Pas een paar weken voor de competitiestart hoorde Ascoli dat het samen met Treviso de vrijgekomen plaatsen in de eerste klasse zou innemen, nadat Perugia, Torino en Genoa om financiële en extrasportieve redenen de toegang tot de hoogste klasse ontzegd werden. De late promotie zorgde voor een gedempt feest in het stadje met 60.000 inwoners in het zuiden van de regio Marche, op zo'n dertig kilometer van de Adriatische Zee. De promotie zorgde ook voor bezorgdheid bij de spelerskern, samengesteld met het oog op de tweede klasse. Wel mochten Treviso en Ascoli een week langer dan de andere eersteklassers aan- en verkopen : tot 9 in plaats van tot 1 september.
...

Pas een paar weken voor de competitiestart hoorde Ascoli dat het samen met Treviso de vrijgekomen plaatsen in de eerste klasse zou innemen, nadat Perugia, Torino en Genoa om financiële en extrasportieve redenen de toegang tot de hoogste klasse ontzegd werden. De late promotie zorgde voor een gedempt feest in het stadje met 60.000 inwoners in het zuiden van de regio Marche, op zo'n dertig kilometer van de Adriatische Zee. De promotie zorgde ook voor bezorgdheid bij de spelerskern, samengesteld met het oog op de tweede klasse. Wel mochten Treviso en Ascoli een week langer dan de andere eersteklassers aan- en verkopen : tot 9 in plaats van tot 1 september. Toch verwachtte iedereen dat Ascoli en Treviso al met Nieuwjaar een straatlengte achterstand zouden tellen op de andere concurrenten en nauwelijks kans maakten op het behoud. Voor Ascoli gaat dat niet op. Voor de eerste wedstrijd tegen Milan was het stadion met 23.000 plaatsen ruim van tevoren uitverkocht voor de terugkeer van de wit-zwarten in eerste na dertien jaar. De fans zagen verrast hoe de thuisploeg Milan op 1-1 hield. Op geen enkel moment dreigde degradatie. Met Nieuwjaar was Ascoli vijftiende op twintig ploegen. Met de zege van vorige week tegen AS Roma (dat zijn eerste nederlaag dit jaar toegediend kreeg) steeg Ascoli zelfs naar een elfde plaats. Dat is een pluim voor de jonge trainer Marco Giampaolo (38), die zelfs nog geen geldig diploma voor het trainerschap in de eerste klasse bezit. Bekende spelers heeft de ploeg niet. Vóór dit jaar voetbalde Ascoli (de ex-ploeg van Patrick Vervoort) veertien jaar in de hoogste klasse. Dat gebeurde voor het eerst in 1974/75 en voor het laatst in 1991/92. Het beste resultaat was een vijfde plaats in 1980. In 1995 zakte Ascoli naar de derde klasse, in 2002 keerde het terug naar tweede, waar het drie jaar verbleef. Vorig seizoen haalde het via een zesde plaats de play-offs, waar het al in de eerste ronde uitgeschakeld werd door Torino. Extrasportieve omstandigheden maakten dat het toch allemaal anders werd. Demetrio Albertini (34) speelde vorige woensdag zijn afscheidsmatch. 35.000 toeschouwers zagen in San Siro een galawedstrijd tussen oud-vedetten van Milan en Barcelona. Albertini debuteerde op zijn zeventiende in het grote Milan van Arrigo Sacchi. Met Milan won hij vijf titels en één Champions Leaguetitel. Later voetbalde hij nog een jaar voor Atletico Madrid en voor Lazio. Vorig seizoen stapte hij na een half- jaar bij Atalanta over naar Barcelona, waar hij nog vijf keer opgesteld werd en de titel mee vierde. Italië heeft geen enkele vertegenwoordiger meer in de kwartfinales van de UEFA-cup. AS Roma, Udinese en Palermo werden alle drie in de achtste finales uitgeschakeld. Vorig jaar bereikte Parma nog de halvefinales. De laatste zeven jaar had Italië slechts vier halvefinalisten in een beker die in de jaren negentig ook wel eens de Coppa Italia genoemd werd. Van 1989 tot en met 1999 (toen Parma Marseille klopte) wonnen liefst acht Italiaanse ploegen de UEFA-Cup. Cagliari-Fiorentina, vorige week na een halfuur gestaakt omwille van de sterke wind, wordt vanavond opnieuw gespeeld. Italiaans bondscoach Marcello Lippi heeft de hem aangeboden contractverlenging tot 2008 nog niet aanvaard. Lippi beslist pas na het WK. Hij sluit ook een avontuur in het buitenland niet uit. Intussen wordt Fabio Capello (wiens contract met Juventus nog loopt tot 2007) geciteerd als mogelijk Engels bonds- coach. Carlo Ancelotti heeft dan weer nog een jaar contract bij Milan, maar is gegeerd door Real. GF