WIST JE DAT

Met veel balbezit wedstrijden proberen te controleren en uit te tikken via een snelle balcirculatie, zo luidt de redenering achter de gehanteerde tactiek. De 4-2-3-1 wisselt echter even snel naar een 4-1-4-1 of een 4-2-2-2. Het is de verwachting dat Japan op het WK een defensieve houding zal aannemen en zal speculeren op de counter. Het team kan immers terugvallen op veel loopvermogen en technische beslagenheid. Japan speelt heel compact, maar mist waarschijnlijk de fysieke component om te wedijveren met Nederland, Kameroen en Denemarken.
...

Met veel balbezit wedstrijden proberen te controleren en uit te tikken via een snelle balcirculatie, zo luidt de redenering achter de gehanteerde tactiek. De 4-2-3-1 wisselt echter even snel naar een 4-1-4-1 of een 4-2-2-2. Het is de verwachting dat Japan op het WK een defensieve houding zal aannemen en zal speculeren op de counter. Het team kan immers terugvallen op veel loopvermogen en technische beslagenheid. Japan speelt heel compact, maar mist waarschijnlijk de fysieke component om te wedijveren met Nederland, Kameroen en Denemarken. Attractief combinatievoetbal blijkt een mogelijkheid als gevaarlijk wapen, maar soms overdrijven de Aziaten hiermee, wat hen wel eens zuur opbreekt. Een troef is dat het overgrote gedeelte van de selectie al een ruime tijd samenspeelt, wat een positieve invloed heeft op de automatismen en vaste afspraken. Japan beschikt echter niet over een koelbloedige afwerker voorin, alleen Keisuke Honda kan daar een beetje aanspraak op maken, maar de speler van CSKA Moskou wordt steevast uitgespeeld als hangende spits of aanvallende middenvelder. Bovendien wil Shunsuke Nakamura, net als Honda linksvoetig, ook constant het spel naar zich toetrekken als bepalende dirigent op het veld. Daardoor zoekt Super Naka iets te vaak het centrum in plaats van de buitenkant op. Een ander probleem stelt zich centraal in de verdediging, waar het Japan ontbreekt aan power. Tulio was een van de belangrijkste spelers tijdens de WK-kwalificatiereeks. De 28-jarige verdediger, die in Brazilië werd geboren uit een Japanse vader en een Italiaanse moeder, miste als enige geen seconde in de vierde kwalificatieronde in de Aziatische zone. Daarbij eindigde hij ook nog als topscorer van zijn land met drie treffers. Maar inzake sterrenstatus kan Tulio niet tippen aan Nakamura. Hij behoort immers met zijn 31 jaar tot de meest ervaren internationals. Oud-bondscoach Zico omschreef hem in 2006 als de ziel van het middenveld, omdat hij in staat is met zijn creativiteit een ploeggenoot vrij te zetten en een dodelijke vrije trap in zijn voeten heeft. "Het staat in de sterren geschreven dat wij de halve finale zullen bereiken", zo liet bondscoach Takeshi Okada optekenen. "We zullen de hele voetbalwereld eens stevig doen schrikken." Ambitieuze taal van de man die sinds december 2007 in dienst is als eindverantwoordelijke. De 53-jarige trainer heeft al WK-ervaring, want in 1998 was hij keuzeheer toen Japan in Frankrijk debuteerde tijdens een WK-eindronde. De 24-voudige international was na die opdracht in eigen land actief bij Consadole Sapporo en Yokohama F-Marinos. Met die laatste club werd Okada tweemaal kampioen en werd hij evenveel keren uitgeroepen tot Trainer van het Jaar. Japan neemt voor de vierde keer deel aan een WK-eindronde. Op de laatste drie edities waren de Aziaten telkens van de partij. Telkens kwam het team niet verder dan de poulefase. Maar in 2002, toen Japan samen met Zuid-Korea organisator was, bereikten ze wel de tweede ronde. De Japanners speelden tot dusver tien duels op het eindtoernooi, wat leidde tot twee zeges, twee gelijke spelen en zes nederlagen. Wat is het verschil tussen dit Japan en dat van 2006? Takeshi Okada: Vier jaar geleden hadden we veel spelers van een ongekend niveau voor Japan en Hidetoshi Nakata die er echt boven uitstak. Nu zijn er minder sterren aanwezig, maar het geheel is veel sterker. Ook de frustratie van de gemiste kans in 2006 kan ons nu vooruit helpen. We moeten uitgaan van onze eigen sterkte en onze tegenstanders versmachten. Wat zijn de sterktes van Japan? Trouw en de wil om voor het team te werken, want we lopen altijd meer dan onze tegenstanders. Verder hebben we kwaliteiten op de kleine ruimte en snelheid. Voor dit team geldt echt dat één plus één drie is. Jullie hebben nog niet vaak tegen toppers gespeeld ... "Dat is ons probleem. Voorbereidingswedstrijden tegen Engeland en Ivoorkust vormen een extra test om te zien waar we nog kunnen verbeteren. Wat denk je van de tegenstand in de groep? Kameroen is het topteam van Afrika. Op de Afrika Cup waren ze voor mij het best spelende land. Ze zijn heel atletisch en elke aanvaller is heel snel, maar er zijn manieren om ze de baas te blijven. Nederland is een beetje te goed, al speel ik liever tegen hen dan tegen Brazilië of Spanje. Denemarken is een heel goed georganiseerd team. Het zal niet makkelijk zijn om ze te verslaan. Je lijkt vooral sterk op het middenveld. Ik heb niet echt een idee van hoe sterk ons middenveld is. Hoe we gaan spelen, hangt af van de tegenstander: we hebben al 4-4-2, 4-2-3-1 en 4-3-3 gespeeld. We hebben natuurlijk geen echte klassespitsen, dus zullen we vanuit een compact middenveld moeten spelen. Shinji Okazaki heeft nochtans de goede vorm te pakken ... Okazaki heeft een heel goed seizoen gehad, maar is nog niet constant genoeg. Keisuke Honda heeft daarentegen wel enorme vooruitgang geboekt. Hij komt dicht bij het niveau van Nakata. Ik kijk enorm uit naar zijn evolutie. Wat is het doel van Japan in Zuid-Afrika? We moeten stilaan ook buiten eigen land goed presteren op een wereldbeker. Ik wil nog steeds de halve finale halen, maar we zullen wedstrijd voor wedstrijd bekijken. De motivatie bij mijn ploeg is in ieder geval groot op training. De tweede ronde bereiken zou al een mooi begin zijn. Maar ik wil winnen op een mooie manier, niet enkel verdedigen en een gelukstreffer maken. En na Zuid-Afrika ga je voor een derde wereldbekercampagne? Neen, na dit toernooi stop ik met voetbal. Ik zou graag landbouwer worden. Als het goed weer is op het land werken, en als het regent wat boeken lezen.esm/worldsoccerIk wil de halve finale halen.