Wist je dat

De nationale ploeg van Ivoorkust is een speciaal geval: het gaat om een supergetalenteerd team, ongetwijfeld een van de beste ooit in Afrika, maar het heeft nog helemaal niets gewonnen. Sinds 2005 zijn de Olifanten op alle grote afspraken van de partij, maar behalve een finaleplaats in de Afrika Cup in 2006 (een wedstrijd die tegen gastland Egypte werd verloren na strafschoppen) eindigde het avontuur altijd vroegtijdig: in de halve finale van de Afrika Cup in 2008, in de kwartfinale van dezelfde competitie in 2010 en in de eerste ronde van het enige WK waarin het land van de partij was, dat van vier jaar geleden in Duitsland (2-1-nederlagen tegen Argentinië en Nederland en een 3-2-zege tegen Servië-Montenegro).
...

De nationale ploeg van Ivoorkust is een speciaal geval: het gaat om een supergetalenteerd team, ongetwijfeld een van de beste ooit in Afrika, maar het heeft nog helemaal niets gewonnen. Sinds 2005 zijn de Olifanten op alle grote afspraken van de partij, maar behalve een finaleplaats in de Afrika Cup in 2006 (een wedstrijd die tegen gastland Egypte werd verloren na strafschoppen) eindigde het avontuur altijd vroegtijdig: in de halve finale van de Afrika Cup in 2008, in de kwartfinale van dezelfde competitie in 2010 en in de eerste ronde van het enige WK waarin het land van de partij was, dat van vier jaar geleden in Duitsland (2-1-nederlagen tegen Argentinië en Nederland en een 3-2-zege tegen Servië-Montenegro). Vahid Halilhodzic, die in mei 2008 was aangesteld als bondscoach, werd ontslagen na de laatste Afrika Cup in Angola. Zijn opvolger is niemand minder dan de Zweed Sven-Göran Eriksson, die eerder ook al aan de slag was als bondscoach van Engeland en van Mexico, maar die nu wel voor het eerst in zijn carrière een Afrikaans team onder handen neemt. Het lijkt aannemelijk dat Eriksson de 4-3-3 van Halilhodzic zal omturnen naar zijn eigen favoriete 4-4-2, maar omdat er niet veel tijd was om die in te oefenen zou dat een negatief effect kunnen hebben op de stabiliteit van het elftal. De helft van de Ivoriaanse selectie - met onder meer doelman Boubacar Barry Copa, spits Aruna Dindane en middenvelder Yaya Touré - is afkomstig van de Académie Mimosifcom van Jean-Marc Guillou. De Franse trainer heeft hun technische kwaliteiten enorm goed aangescherpt. Met Emmanuel Eboué, KoloTouré en Salomon Kalou spelen drie van zijn spelers bij een Engelse club terwijl Didier Zokora, Yaya Touré en N'Dri Koffi Romaric aan de slag zijn in de Spaanse Liga. Maar Guillou is er niet echt in geslaagd om die talentvoetballers ook collectief te doen denken. Het is wellicht deze lacune die verklaart waarom de Ivorianen tot nu toe geen prijzen konden pakken. De grote vedette van de Ivoriaanse ploeg is natuurlijk Didier Drogba. Net als zijn vriend Samuel Eto'o van Kameroen wordt Drogba beschouwd als een van de beste diepe spitsen ter wereld. Het afgelopen seizoen was met 29 goals in de Premier League trouwens zijn allerbeste voor Chelsea, dat hij ook aan de zo begeerde FA Cup hielp door in de finale tegen Portsmouth de enige goal van de partij te maken. Bij de nationale ploeg is hij nog niet even beslissend kunnen zijn, al mag hij er natuurlijk wel prat op gaan dat hij vier jaar geleden tegen Argentinië de allereerste Ivoriaanse goal maakte op een WK. Ivoorkust is in 2006 niet echt verwend geweest bij de lottrekking van de groepsfase en dat is dit keer niet anders, aangezien het team het in groep G moet opnemen tegen Brazilië, dat altijd favoriet is om de finale te halen, en tegen een gevaarlijke outsider als Portugal. Vandaar dat de sterke man van het Ivoriaanse voetbal, bondsvoorzitter Jacques Anouma, niet echt een kwalificatie voor de tweede ronde verwacht. Hij verklaarde dat hij enkel hoopt op een eervolle prestatie van zijn spelers. Waarom niet? Ivoorkust is een groot voetballand, er worden hier enorm veel talenten grootgebracht. Weinig spitsen zijn zo goed als Didier Drogba, en ook de broers Touré, Salomon Kalou, Aruna Dindane en nog vele anderen horen in het lijstje van de groten thuis. Ik heb een overvloed aan keuzemogelijkheden. Naar het WK gaan is ook als coach een leuke ervaring, daar zeg je nooit neen tegen. Ik heb het al twee keer mogen doen met Engeland en ben blij nu ook met Ivoorkust deze ervaring te mogen meemaken. Als ik eerlijk ben: dat is inderdaad een probleem. Al is het uiteindelijk voor alle landen een beetje hetzelfde probleem. We moeten gewoon alle details die belangrijk zijn bij de voorbereiding van zo'n groot toernooi in orde maken: scouting, training en het tactische werk. Ik kijk er liever niet zo naar. Uiteraard is het een moeilijke groep: Brazilië is altijd een favoriet voor de wereldbeker. Portugal is een van de betere teams van Europa en heeft met Ronaldo een echte klasbak in huis die het verschil kan maken. Toch is Ivoorkust zeker niet kansloos. We hebben het talent om de tweede ronde te bereiken. Dat is ons eerste doel. Voetbal is een teamsport. Spelers moeten samenwerken en gestructureerd spelen. Natuurlijk heb je ook spelers nodig die het verschil maken. Drogba heeft charisma, is een natuurlijke leider en is een van de beste schutters in Europa. Hij kan ons zeker op weg helpen in Zuid-Afrika. In de eerste plaats Spanje, dat al meer dan twee jaar in een geweldige vorm zit. Verder de landen die ooit al eens een wereldbeker hebben gewonnen, de zogeheten echte voetballanden: Brazilië, Italië, Duitsland, Argentinië en natuurlijk ook Engeland. De outsiders zijn dit jaar de Afrikaanse landen volgens mij. Ze spelen in omstandigheden die ze goed kennen, en ze zullen vast en zeker hun stempel willen drukken op de eerste wereldbeker in hun continent. Er zal onder de Afrikanen enorm veel positieve energie leven. Ik zie twee of drie van hen op zijn minst de groepsfase overleven. Hopelijk hoort Ivoorkust daarbij esm/worldsoccerIvoorkust is een groot voetballand, met enorm veel talent.