SPELCULTUUR DE ACADEMIE

Toen Ivoorkust zich in november 2005 voor het eerst kwalificeerde voor de eindronde van een WK werd de noodtoestand in het land opgeheven en de kroegen en danslokalen bleven twee dagen open zonder onderbreking.
...

Toen Ivoorkust zich in november 2005 voor het eerst kwalificeerde voor de eindronde van een WK werd de noodtoestand in het land opgeheven en de kroegen en danslokalen bleven twee dagen open zonder onderbreking. In 1999 won ASEC Abidjan totaal onverwacht de Afrikaanse beker voor clubelftallen. Het gebeurde met een team van talenten uit de eigen voetbalschool, een bende jonge mannen waarvan sommigen pas 17 jaar oud waren. De zege tegen de Tunesische kampioen Espérance geldt als de geboortedatum van de Ivoriaanse nationale ploeg. Daarbij hoorden Didier Zokora, wel eens bijgenaamd de Beckenbauer van Afrika, en natuurlijk Aruna Dindane en Didier Drogba, samen het beste aanvalsduo van het zwarte continent. De Olifanten van Ivoorkust teren op hun offensieve kracht : niet alleen vanwege hun oranje shirt worden ze wel eens als het Afrikaanse Nederland afgedaan. Daarom is 16 juni een datum om naar uit te kijken : dan neemt Ivoorkust het op tegen het echte Nederland. Hoewel alle spelers van de nationale ploeg intussen uitgezwermd zijn naar Europa en daar goed geld verdienden, blijven ze de principes en de filosofie van de Academie van Abidjan trouw. In die principes is plaats voor een verregaande sportiviteit en verdraagzaamheid. Daardoor is voetbal in het verscheurde Ivoorkust een lichtbaken. Zo ziet ook sterspeler Drogba het. Hij noemt de nationale ploeg een symbool van tolerantie. Het team straalt uit wat het land ooit was en opnieuw moet worden : vele volksgroepen samen in één eenheid.De 58-jarige Fransman nam de nationale ploeg van Ivoorkust in het begin van november over van zijn landgenoot Robert Nouzaret. Henri Michel, die meestal in Libanon verblijft, bracht de ervaring van drie WK-deelnames mee. In 1986 leidde hij de Fransen naar de halve finale van het WK in Mexico ; in 1994 werd hij met Kameroen uitgeschakeld in de eerste ronde van het WK in de VS en in 1998 viel hem op het WK in Frankrijk hetzelfde lot te beurt als bondscoach van Marokko. Michel staat bekend als een rustige en bescheiden man. Toen heel Ivoorkust in euforie ontstak na de kwalificatie voor het WK, verscheen de trainer bij de thuiskomst van de spelersgroep niet meer in beeld. De echte helden, zo verklaarde hij naderhand, zijn de spelers. Zij hadden de feestelijke begroeting ten volle verdiend. Zijn eigen persoon vond hij daarbij niet uitermate belangrijk. D idier Drogba was 5 jaar toen zijn ouders (bankbedienden in de buurt van Abidjan) hem naar Frankrijk stuurden, naar een oom die daar als semiprofessioneel voetballer wat geld verdiende. Een paar jaar later kwamen ook zijn ouders over. Slechts geleidelijk werkte Didier Drogba zich op als voetballer. Hij bleef geruime tijd in de tweede en derde klasse hangen. Net toen hij voluit wilde kiezen voor studies (economie), realiseerde hij op 25-jarige leeftijd de absolute doorbraak met Guingamp. Vervolgens trok Drogba naar Olympique Marseille en daar kaapte Chelsea hem weg. Op het prijskaartje van de tot sterk scorende spits omgebouwde verdediger stond : 37 miljoen euro.