Daniel Van Buyten haalt een papier uit zijn tas. Een A4'tje, aan beide kanten goed vol geschreven. Hij heeft notities genomen. Voor de allereerste keer sinds zijn gedwongen vertrek bij Standard in februari, zal hij zijn verhaal doen. Lange tijd was hij er principieel in: hij zou niet reageren, niet terugkomen op die zestien maanden als 'adviseur van de voorzitter van Standard' en al zeker niet op het bittere einde. Maar op den duur, wanneer hij weer eens moest lezen dat 'zijn prijs-kwaliteitsverhouding te laag was' (copyright Bruno Venanzi), had hij er genoeg van. Hij wil zijn waarheid uitschreeuwen.
...

Daniel Van Buyten haalt een papier uit zijn tas. Een A4'tje, aan beide kanten goed vol geschreven. Hij heeft notities genomen. Voor de allereerste keer sinds zijn gedwongen vertrek bij Standard in februari, zal hij zijn verhaal doen. Lange tijd was hij er principieel in: hij zou niet reageren, niet terugkomen op die zestien maanden als 'adviseur van de voorzitter van Standard' en al zeker niet op het bittere einde. Maar op den duur, wanneer hij weer eens moest lezen dat 'zijn prijs-kwaliteitsverhouding te laag was' (copyright Bruno Venanzi), had hij er genoeg van. Hij wil zijn waarheid uitschreeuwen. 'Het was nu net wat kalmer geworden', zegt Van Buyten. 'Er werd niet te veel meer gezegd over mijn periode bij Standard en dat vond ik prima! Maar dat Bruno Venanzi dan opeens op tv zulke dingen zegt... Neen! Beweren dat ik mijn salaris bij Standard niet waard was, dat pik ik niet.' Daniel Van Buyten: 'Ik zou het opnieuw doen! Maar anders. In elk geval heb ik er veel aan overgehouden voor de toekomst, ook al weet ik nog niet wat ik morgen of overmorgen ga doen, ik neem de tijd om na te denken.' Van Buyten: 'Er moest nu eenmaal een termijn in het contract staan, maar in mijn hoofd was het iets voor lang, ja. Ik wilde graag met Standard naar de Champions League. Maar toen ik werd aangenomen, stond de ploeg laatste in de competitie. Hoe kun je nu in twee jaar van de laatste plaats naar de Champions League? Ik wist dat we meer tijd nodig hadden, Standard zat in de puree, hé!' Van Buyten: 'Mijn besluit stond al vast: ik wilde weg, want ik kon me niet meer vinden in het project. Dus ja: dat interview was om het laatste zetje vragen. Ik had de indruk dat ik een schietschijf was, dat men het einde van het seizoen afwachtte om mijn werk publiek te beoordelen en dat ik dan de sigaar zou zijn. Dat wilde ik niet. Want ik wist dat het slecht zou aflopen. Toen ik vertrokken ben, wist ik dat ze play-off 1 niet zouden halen. Het liep al maanden niet meer. Het project was niet meer wat men mij voorgespiegeld had en ik wilde niet doorgaan met leugenaars. De resultaten spreken nu voor zich. Hoeveel matchen heeft Standard na mijn vertrek gewonnen? Zonder het systeem van de play-offs vocht Standard nu misschien om niet te degraderen!' Van Buyten: 'De transferperiode van januari verklapte al veel. Om te beginnen nam Standard Razvan Marin. Mooi, maar ik had hem een jaar eerder al aanbevolen. Ik ken zijn makelaar. Hij had zich dan rustig kunnen aanpassen en hij had een miljoen minder gekost. Toen hij in januari kwam, heb ik het bestuur gezegd: 'Het is te laat.' En er was Dieumerci Ndongala. Ik heb nooit kritiek op hem gehad! Maar in januari iemand halen die al vier, vijf maanden geblesseerd is, terwijl je iemand nodig hebt die direct inzetbaar is - gezien enkele spelers met hetzelfde profiel vertrokken - en dan blijven zeggen dat je op play-off 1 mikt? Neen! Niet akkoord! Je verkoopt Adrien Trebel, die nu het mooie weer maakt bij Anderlecht. Je verkoopt Isaac Mbenza, die scoort en alles kapot speelt bij Montpellier. Je verkoopt nog anderen. Dan zeg ik neen, genoeg, dan gaan we niet meer dezelfde richting uit. Je moet weten wat je wilt: als je de kern verzwakt, moet je niet geloven dat je play-off 1 kunt halen.' Van Buyten: 'Dat is nog zo'n onwaarheid. Ik heb absoluut niks tegen Mogi Bayat. Wij komen best overeen. Er werd ook verteld dat hij overhoop lag met Christophe Henrotay. Ook niet waar! Mogi Bayat was bijvoorbeeld net als ik op de verjaardag van Christophe Henrotay! Het zijn misschien geen vrienden, maar ze respecteren elkaar. Waar ik het moeilijk mee had, was dat ze een geblesseerde Ndongala kochten op een moment dat we dringend versterkingen nodig hadden.' Van Buyten: 'Dat ze eens stoppen met liegen! Als je geen transfers doet die je in play-off 1 kunnen brengen, wees dan eerlijk en zeg dat Standard twee of drie jaar geen prijzen zal pakken. Denk je dat het plezant is om na een nederlaag aan het stadion opgewacht te worden door de fans? Wat zeg je dan tegen hen? Moet je dan ook tegen hen liegen? Ga je hen vertellen dat Standard op de titel mikt, terwijl de goeie spelers vertrekken en vervangen worden door jongens zonder ervaring? Klagen over een gebrek aan leiderschap en dan de leidersfiguren laten vertrekken: waar zit de logica?' Van Buyten: 'Wat doe je als je je niet goed meer voelt in een club? Dan verzorg je je statistieken. Die jongens hebben ambitie, die hebben geen zin om hun tijd te verdoen. Die willen titels. Als het bij Standard niet loopt zoals ze zouden willen, dan gaan ze proberen om zelf naar oplossingen te zoeken. En dan spelen ze automatisch minder goed.' Van Buyten: 'Van het moment dat die je duidelijk zegt: 'Als ik een goed voorstel krijg waar ik wil op ingaan, dan zetten we ons rond de tafel en ben ik weg', vind je het dan verstandig om hem te dwingen om te blijven? Geloof je dat je play-off 1 gaat halen met zo'n speler? In zijn hoofd was hij niet meer bij Standard. 'En als ik spreek van leugenaars... Bruno Venanzi heeft toch op tv gezegd dat hij geen officieel bod had binnengekregen voor Belfodil? Hij beloofde nochtans bij het begin van de uitzending de waarheid te zeggen. Kijk! (haalt zijn iPhone boven) Duidelijker kan het niet. Dit is een mail van Everton, ze bieden tien miljoen, in twee schijven van vijf. En nog een bonus van twee miljoen, die praktisch gegarandeerd was. Officiëler kun je het niet hebben. Vanaf het moment dat men Belfodil toestond om de stage te verlaten en met Everton te gaan onderhandelen, vanaf het moment dat ze een akkoord hadden over zijn salaris, kun je hem niet meer verplichten om bij Standard te blijven. Dan ben je hem kwijt, afgelopen! Daar is mijn aanvaring met Standard begonnen. Je moet de dingen in de juiste volgorde doen: een akkoord vinden tussen de clubs en dan Belfodil naar ginder laten gaan om zijn contract te onderhandelen. Ik wilde hem niet absoluut verkopen. Maar als je twaalf miljoen kunt vangen voor een speler die gratis gekomen is, zeker als je hem meteen beloofd hebt om hem niet tegen te houden wanneer er een bod komt uit een grote competitie, dan moet je nadien je staart niet intrekken. Die affaire liet duidelijk haar sporen na in wat Belfodil nog getoond heeft sinds januari. Hij voelde zich niet gerespecteerd en heeft alle voeling met het project verloren. Belfodil heeft ondertussen van zijn marktwaarde verloren. Er zijn trouwens wel meerdere spelers waar dat voor geldt.' Van Buyten: 'Mijn prijs-kwaliteitsverhouding, daar kunnen we eens over praten... Ik heb om te beginnen al Olivier Renard gehaald. Hij stond niet in het boekje van Venanzi! Aangezien de voorzitter nu zo tevreden is over het werk van zijn sportief directeur, moet hij wel mijn verdienste erkennen dat ik hem gevonden heb! Ik begrijp dat ze ook heel content zijn met het werk van Thierry Verjans. Dat is een andere versterking die ik heb aangebracht. Ishak Belfodil is voor niks gekomen, hij verdiende peanuts gedurende enkele maanden en hij had kunnen vertrekken voor twaalf miljoen. Sambou Yatabaré kostte ruim één miljoen en is verkocht voor drie. Edmilson zal Standard kunnen doorverkopen met een flinke meerwaarde, want ook hij kostte anderhalf miljoen en er zijn al aanbiedingen geweest van drie. Collins Fai is voor vijf frank gekomen en had ook al weg gekund voor twee of drie miljoen. Ook aan Benito Raman gaan ze geld verdienen. Konstantinos Laifis werd beschouwd als een van de beste centrale verdedigers in de competitie voordat hij naar de strafbank moest voor redenen die ik nog altijd niet begrijp. Standard zou nu al een flinke duit aan hem kunnen verdienen. We kregen kritiek omdat we Ivan Santini verkochten. Een sympathieke gast en een goeie speler, maar we meenden dat hij niet in de spelfilosofie van Standard paste en hij is verkocht met een meerwaarde. Orlando Sá heeft hem vervangen: die scoort meer en is minder duur. Ik neem overal verantwoordelijkheid voor. In mijn zestien maanden bij Standard ben ik in alle deals tussengekomen, de goeie en de slechte. De enige uitzondering is de komst van Renaud Emond, die Bruno Venanzi zelf heeft geregeld. En we hebben een beker van België gewonnen, hé! De supporters wachtten al jaren op een trofee en die hebben ze gekregen. En op de academie hebben we de leegloop gestopt en de jongeren behouden die we wilden behouden. Dus wanneer men over mijn prijs-kwaliteitsverhouding begint, moet ik daar toch eens om lachen...' Van Buyten: 'Er komt een moment dat je niet meer kunt verkopen. Wil je dat de supporters het stadion in de fik steken? Als je bepaalde transacties zag in januari, dan vroeg ik me eerlijk waar af of men nog op de titel mikte.' Van Buyten: 'Toch logisch dat ik geld verdiende...? En zie je niet alle bedragen die Standard had kunnen incasseren dankzij spelers die gekomen zijn toen ik er was? En die beker is er, die blijft in de annalen staan. Bovendien hebben we Europees gespeeld. Dat was mijn doel toen ik naar Standard kwam - en wie had er toen durven op te wedden dat we dat na enkele maanden al zouden bereikt hebben, als je ziet in wat voor toestand de club verkeerde! Ik heb mijn doelstellingen gehaald! De club had nog meer geld kunnen verdienen aan de Europa League. Als die bal op de paal van Isaac Mbenza tegen Ajax binnen gaat, dan overleven we de poules misschien. En wie zat er in onze groep? Ajax, maar ook Celta de Vigo! Die zitten in de halve finales, omdat ze genoeg kwaliteit hadden om na Standard ook tegen grote ploegen te winnen. Het waren geen prutsers tegen wie we gespeeld hebben. 'Dus, ja, ik heb geld gekost. Maar ik heb ook opgebracht. Veel zelfs. Voor je werk betaald worden, dat is toch de normaalste zaak van de wereld? Als je van Zlatan droomt en je biedt hem 2000 euro, dan zal die ook niet komen. Als je Zlatan wilt, dan betaal je voor Zlatan. Als je Van Buyten wilt, dan betaal je voor Van Buyten. Of je neemt iemand anders. Maar ik ben geen dief. Als dat echt een probleem was, dan had men het lef moeten hebben om me dat in mijn gezicht te vertellen. En wat overeengekomen is, moet gerespecteerd worden.' DOOR PIERRE DANVOYE - FOTO'S BELGAIMAGE - VIRGINIE LEFOUR'Als je Zlatan wilt, dan betaal je voor Zlatan. Als je Van Buyten wilt, dan betaal je voor Van Buyten. Of je neemt iemand anders.' - Daniel Van Buyten 'Als je geen transfers doet die je in play-off 1 kunnen brengen, wees dan eerlijk en zeg dat Standard twee of drie jaar geen prijzen zal pakken.' - Daniel Van Buyten