Het verhaal waarmee Emmanuel Bonaventure Dennis (21) in de zomer van 2017 op zijn negentiende in Brugge belandt, is opmerkelijk: hij verloor als kind beide ouders door ziekte, werd grootgebracht door oudere broers, belandde op zijn zestiende via een scout in Oekraïne, testte er tevergeefs bij Olympic Donetsk en Dinamo Kiev, keerde terug naar Nigeria, werd op zijn achttiende teruggeroepen naar de Oekraïense hoofdstad en kon uiteindelijk bij Zorja Loehansk terecht. 'Hij verdiende er eerst maar vijftienhonderd euro per maand, omdat hij nog een speler zonder naam was', zegt Dmytro Yerman van ProStar Football Agency. 'Aanvankelijk speelde hij in het tweede team, maar hij brak snel door en het duurde niet lang alvorens hij een contract van tienduizend euro kreeg. Dat was een grote stap voor hem. Hij viel op in onze competitie en Sjachtar deed hem een mooi voorstel. Via Sergiy Serebrennikov meldde ook Club zich. Ik ben toen met hem naar België gekomen om te onderhandelen, maar hij wou niet meteen tekenen. Pas na overleg met ons op zijn hotelkamer besliste hij om voor Brugge te kiezen, omdat er al veel Afrikaanse talenten waren doorgebroken. Bij Sjachtar zaten veel Brazilianen en daar zou het wellicht moeilijker zijn geweest. Emmanuel Dennis is een goeie én een sterke jongen.' Bij Club Brugge, dat zo'n 1,3 miljoen euro voor hem betaalde, maakte hij de twee voorbije seizoenen 19 doelpunten en leverde hij 8 assists in 70 officiële wedstrijden. Soms was hij top, soms verdween hij helemaal uit beeld. Hoe kwam dat? Drie vragen aan Rudi Cossey, al die tijd assistent van toenmalig hoofdcoach Ivan Leko.
...