trainer Akira Nishino (jpn)

In april, geen drie maanden voor de start van het WK, werd Vahid Halilhodzic verrassend doorgestuurd en werd u bondscoach. Wat is er gebeurd?

'In mijn rol van technisch directeur van de Japanse voetbalbond heb ik de bondscoach en zijn staf de voorbije twee jaar maximaal ondersteund, tot ik plots de vraag kreeg om het team over te nemen. Ik heb mij een tijdje verantwoordelijk gevoeld voor zijn ontslag, maar ik moest de knop omdraaien om de ploeg opnieuw op de rails te krijgen. Niet vanzelfsprekend, want ik heb in die twee jaar amper op het oefenveld gestaan. Mentaal had ik al afscheid van het trainersvak genomen, maar ik kon dit niet weigeren.'

Zal u andere accenten leggen?

' Mister Halilhodzic eiste bepaalde zaken waar het Japanse voetbal in het verleden is tekortgeschoten. Harder zijn in duels één-tegen-één en verticaal aanvallend voetbal, iets wat we ook in onze jeugdploegen veel te weinig zagen. Die nieuwe benadering had ons voetbal absoluut nodig, dus wil ik daarop zeker verder werken, maar ik besef ook dat onze voetballers op fysiek en lichamelijk vlak niet met gelijke middelen strijden. Je kan de stijl van ons voetbal proberen bij te sturen, maar je mag ook onze troeven waarmee we succesvol zijn geweest - een uitstekende techniek - niet volledig wegcijferen.'

Yoshinori Muto, Kenzaburo Matsuoka/AFLO
Yoshinori Muto © Kenzaburo Matsuoka/AFLO

Wat is de sterkte van dit Japanse team?

'In het verleden is al gebleken dat er op elk toernooi een zekere chemie tussen spelers en staf is ontstaan, dat moeten we ook nu weer nastreven. Onze sterkte ligt in de groep en in de bereidheid om het samen te willen doen. Vlotte balcirculatie, de vrije man vinden... Daarom hebben we in de voorbereiding geprobeerd om in de eerste plaats de fysieke conditie van de spelers op te trekken, zodat iedereen in staat was om voor elkaar te werken. Dat betekent niet dat we ons op een vast spelsysteem vastpinnen. Binnen de selectie zijn er voldoende mogelijkheden om zelfs tijdens de wedstrijd, afhankelijk van de stand, van veldbezetting te wisselen. We zijn flexibel.'

Wat weet u over Colombia, Senegal en Polen?

'De grote verdienste van mijn voorganger is dat hij enorm veel scoutingrapporten van de tegenstanders liet opmaken. Die bevindingen zullen straks de basis zijn om de tegenstanders grondig te analyseren en een plan op te stellen. En: de voorbije weken hebben we de doorlichting zelfs nog opgetrokken.'

Binnen uw selectie zijn er weinig nieuwe namen in vergelijking met de periode onder Vahid Halilhodzic. Hoe komt dat?

'We gaan naar de wereldbeker met een technische staf die alleen maar uit Japanners bestaat, want er is kwaliteit genoeg in eigen land. Wat de spelers betreft, vond ik het verstandig om door te gaan met bijna dezelfde groep. Zoals ik al zei: de sterkte ligt in het team. Zij hebben ons gekwalificeerd voor Rusland, een beetje dankbaarheid is op zijn plaats.'

de kenner Jun Kinoshita

Journalist van The Nikkan Sports News

'Ik denk dat we er na de eerste ronde uit liggen. Dat denk ik niet alleen, alle Japanse media denken er zo over. De vorige trainer, Vahid Halilhodzic, is recent nog, op 7 april, ontslagen. De nieuwe trainer, Akira Nishino, heeft de laatste 2,5 jaar gewerkt als bestuurslid van de bond. Dat belooft niet veel goeds. De spelers hebben zich boven de trainer gezet. Als de jonge spelers voor een verrassing zorgen, kunnen we misschien één, en mogelijk drie punten verzamelen in de groepsfase. Dat zal onvoldoende zijn.'

Maya Yoshida, VI Images / Gerrit van Keulen
Maya Yoshida © VI Images / Gerrit van Keulen

Voor de zesde keer op rij is Japan aanwezig op het WK, maar al is het een grootmacht in Azië, dan stond dat in het verleden nooit garant voor indruk maken op het WK. Toen het land onlangs te gast was in Brugge voor een oefeninterland tegen de Rode Duivels, verwoordde de bondsvoorzitter het als volgt: 'Onze fysiek en onze discipline op het veld in combinatie met jullie talent, dat zou een topelftal zijn.' Twee keer op vijf overleefde het de groepsfase: in eigen land in 2002, toen het eruit ging in de volgende ronde en alle aandacht werd opgeëist door co-gastheer Zuid-Korea, en in 2010, toen Keisuke Honda uitblonk tegen Denemarken en Kameroen, maar in de volgende ronde Paraguay beter omging met de strafschoppen.

Keisuke Honda, AFLO
Keisuke Honda © AFLO

rising star Yoshinori Muto

Het ontslag van Vahid Halilhodzic mag gerust worden gezien als een coup van de oudere spelers KeisukeHonda en Shinji Kagawa. Zij werden immers op het einde van de kwalificatieperiode plots opzijgeschoven. Een en ander wordt bevestigd in de definitieve selectie voor Rusland. Alle jongere leeuwen werden gewipt, de oudjes keren terug. Naomichi Ueda, een centrale verdediger, is met zijn 23 de jongste, de rest zijn veelal dertigers. In de selectie zitten maar drie echte spitsen. De bekendste is Leicester-aanvaller Okazaki, zijn doublures heten Osako (Köln) en Muto (Mainz). Die laatste combineerde in zijn jeugdjaren studies aan de universiteit met voetbal, vandaar zijn relatief late doorbraak (hij is al 25). Even flirtte hij in die dagen met Chelsea, maar uiteindelijk kwam hij in 2015 na zijn afstuderen terecht in de Bundesliga. Door allerhande blessures speelde hij de voorbije twee seizoenen niet veel voor Japan, maar misschien wordt dat op het WK anders. Mainz hield hij dit seizoen alvast mee in de Bundesliga, dankzij 8 goals en 4 assists.

weetjes

Vahid Halilhodzic, ontslagen op 7 april, twee maanden voor de start van het tornooi, diende twee weken geleden bij de rechtbank in Tokio een klacht in tegen de Japanse voetbalfederatie. Hij beweert dat het ontslag zijn reputatie en eer aantast. Hij wil geschreven excuses van bondsvoorzitter Kozo Tashima én een schadevergoeding, al is die eerder symbolisch. Halilhodzic vraagt 1 yen...

Maya Yoshida van Southampton scoorde het best in de statistieken als verdediger. Niet alleen won hij 75 procent van zijn verdedigende duels, hij scoorde ook 4 keer en trapte maar liefst 24 keer op doel.

17 doelpunten

Acht jaar geleden was hij al een ster in Zuid-Afrika, maar nog steeds is Keisuke Honda, een certitude: in de kwalificaties was hij betrokken bij 17 doelpunten.

+37

Op het Aziatische continent had Japan het beste doelpuntensaldo van alle deelnemers tijdens de kwalificaties. Het boekte 7 ruime zeges.

TRAINER

63 jaar ? Leidde de Japanse 23 op de Olympische Spelen in Atlanta (1996) en kende zijn beste periode bij Gamba Osaka, waar hij twee keer Trainer van het Jaar werd en de vijf prijzen won: J1 League, Emperor's Cup (2), J. League Cup, Super Cup én de Aziatische Champions League.

In april, geen drie maanden voor de start van het WK, werd Vahid Halilhodzic verrassend doorgestuurd en werd u bondscoach. Wat is er gebeurd? 'In mijn rol van technisch directeur van de Japanse voetbalbond heb ik de bondscoach en zijn staf de voorbije twee jaar maximaal ondersteund, tot ik plots de vraag kreeg om het team over te nemen. Ik heb mij een tijdje verantwoordelijk gevoeld voor zijn ontslag, maar ik moest de knop omdraaien om de ploeg opnieuw op de rails te krijgen. Niet vanzelfsprekend, want ik heb in die twee jaar amper op het oefenveld gestaan. Mentaal had ik al afscheid van het trainersvak genomen, maar ik kon dit niet weigeren.' Zal u andere accenten leggen? ' Mister Halilhodzic eiste bepaalde zaken waar het Japanse voetbal in het verleden is tekortgeschoten. Harder zijn in duels één-tegen-één en verticaal aanvallend voetbal, iets wat we ook in onze jeugdploegen veel te weinig zagen. Die nieuwe benadering had ons voetbal absoluut nodig, dus wil ik daarop zeker verder werken, maar ik besef ook dat onze voetballers op fysiek en lichamelijk vlak niet met gelijke middelen strijden. Je kan de stijl van ons voetbal proberen bij te sturen, maar je mag ook onze troeven waarmee we succesvol zijn geweest - een uitstekende techniek - niet volledig wegcijferen.' Wat is de sterkte van dit Japanse team? 'In het verleden is al gebleken dat er op elk toernooi een zekere chemie tussen spelers en staf is ontstaan, dat moeten we ook nu weer nastreven. Onze sterkte ligt in de groep en in de bereidheid om het samen te willen doen. Vlotte balcirculatie, de vrije man vinden... Daarom hebben we in de voorbereiding geprobeerd om in de eerste plaats de fysieke conditie van de spelers op te trekken, zodat iedereen in staat was om voor elkaar te werken. Dat betekent niet dat we ons op een vast spelsysteem vastpinnen. Binnen de selectie zijn er voldoende mogelijkheden om zelfs tijdens de wedstrijd, afhankelijk van de stand, van veldbezetting te wisselen. We zijn flexibel.' Wat weet u over Colombia, Senegal en Polen? 'De grote verdienste van mijn voorganger is dat hij enorm veel scoutingrapporten van de tegenstanders liet opmaken. Die bevindingen zullen straks de basis zijn om de tegenstanders grondig te analyseren en een plan op te stellen. En: de voorbije weken hebben we de doorlichting zelfs nog opgetrokken.' Binnen uw selectie zijn er weinig nieuwe namen in vergelijking met de periode onder Vahid Halilhodzic. Hoe komt dat? 'We gaan naar de wereldbeker met een technische staf die alleen maar uit Japanners bestaat, want er is kwaliteit genoeg in eigen land. Wat de spelers betreft, vond ik het verstandig om door te gaan met bijna dezelfde groep. Zoals ik al zei: de sterkte ligt in het team. Zij hebben ons gekwalificeerd voor Rusland, een beetje dankbaarheid is op zijn plaats.'Journalist van The Nikkan Sports News 'Ik denk dat we er na de eerste ronde uit liggen. Dat denk ik niet alleen, alle Japanse media denken er zo over. De vorige trainer, Vahid Halilhodzic, is recent nog, op 7 april, ontslagen. De nieuwe trainer, Akira Nishino, heeft de laatste 2,5 jaar gewerkt als bestuurslid van de bond. Dat belooft niet veel goeds. De spelers hebben zich boven de trainer gezet. Als de jonge spelers voor een verrassing zorgen, kunnen we misschien één, en mogelijk drie punten verzamelen in de groepsfase. Dat zal onvoldoende zijn.' Voor de zesde keer op rij is Japan aanwezig op het WK, maar al is het een grootmacht in Azië, dan stond dat in het verleden nooit garant voor indruk maken op het WK. Toen het land onlangs te gast was in Brugge voor een oefeninterland tegen de Rode Duivels, verwoordde de bondsvoorzitter het als volgt: 'Onze fysiek en onze discipline op het veld in combinatie met jullie talent, dat zou een topelftal zijn.' Twee keer op vijf overleefde het de groepsfase: in eigen land in 2002, toen het eruit ging in de volgende ronde en alle aandacht werd opgeëist door co-gastheer Zuid-Korea, en in 2010, toen Keisuke Honda uitblonk tegen Denemarken en Kameroen, maar in de volgende ronde Paraguay beter omging met de strafschoppen.Het ontslag van Vahid Halilhodzic mag gerust worden gezien als een coup van de oudere spelers KeisukeHonda en Shinji Kagawa. Zij werden immers op het einde van de kwalificatieperiode plots opzijgeschoven. Een en ander wordt bevestigd in de definitieve selectie voor Rusland. Alle jongere leeuwen werden gewipt, de oudjes keren terug. Naomichi Ueda, een centrale verdediger, is met zijn 23 de jongste, de rest zijn veelal dertigers. In de selectie zitten maar drie echte spitsen. De bekendste is Leicester-aanvaller Okazaki, zijn doublures heten Osako (Köln) en Muto (Mainz). Die laatste combineerde in zijn jeugdjaren studies aan de universiteit met voetbal, vandaar zijn relatief late doorbraak (hij is al 25). Even flirtte hij in die dagen met Chelsea, maar uiteindelijk kwam hij in 2015 na zijn afstuderen terecht in de Bundesliga. Door allerhande blessures speelde hij de voorbije twee seizoenen niet veel voor Japan, maar misschien wordt dat op het WK anders. Mainz hield hij dit seizoen alvast mee in de Bundesliga, dankzij 8 goals en 4 assists.Vahid Halilhodzic, ontslagen op 7 april, twee maanden voor de start van het tornooi, diende twee weken geleden bij de rechtbank in Tokio een klacht in tegen de Japanse voetbalfederatie. Hij beweert dat het ontslag zijn reputatie en eer aantast. Hij wil geschreven excuses van bondsvoorzitter Kozo Tashima én een schadevergoeding, al is die eerder symbolisch. Halilhodzic vraagt 1 yen... Maya Yoshida van Southampton scoorde het best in de statistieken als verdediger. Niet alleen won hij 75 procent van zijn verdedigende duels, hij scoorde ook 4 keer en trapte maar liefst 24 keer op doel.Acht jaar geleden was hij al een ster in Zuid-Afrika, maar nog steeds is Keisuke Honda, een certitude: in de kwalificaties was hij betrokken bij 17 doelpunten.Op het Aziatische continent had Japan het beste doelpuntensaldo van alle deelnemers tijdens de kwalificaties. Het boekte 7 ruime zeges.