Voor het eerst sinds mensenheugenis mag Standard zich nog eens opmaken voor sfeervolle Europacupavonden, dankzij de last minute kwalificatie in Bochum. Eindelijk konden de (meer dan 3000 meegereisde) fans van de Rouches nog eens hun frustraties van zich afjuichen. Die kwalificatie valt niet uit de lucht. Ook in competitie herpakte Standard zich na een zwakke competitiestart. Ivica Dragutinovic, tijdens de voorbereiding ontgoocheld omdat hij zonder aankondiging zijn kapiteinsband moest afstaan aan Eric Deflandre, ging op Bochum weer voorop in de strijd. Verrast was hij niet door de kwalificatie.
...

Voor het eerst sinds mensenheugenis mag Standard zich nog eens opmaken voor sfeervolle Europacupavonden, dankzij de last minute kwalificatie in Bochum. Eindelijk konden de (meer dan 3000 meegereisde) fans van de Rouches nog eens hun frustraties van zich afjuichen. Die kwalificatie valt niet uit de lucht. Ook in competitie herpakte Standard zich na een zwakke competitiestart. Ivica Dragutinovic, tijdens de voorbereiding ontgoocheld omdat hij zonder aankondiging zijn kapiteinsband moest afstaan aan Eric Deflandre, ging op Bochum weer voorop in de strijd. Verrast was hij niet door de kwalificatie. Ivica Dragutinovic : "Met wat meer geluk winnen we thuis al van Bochum. Alleen voor de Duitse winnaarsmentaliteit en de sfeer in het stadion was ik bang. Bochum heeft een goed team, maar wij beschikken over meer kwaliteit. We hebben meer individuele kwaliteiten en waren beter georganiseerd. De eerste vijfentwintig minuten kregen we daar al meer kansen dan thuis in de hele wedstrijd. Weet je wat bij Standard heel belangrijk is ? Het eerste half uur geen tegengoal incasseren. Als we er wel een tegen krijgen, worden we ongeduldig en gaan we ook zo voetballen, een beetje gejaagd." "Moeilijk te zeggen. Er zijn veel nieuwe spelers en er was te weinig tijd om een elftal te bouwen. Tien nieuwe spelers, dat is veel hoor. Veel nieuwe jongens kwamen pas twee weken voor de competitie aan, dat is te kort om ze op tijd in te passen. Bovendien verloren we op Genk onze belangrijkste aanvallende schakel : Wamberto is in dit team even belangrijk als Moreira de vorige jaren. Vorig seizoen zag je dat we vanaf januari minder goed voetbalden en vaker naar de lange bal grepen. Dat kwam omdat Moreira sukkelde met lichte blessures en we geen vervanger voor hem hadden, waardoor we niet meer zo goed voetbalden. Meteen zetten de tegenstanders extra druk op Walasiak en Bisconti. Daardoor zat het middenveld vast en moesten we de lange bal gebruiken om de spitsen te bereiken." "Hij is een belangrijke pion, een topspeler die absoluut iets wil bewijzen nadat hij vorig jaar zes maanden bij Porto uitgeschakeld was na een knieoperatie. Je voelde meteen dat hij enorm gemotiveerd is. Hij komt hier niet even uitbollen. Een voorbeeld is hij, iemand met de nodige grinta op training en in de wedstrijd. Wilskracht en talent heeft hij, technisch is hij even goed als Aruna Dindane. Zonder hem verliezen we iemand die op het veld het initiatief nam, die een goeie voorzet heeft, een individuele actie ook." "Wamberto. Ik hoop dat die tegen Westerlo al fit is.""Stabiliteit op het veld. We hebben nog wat tijd nodig om automatismen te vormen. Maar de verdediging is veel sterker dan vorig jaar. Dit team wordt niet beter van week tot week, maar van dag tot dag.""Hij is moeilijk te vervangen, dat klopt. We vinden wel een oplossing. Maar een echte killer als Jestrovic bij Anderlecht hebben we niet." In het begin was het publiek zwaar ontgoocheld. Zorgde dat voor extra druk ?"Thuisnederlagen zijn moeilijk te verteren, maar er is maar één remedie om die ontgoocheling weg te werken : resultaten lossen alle problemen op in het voetbal. Op Bochum moedigden de meer dan 3000 meegereisde supporters ons negentig minuten aan, ook al stonden we op achterstand. Dat gaf extra energie.""Als we onze twee thuiswedstrijden winnen, gaan we waarschijnlijk een ronde verder. De kwalificatie voor de poule volstaat niet voor ons. We moeten doorgaan. Pas dan is onze taak volbracht."Pierre Bilic en Geert Foutre'Dit team wordt niet beter van week tot week, maar van dag tot dag.'