Diego Maradona die op de tonen van 'Live is Life' jongleert met losse veters: de beelden van de opwarming voor de halve finale Bayern-Napoli van de UEFA Cup in 1989 zijn legendarisch. Het Argentijnse voetbalgenie deed zijn kunstjes nog een paar keer over in tv-studio's, de ene keer met een pingpongballetje, de andere keer met een mandarijntje. Nu is er de variant van Charly Musonda Junior. Met een tot een bolletje opgerolde kous amuseert hij zich in de kleedkamer van Chelsea. Tik maar eens 'Charly Musonda sock' in op YouTube. Linkervoet, rechtervoet, linkerdij, rechterdij, overstapjes. Indrukwekkend. Hij had amper de eerstecommunieleeftijd bereikt toen Johan Boskamp al zei: "Die gozer, dat is een mix van Xavi en Iniesta."
...

Diego Maradona die op de tonen van 'Live is Life' jongleert met losse veters: de beelden van de opwarming voor de halve finale Bayern-Napoli van de UEFA Cup in 1989 zijn legendarisch. Het Argentijnse voetbalgenie deed zijn kunstjes nog een paar keer over in tv-studio's, de ene keer met een pingpongballetje, de andere keer met een mandarijntje. Nu is er de variant van Charly Musonda Junior. Met een tot een bolletje opgerolde kous amuseert hij zich in de kleedkamer van Chelsea. Tik maar eens 'Charly Musonda sock' in op YouTube. Linkervoet, rechtervoet, linkerdij, rechterdij, overstapjes. Indrukwekkend. Hij had amper de eerstecommunieleeftijd bereikt toen Johan Boskamp al zei: "Die gozer, dat is een mix van Xavi en Iniesta." Achttien jaar is hij ondertussen, Charly Musonda, en hij behoort tot de kern van nationale Beloftecoach Johan Walem. Die stap heeft hij al gezet. Debuteren in het eerste elftal van Chelsea zal wellicht voor volgend seizoen zijn, zo verwachten ze toch in Londen. In Engeland zijn ze al helemaal weg van Musonda. En niet alleen in Engeland. Mbo Mpenza bijvoorbeeld, die zich nog de voetballende vader van Charly bij Anderlecht herinnert, zegt zonder verpinken: "De zoon is drie keer beter dan de vader." Bij Anderlecht denken ze trouwens nog altijd met pijn in het hart aan het vertrek van Charly Junior naar Engeland. Musonda werd immers beschouwd als het allergrootste talent in de clubgeschiedenis. "Hij is onze kleine diamant", sprak manager Herman Van Holsbeeck vol lof over Musonda toen die zestien werd, de leeftijd waarop hij zijn eerste contract kon tekenen, uiteraard bij Anderlecht. Toen Chelsea hem losweekte, reageerde diezelfde Van Holsbeeck bijzonder ontgoocheld: "Ik ben al mijn illusies kwijt." Voorzitter Roger Vanden Stock noemde het vertrek een van de grootste teleurstellingen uit zijn carrière. Schaarbeek, 2004 of 2005. De European Crossing Cup, een internationaal jeugdtoernooi waar telkens de beste Belgische ploegen aantreden en ook grote Europese clubs als Barcelona, AC Milan, PSG, Marseille, Lyon, Everton en Feyenoord. Tien jaar later zijn de toeschouwers die toen het haast surrealistische spektakel met in de hoofdrol Charly Musonda bijwoonden, nog altijd onder de indruk van wat ze zagen. Mohamed Ouahbi, momenteel coach van de beloften (U21) van paars-wit, was destijds trainer van Musonda. Drie jaar lang had Ouahbi het uitzonderlijk begaafde jongetje onder zijn hoede, van de U9 tot de U11. Hij herinnert zich die fameuze European Crossing Cup nog goed. "We speelden wedstrijdjes vijf tegen vijf. Verscheidene grote clubs waren van de partij, maar wij speelden in de kwartfinale tegen een lokale selectie. Er stonden heel veel mensen aan de zijlijn en die maakten een hels kabaal. De sfeer was zelfs wat gespannen en die menigte supporterde niet voor Anderlecht! Enkele van onze spelertjes hadden prompt buikpijn of voelden zich onwel. Op dat moment deed Charly Musonda iets unieks. Met de bal aan de voet stak hij het hele terrein over, dribbelde alle spelers van de tegenpartij, prikte de bal tegen de netten en liep vervolgens langs de zijlijn met zijn wijsvinger op zijn mond. De boodschap voor het publiek dat ons probeerde te intimideren was duidelijk: en nu zwijgen!" Er is ook die andere anekdote, ook bij de jeugd van Anderlecht, waar de nog piepjonge en kleine Musonda een zwarte stift neemt en op het witte bord in de kleedkamer de tactiek begint op te schrijven. "Bij mij heeft hij dat nooit gedaan," zegt Ouahbi, "maar mocht ik hem een stift of een krijtje gegeven hebben, dan kan ik al raden wat hij zou geschreven hebben: 'Mus neemt de bal aan, Mus dribbelt, Mus dribbelt nog, Mus scoort.' Zijn dribbelkunsten zijn het eerste wat opkomt bij mensen die hem van nabij hebben meegemaakt. Charly Musonda beschikt over zo veel talent en creativiteit, hij is het type speler dat je als trainer meer vrijheid geeft dan anderen. Toen hij tien jaar was, wist hij al erg gemakkelijk uit een individuele dekking te komen en een oplossing te vinden." Timothy Castagne, verdediger bij Racing Genk, speelde samen met Musonda bij de nationale U19 en ze debuteerden allebei eind vorig jaar bij de Beloften. "Uiteraard maakt Charly Musonda in de eerste plaats indruk met zijn fantastische techniek", aldus Castagne. "Hem de bal afnemen is onmogelijk. Op training dribbelt hij iedereen. Hij is ook supersnel. Voor een verdediger is het dus enorm moeilijk om tegen hem te spelen. Als je op hem afgaat, ben je gezien, want hij vindt altijd wel een beweging om je te passeren. Ik heb nog nooit gezien dat hij problemen heeft met de pressing van een tegenstander. Maar als je afwacht en hem laat vertrekken, riskeer je ook voorbijgesneld te worden. Het komt erop aan om een middenweg te vinden om hem af te stoppen. Je kunt bijvoorbeeld temporiseren en wachten tot een ploegmaat je komt helpen. Met twee tegen één sta je normaal gezien toch wat sterker. Eigenlijk is het simpel: nooit eerder speelde ik met een speler met zo veel talent als Musonda. Elke keer als hij de bal vraagt, is het om aan te vallen en gevaarlijk te zijn." Charly Musonda is zich ook heel bewust van zijn talent, zozeer dat hij voor zichzelf een grote carrière voorspelt. Neem zijn ambities als hij het over de nationale ploeg heeft: "Eden Hazard en ik hebben dezelfde stijl. Als ik met de profs van Chelsea train, zijn we vaak samen. Eden kijkt vol ongeduld uit om samen bij de Rode Duivels te voetballen. Ik weet dat er veel concurrentie is voor aanvallende middenvelders, maar dat is ook zo bij Chelsea. Als ik daar in het eerste elftal geraak, dan moet me dat ook lukken bij de nationale ploeg." Om die stap te zetten moet hij eerst ene José Mourinho overtuigen. "Het is uitzonderlijk dat een achttienjarige die deel uitmaakt van de belofteselectie mag meetrainen met de A-kern. Ik denk dus wel dat Mourinho in mij gelooft." Mohamed Ouahbi beaamt die zelfzekerheid van zijn voormalige pupil bij Anderlecht. "Hij is zeker van zichzelf, van zijn talent en van zijn technische kwaliteiten. Charly is er altijd van overtuigd dat, wat de moeilijkheid ook is, hij een oplossing zal vinden. Op zijn tiende al was hij van niets of niemand bang. Van jongs af aan had hij over bijna alles een mening. Ik heb zijn gedrag nooit als arrogant beschouwd, Charly wist gewoon wat hij wou." Ook Timothy Castagne vindt niet dat Musonda hautain is. "Bij de nationale jeugdploegen deelden we al eens de kamer, ik heb met hem lange gesprekken gevoerd. Hij is geen jongen die zich beter voelt dan de rest. Hij vindt het grappig dat iedereen hem vraagt naar al die sterren van Chelsea sinds hij wekelijks met die mannen traint. Voor hem lijkt dat niets bijzonders, niet meer dan een logische stap in zijn ontwikkeling." Musonda was altijd al een klasse apart, vervolgt Mohamed Ouahbi. "De trucs die hij uithaalde, waren soms fenomenaal. Als je dacht dat er geen uitweg meer was, dan lobde hij zijn tegenstander en pikte de bal achter diens rug weer mee. Van de U9 tot de U11, toen ik zijn trainer was, werd hij op toernooien in binnen- en buitenland bijna altijd verkozen tot beste speler. Later trouwens ook. Ik herinner me een gerenommeerd toernooi in Frankrijk - dat moet bij de U16 of U17 geweest zijn - waarop Anderlecht pas als zevende of achtste eindigde. Maar Musonda kreeg wel de prijs van beste speler, een onderscheiding die toch vaak naar een speler gaat van de ploeg die het toernooi wint. Dikwijls had hij al na één wedstrijd voldoende 'punten' verzameld om de trofee van beste speler in de wacht te slepen. Dan deed hij in de eerste minuut al een dubbele Zidanebeweging, met de bal onder zijn zool wegdraaiend van zijn tegenstander, en de prijs was binnen. In alle jeugdcategorieën stond hij garant voor spektakel. Ik heb ook Adnan Januzaj en Youri Tielemans onder mijn hoede gehad, maar Charly Musonda heeft nog meer talent dan die twee." Beloftecoach Johan Walem, die bij Anderlecht nog samenspeelde met vader Musonda, somt de belangrijkste kwaliteiten van Charly Junior op: "Spelinzicht, charisma, snelheid, een uitstekende techniek in beweging, de kunst om het zichzelf niet te moeilijk te maken, intelligent gebruikmaken van zijn lichaam waardoor hij geen nadeel ondervindt van zijn eerder frêle bouw, de kwaliteiten om een wedstrijd te doen kantelen, een heel professionele houding." Een indrukwekkend lijstje. Maar volstaan die kwaliteiten om een grote carrière te garanderen? "Op amper zestienjarige leeftijd naar Chelsea trekken, was een bijzondere keuze", geeft Mohamed Ouahbi aan. "Of het de juiste keuze was, zal de toekomst uitwijzen. Als hij over twee jaar vast in de basis staat bij Chelsea, dan kunnen we zeggen dat hij de juiste beslissing nam. Ik ben er echter van overtuigd dat hij jaloers is wanneer hij Youri Tielemans en Leander Dendoncker in de Champions League aan het werk ziet met Anderlecht. Op die momenten zou hij graag in hun schoenen staan. Dat stemt hem ongetwijfeld tot nadenken." Voor Johan Walem "begint het nu pas echt voor Musonda", die hij een "superman in wording" noemt. "Met de kwaliteiten waarover hij beschikt, zou hij altijd moeten slagen. Tot op heden nam hij het op tegen spelers van zijn eigen leeftijd. Nu komt hij terecht in de wereld van de volwassenen. Dat is een hindernis die voor veel nochtans erg goede voetballers te zwaar blijkt. Hij zal moeten bewijzen dat hij zijn talent ook efficiënt kan gebruiken tegen profspelers, mannen met pakken ervaring. Dat is de grote uitdaging die hem wacht." DOOR PIERRE DANVOYE"Hem de bal afnemen is onmogelijk. Op training dribbelt hij iedereen." Timothy Castagne