I van Leko: "Ik probeer te genieten van elke dag, mij elk moment te amuseren en vriendelijk te zijn voor iedereen rond mij. Iedereen kan dat heel goed aan mij zien, denk ik. Ik zing graag, ik lach graag, ik maak graag grapjes. Ja, ik plaag anderen ook wel eens. Hopelijk draagt het bij tot de goede sfeer en neemt niemand het mij kwalijk. Ik denk wel dat ze weten dat ik ook om mezelf kan lachen.
...

I van Leko: "Ik probeer te genieten van elke dag, mij elk moment te amuseren en vriendelijk te zijn voor iedereen rond mij. Iedereen kan dat heel goed aan mij zien, denk ik. Ik zing graag, ik lach graag, ik maak graag grapjes. Ja, ik plaag anderen ook wel eens. Hopelijk draagt het bij tot de goede sfeer en neemt niemand het mij kwalijk. Ik denk wel dat ze weten dat ik ook om mezelf kan lachen. "Dit is mijn dertiende jaar profvoetbal. Eerder speelde ik ook al drieënhalf seizoen bij Málaga. Ik vind dat we niet mogen vergeten wat een mooi leven we als profvoetballer leiden. Ook daarom probeer ik altijd positief te zijn. "Kroaten zijn zuiderlingen, hun gemoedstoestand is dus ofwel perfect ofwel catastrofaal ( lacht). Zelf ben ik ook een gevoelige ziel, maar ik verloor nog niet vaak mijn zelfcontrole. Overkomt het mij toch, dan probeer ik iets te veranderen in mijn manier van denken. Ik leerde dat positief denken als een magneet werkt: het trekt mooie dingen aan. Ook in moeilijke tijden moet je je uiten, maar ik ben niet de man van de grote schandaalverhalen in de media. "Ik geloof in mezelf, nooit zal ik zeggen dat de ploeg sterker is zonder mij. In jezelf geloven is volgens mij een positieve eigenschap. "Feeling is belangrijk voor mij. Ik leef mijn waarheid, de waarheid die ik voel dat ik moet leven. "Mijn broer en ik werden katholiek opgevoed. In Split gingen we elke zondag naar de mis en nu nog ga ik nooit slapen zonder enkele minuten te bidden. Het zijn intieme momenten die ik niet wil delen. Mijn geloof in God helpt mij rustig en ontspannen te zijn en met vertrouwen te leven. "Als ik alleen ben, voel ik mij niet goed. Eenzaamheid zou mij kapot kunnen maken. Ik heb familie of vrienden rond mij nodig om mee te kunnen praten en te lachen. "In Spanje speelde ik golf, in Kroatië speel ik indoorvoetbal en tennis, hier speel ik met mijn twee dochters van vierenhalf jaar of bel ik vrienden. Op mijn iPod staat alleen Kroatische muziek. Ik luister alleen naar vrolijke songs. Op tv kijk ik naar sport en humor, nooit naar moord en misdaad. Ik voel mij beter bij iets leuks. "We eten bijna uitsluitend Kroatisch. Dat betekent: met olijfolie en veel lichter dan de Belgen. Jullie eten hier alles met veel saus, ik zie en proef liever nog wat ik eet. Thuis maken we nooit frietjes klaar. Ik eet wel elke dag chocolade. "Ik ben wie ik ben. Ik draag veel positiefs in mij, maar heb ook enkele negatieve trekjes. Ik probeer ze te verbeteren. In het voetbal wou ik dat ik alles kon. Als ik geconfronteerd word met mijn beperkingen, word ik soms een beetje boos ( lacht). Dan vraag ik mij af: waarom ben ik niet sneller, waarom is mijn kopspel niet beter? Ik wil beter worden, maar ik weet dat ik nooit zo snel zal zijn als Cristiano Ronaldo, nooit zo veel zal scoren als Ruud van Nistelrooy en ook nooit zo goed zal kunnen koppen als Philippe Clement ( lacht). "Op school was ik een crack in wiskunde. Ik studeerde drie jaar economie aan de universiteit, maar moest uiteindelijk voortijdig stoppen omdat het voetbal te veel energie van mij begon te vragen. Na mijn carrière keer ik terug naar Split en word ik coach. Ik hou van tactiek, ik bekijk graag wedstrijden, maak er graag mijn eigen analyse van en praat er ook graag over. Ik hou veel te veel van het voetbal om er niet in te blijven." S door christian vandenabeele