Nog nooit verdiende een Franse club zoveel geld aan een transfer. Toen Didier Drogba vorig jaar voor 36 miljoen euro Marseille ruilde voor hetzelfde Chelsea bracht dat al veel in beweging op de Franse transfermarkt. De Russische miljardair Roman Abramovich lijkt er wel een traditie van te willen maken. Want door na wekenlange onderhandelingen de 22-jarige Ghanese middenvelder Michael Essien naar Londen te halen, zorgde hij ervoor dat er opnieuw 38 miljoen euro naar Frankrijk vloeit. ...

Nog nooit verdiende een Franse club zoveel geld aan een transfer. Toen Didier Drogba vorig jaar voor 36 miljoen euro Marseille ruilde voor hetzelfde Chelsea bracht dat al veel in beweging op de Franse transfermarkt. De Russische miljardair Roman Abramovich lijkt er wel een traditie van te willen maken. Want door na wekenlange onderhandelingen de 22-jarige Ghanese middenvelder Michael Essien naar Londen te halen, zorgde hij ervoor dat er opnieuw 38 miljoen euro naar Frankrijk vloeit. Omdat de viervoudige landskampioen de waarde van de speler maar al te goed beseft, probeerde Lyon de transfer nog tegen te houden. Maar uiteindelijk bezweken ze voor deze enorme jackpot. Temeer omdat de speler zelf absoluut naar Engeland wilde. "Ik kan het de voorzitter niet kwalijk nemen dat hij aanvankelijk het been stijf hield. Maar ik zou toch kwaad zijn geweest als hij uiteindelijk niet had toegegeven", legt Essien uit. "Ik beweerde nooit dat ik zoveel waard ben. Om eerlijk te zijn, dergelijke bedragen gaan mijn petje te boven. Het is trouwens niet de eerste keer dat ik dit meemaak. Bij mijn overstap van Bastia naar Lyon, was ik die zomer ook al de duurste transfer van Frankrijk", laat hij optekenen in France Football. Ondertussen beschikt Lyon natuurlijk over een meer dan goed gevuld spaarvarken om tegen het einde van de transferperiode nog een paar opgemerkte spelers binnen te halen. Terwijl eerst sprake was van belangstelling voor de Franse spelers Jérémy Toulalan en Olivier Dacourt, citeert de Franse pers nu vooral de namen van Michael Owen, Tomás Rosicky (Lyon deed Borussia Dortmund een bod van 20 miljoen euro) en vooral Milan Baros. Tegelijk speuren de scouts naar een specifieke vervanger voor Essien. De speler die voorlopig het meest in aanmerking lijkt te komen om diens rol over te nemen is de Braziliaan Fabinho. Eind augustus weten we waarschijnlijk meer. ( SVV) Zinédine Zidane deed een geslaagd wederoptreden bij de 3-0-zege tegen Ivoorkust. Hij maakte zelf het tweede doelpunt, nadat William Gallas de score had geopend. De derde goal was nog maar eens een pareltje van Thierry Henry. Lilian Thuram beleefde minder plezier aan zijn terugkeer, want hij moest na twintig minuten met een blessure van het veld. Auxerre vestigde een triest record. Op het veld van Lens verloor de ploeg van Jacques Santini met 7-0, terwijl het team tot nu toe geen enkele tegengoal had geslikt. Oscar Muller, die met Nantes drie keer kampioen werd, kwam op 49-jarige leeftijd om het leven bij een auto-ongeval. Mourad Meghni (21), een middenvelder, werd door Bologna voor één jaar uitgeleend aan Sochaux. (SVV)TOPSCHUTTERS : 1. De Melo (Le Mans), Pauleta (PSG), Carew (Lyon) 3 goals ; 3. o.a. Pieroni (Auxerre), Jussie (Lens) 2 goals.