vijf keer Italiaans landskampioen met Juventus Turijn. Eén keerde loodste hij het team naar de ultieme triomf in de Champions League. Binnen de club van de Agnelli's schatte men het gedistingeerde optreden van Lippi bijzonder hoog in. Elders was men dan weer veeleer geneigd het gedrag van de coach als arrogant te betitelen. Eén grote verdienste kan Marcello Lippi hoe dan ook niet ontzegd worden : onder zijn commando heeft het Italiaanse voetbal zich gedistantieerd van het catenaccio. Voetbal is niet alles in het leven, zegt Gianluigi Buffon (28) altijd en daar heeft hij altijd consequent naar gehandeld. Hij wilde ook nog rechten studeren, maar er dook een probleem op : wegens het voetbal had Buffon, die onlangs in het nieuws kwam omdat hij gokt op wedstrijden, de middelbare studies voortijdig stopgezet. Dan maar zelf een diploma vervaardigd : in 2001 werd de doelman veroordeeld wegens schriftvervalsing. De boete van 3200 euro woog allicht niet zwaar door. In datzelfde jaar betaalde Juventus de hoogste transfersom die de club ooit voor een doelman had gedokt : 52 miljoen euro. Het jaarsalaris van Buffon wordt geschat op 5 miljoen euro. Het talent van de keeper stond dan ook al vroeg torenhoog vast. Gigi debuteerde op 17-jarige leeftijd in de Serie A en op 19-jarige leeftijd met de nationale ploeg.