Tijdens de heenronde was het bij Standard vooral Oguchi Onyewu die in verdedigend opzicht een uitblinkersrol voor zich opeiste, de laatste maanden worden gekenmerkt door de onverzettelijkheid van Ivica Dragutinovic. Samen met doelman Vedran Runje, de centrale middenvelders Karel Geraerts en Mathieu Assou-Ekotto, balartiest Sergio Conceiçao en goalgetter Sambegou Bangoura vormt hij een sterke centrale as. Net als vorig seizoen lijkt een derde plaats en Europees voetbal in zicht.
...

Tijdens de heenronde was het bij Standard vooral Oguchi Onyewu die in verdedigend opzicht een uitblinkersrol voor zich opeiste, de laatste maanden worden gekenmerkt door de onverzettelijkheid van Ivica Dragutinovic. Samen met doelman Vedran Runje, de centrale middenvelders Karel Geraerts en Mathieu Assou-Ekotto, balartiest Sergio Conceiçao en goalgetter Sambegou Bangoura vormt hij een sterke centrale as. Net als vorig seizoen lijkt een derde plaats en Europees voetbal in zicht. Ivica Dragutinovic : "( strijdvaardig) Ik ben er nog altijd van overtuigd dat we zullen meestrijden voor die tweede plaats, want we zijn in staat om Anderlecht te kloppen. Het is alleen jammer dat we in het begin van het seizoen niet op volle sterkte konden aantreden, waardoor er geen balans in ons elftal zat. Daardoor verloren we voor nieuwjaar te veel punten in wedstrijden tegen de kleinere teams." "Absoluut. Er waren toen te veel jongens die voor eigen succes gingen, te weinig meeverdedigden en daardoor de rest van de ploeg in de steek lieten. Dat konden we niet langer tolereren. Talent hebben we hier genoeg rondlopen, technisch kan geen enkele ploeg ons evenaren, alleen moesten we nog meer een collectief blok worden. Het was daarom een goede zaak dat Mathieu er na de winterstop bij kwam. Net zoals Roberto Bisconti is hij de ideale regelaar op het middenveld. Hij recupereert veel ballen en zorgt ervoor dat de verdediging minder belast wordt." "Natuurlijk, omdat we nu ook kunnen terugvallen op automatismen en de laatste weken bijna constant met dezelfde basiself spelen. Ons vertrouwen vergrootte enorm. Roussel, Kovalenko en Wamberto zorgen voor een harde concurrentiestrijd. Bij elke andere Belgische eersteklasser zouden die jongens probleemloos meedraaien, bij ons moeten ze geduldig hun kans afwachten. Dat is een luxesituatie, maar ook nodig als je wil meedoen voor een plaats aan de top." "De spelers, in samenspraak met de trainer. We werden in de heenronde daartoe verplicht, omdat we te weinig druk naar voor konden zetten. Dankzij Mathieu en Karel zijn we nu iets beter in staat om over te gaan tot pressing. Vroeger speelden we van achter uit ook veel met de lange bal naar Sambegou. Nu doen we dat soms nog, als de spitsen van de tegenstander vroeg storen of als variatie. Maar door de balvastheid van Sergio, Milan en Jonathan ( Walasiak, nvdr) kiezen we sneller voor een hoge balcirculatie. Het verrassingseffect is daardoor groter." "Moeilijk te zeggen, want hij is momenteel de beste speler die er rondloopt in België. Technisch sterk, perfect tweevoetig, een man van de actie. Iemand die de rest van de ploeg beter doet voetballen. Het is niet toevallig dat Karel Geraerts daardoor gemakkelijker scoort. Hij profiteert met zijn infiltraties optimaal van de ruimte die Sergio creëert.""Continuïteit en stabiliteit in spelersmateriaal en bij het bestuur. Maar dat is een vraag die je beter aan Luciano D'Onofrio, Michel Preud'homme of Pierre François stelt. Want sinds het begin van het seizoen heb ik minder contact met die mensen. In de vijf seizoenen dat ik hier speel, is het elk jaar een komen en gaan van spelers. Het is niet aan mij om te oordelen of de club het zich financieel kan veroorloven die toppers te houden. Maar ik hoor positieve signalen." "Ik heb veel bewondering voor wat hij al presteerde, maar je mag het aandeel van Dominique D'Onofrio in de huidige successen niet minimaliseren. Hij blijft onder alle omstandigheden even rustig, is tactisch heel sterk en zorgt voor een goede sfeer." Frédéric Vanheule'Technisch kan geen enkele ploeg ons evenaren, maar we moeten nog meer een collectief blok worden.'