13/03/2015 08:30

Ontwaken en ontbijten in het Crown Plaza Hotel in Madrid. Samen met mijn goede vriend Igor Tudor ben ik voor vier dagen in de Spaanse hoofdstad om enkele trainingen van Real Madrid te volgen en de thuiswedstrijd tegen Levante mee te maken. Igor regelde de trip, als speler bij Juventus werkte hij twee jaar samen met Carlo Ancelotti en aangezien hij vorige maand ontslag nam als coach van Hajduk Split heeft hij nu wat vrije tijd. Als uitvalsbasis kozen we voor dit hotel vlak bij de luchthaven, het trainingscomplex van Real ligt in de buurt.
...

Ontwaken en ontbijten in het Crown Plaza Hotel in Madrid. Samen met mijn goede vriend Igor Tudor ben ik voor vier dagen in de Spaanse hoofdstad om enkele trainingen van Real Madrid te volgen en de thuiswedstrijd tegen Levante mee te maken. Igor regelde de trip, als speler bij Juventus werkte hij twee jaar samen met Carlo Ancelotti en aangezien hij vorige maand ontslag nam als coach van Hajduk Split heeft hij nu wat vrije tijd. Als uitvalsbasis kozen we voor dit hotel vlak bij de luchthaven, het trainingscomplex van Real ligt in de buurt. Ancelotti ontvangt ons hartelijk in het sportpark Valdebebas en stelt ons voor aan zijn achtkoppige staf. Een T2 en T3, een videoanalist, twee keeperstrainers en drie fysiektrainers. Vijf Italianen - onder wie zijn zoon -, twee Spanjaarden en een Engelsman, iemand die hij meenam van Chelsea. We converseren in het Spaans, dat ik nog vlot spreek uit mijn tijd als speler van Málaga. Als presentje voor de gastvrijheid heb ik Belgische chocolade mee, Igor een goede fles wijn. Bijna een uur lang worden we in het kantoor van Ancelotti onderhouden over de invulling van de training. Vandaag staat een tactische sessie op het programma, gericht op het defensieve werk en het collectief druk zetten. De dag nadien zou er dan op het offensieve aspect geoefend worden. Ancelotti legt uit dat hij tegen Levante van plan is in 4-4-2 aan te treden in plaats van de gebruikelijke 4-3-3, op die manier wil hij meer stabiliteit in de ploeg. De training begint. Igor en ik nemen plaats op een bankje aan de rand van het veld. Notities nemen doen we niet, het is vooral een kwestie van oren en ogen openhouden zodat je de details oppikt. Ik besteed bijzondere aandacht aan de manier waarop Ancelotti met zijn spelers omgaat, hij neemt ze geregeld apart om richtlijnen te geven. Het valt me op hoezeer hij gerespecteerd wordt door die stervoetballers. Dat lijkt de normaalste zaak van de wereld, maar is het niet altijd. Na een uur zit de training erop, mijn landgenoot Luka Modric stelt me kort voor aan Cristiano Ronaldo en enkele ploegmaats. Na de trainingssessie maakt Ancelotti nog tijd vrij om wat informeler bij te praten. Het gaat over zijn vorige ervaringen bij AC Milan, Juventus, PSG en Chelsea. Hij legt uit dat het in crisismomenten - de thuisnederlaag tegen Schalke 04 heeft daags voordien een storm van kritiek ontketend in de Spaanse pers - belangrijk is om rustig te blijven en vertrouwen uit te stralen naar je spelersgroep. Die heeft geen boodschap aan een trainer die dan ook nerveus begint te acteren. Alvorens we vertrekken, krijgen we een korte rondleiding in het enorme trainingscomplex. De fysioruimte is indrukwekkend, er is een vijftigmeterzwembad, een zaal voor de videoanalyses, zelfs appartementen voor de spelers. In het kantoor van Ancelotti viel mij vooral de voorraad aan uitstekende wijnen op, hij is een echte kenner en liefhebber. Wij hielden het tijdens onze babbel echter bij koffie. De deur van Ancelotti's kantoor staat letterlijk en figuurlijk open, hij wil geen afstand tussen hem en de assistenten. We keren terug naar het hotel om even makkelijker kledij aan te trekken en gaan dan naar het stadscentrum voor een lunch. Om de lunch te verteren lopen Igor en ik wat rond in de buurt van de Calle Serrano, alles onder een stralend zonnetje. Eigenlijk praten we de hele tijd over voetbal, we zijn beiden gebeten door de trainersmicrobe. Luka Modric nodigt ons uit om samen te dineren. Hij regelt een tafeltje in Ten Con Ten, een van de betere restaurants in Madrid. Normaal vertonen de Realspelers zich zelden in de stad, want hun populariteit veroorzaakt veel gedoe. Voor ons maakte Luka een uitzondering. Hij wil de rekening betalen, maar dat kan ik niet toelaten. Bedtijd. Morgenochtend moeten we ons opnieuw fris en monter kunnen presenteren op het trainingscomplex. Dit zijn ervaringen die je als beginnende coach enorm vooruit helpen. Met Igor spreek ik af om eind april een nieuwe trip te ondernemen, deze keer met bestemming Juventus! DOOR MATTHIAS STOCKMANS