1 Is het mogelijk voor jou en je ploeg om nog op te vallen in het enthousiasme rond de Rode Duivels? De Red Flames spelen eind deze maand een EK-kwalificatiewedstrijd, maar niemand weet ervan. Als jij iets tweet over de Red Flames, wordt dat één of twee keer geretweet. Is dat niet ontgoochelend?

Zeker niet! De Red Flames is een concept dat nog in volle opbouw is. Kijk maar eens naar de evolutie van het aantal toeschouwers. Toen we onze eerste kwalificatiematch tegen Bosnië speelden, zaten er 2600 toeschouwers in het stadion. Tegen Servië verwachten we er 3000. Ik herinner me nog mijn eerste wedstrijd aan het hoofd van deze ploeg, voor exact 380 mensen. We weten dat we nooit de stadions zullen vullen zoals de Duivels dat doen, maar je moet ook zien vanwaar we ...

Zeker niet! De Red Flames is een concept dat nog in volle opbouw is. Kijk maar eens naar de evolutie van het aantal toeschouwers. Toen we onze eerste kwalificatiematch tegen Bosnië speelden, zaten er 2600 toeschouwers in het stadion. Tegen Servië verwachten we er 3000. Ik herinner me nog mijn eerste wedstrijd aan het hoofd van deze ploeg, voor exact 380 mensen. We weten dat we nooit de stadions zullen vullen zoals de Duivels dat doen, maar je moet ook zien vanwaar we komen. De mensen die de Red Flames komen bekijken, zijn vaak verrast door het niveau. En zodra ze van ons voetbal geproefd hebben, komen de meeste toeschouwers terug.Dat zouden we wel willen, tous ensemble. De ambitie is om naar het EK 2017 te gaan. We hebben onze eerste twee wedstrijden gewonnen, we moeten voor 9 op 9 gaan tegen Servië. Daarna komt de hoofdschotel in onze poule: Engeland. Op papier is dat de beste ploeg. De eerste van elke groep gaat naar het EK, de zes beste tweedes ook. We mogen dus hopen op een première in de geschiedenis van het Belgische vrouwenvoetbal.Voor een harmonieus huwelijk moet je met tweeën zijn. De Belgische clubs wilden ermee doorgaan, maar de Nederlandse ploegen wilden het liefst stoppen. In eerste instantie begreep ik wel dat de Nederlanders zich afvroegen of de Belgen hen van nut konden zijn, maar als je ziet dat Standard de derde editie van de BeNe League gewonnen heeft, dan heb je toch het antwoord! Ik ben ervan overtuigd dat het op de lange termijn beter was geweest voor iedereen om samen te blijven. Spijtig, maar het is nu zo.Ik ga eerlijk zijn: enkele jaren geleden dacht ik er ook zo over. Maar ik ben ondertussen van mening veranderd en ik zeg dat nu niet omdat ik erbij betrokken ben. Ik zie meisjes die zot zijn van voetbal en die ook over spelsystemen kunnen nadenken, een match doen kantelen en de zwakke puntjes van de tegenstander uitbuiten. De mensen die komen kijken, zijn vaak verrast door hun technische kwaliteiten, hun tactisch niveau en hun spelinzicht.Over het voetbal. En ze zijn daartoe perfect in staat. Men moet stoppen met die vooroordelen. Bepaalde speelsters trainen evenveel als echte profs en ze hebben ook een leven naast het voetbal. Het grote publiek beseft niet wat ze ervoor overhebben. DOOR PIERRE DANVOYE'Zodra ze van ons voetbal geproefd hebben, komen de meeste toeschouwers terug.' IVES SERNEELS