1 In de halve finales van de Europa en Champions League zitten drie Italiaanse ploegen. Heb je de indruk dat je weer in de beste competitie ter wereld speelt?

"De Italianen waren een beetje achterop geraakt, en dat prikkelde hen om terug op het hoogste niveau te komen. Na enkele moeilijke jaren heeft de hele voetbalwereld in dit land zich aan een gewetensonderzoek onderworpen en op basis daarvan heeft men veel werk verricht. Het voetbal blijft hier een cultuur. Op het vlak van infrastructuur hebben landen als Duitsland, Spanje en Engeland ongetwijfeld een streepje voor, maar op tactisch vlak blijft Italië een referentie. Er is ook een aantal grote namen gekomen of teruggekomen, wat pleit voor de evolutie van het voetbal hier. Balotelli heeft het calcio als springplank ge...

"De Italianen waren een beetje achterop geraakt, en dat prikkelde hen om terug op het hoogste niveau te komen. Na enkele moeilijke jaren heeft de hele voetbalwereld in dit land zich aan een gewetensonderzoek onderworpen en op basis daarvan heeft men veel werk verricht. Het voetbal blijft hier een cultuur. Op het vlak van infrastructuur hebben landen als Duitsland, Spanje en Engeland ongetwijfeld een streepje voor, maar op tactisch vlak blijft Italië een referentie. Er is ook een aantal grote namen gekomen of teruggekomen, wat pleit voor de evolutie van het voetbal hier. Balotelli heeft het calcio als springplank gebruikt om terug te keren naar Engeland, ook Tévez, Podolski, Shaqiri, Gomez, Morata,... spelen hier intussen." "Ik had in eerste instantie geen zin om te vertrekken. En Torino wilde dat ook niet. Maar ik was einde contract. In het begin van het seizoen was ik geen titularis, ze hebben me in doel gezet toen de ploeg in een delicate situatie zat. Ik ben er dan in gebleven en we zijn gestegen in het klassement. Daarna kozen ze ervoor om de andere keeper terug te zetten, die jonger is en nog drie jaar contract heeft. Dus ik ben niet aan de kant gezet om sportieve redenen. Ik was wel ontgoocheld. Toen Catania dan een voorstel deed met een contract van twee en een half jaar, heb ik besloten om Turijn te verlaten. Gemakkelijk is dat niet geweest! Ik kwam uit een ploeg waarmee ik tegen de grote namen in Italië gevoetbald had in de eerste ronde en nu moest ik in veel intiemere stadions aan de bak... Mentaal was dat niet makkelijk. Maar na een heel jaar geschorst geweest te zijn, had ik geen zin om weer verschillende maanden op de bank te zitten." "Helemaal niet! Mijn carrière in België beëindigen zou ik wel mooi vinden. En ik heb niet de pretentie om te zeggen dat ik alleen maar bij Club Brugge, Anderlecht of Standard wil spelen. Een club zoals KV Mechelen, dat zou me wel interesseren." "Zeker. Ik heb de Serie A gekend en ik zou daar nog van willen proeven. Catania is trouwens eigenlijk een eersteklasseclub, het heeft de infrastructuur van het hoogste niveau. Toen ik hier aankwam, bevond de ploeg zich in de kelder van de tweede klasse. Ondertussen zijn we flink gestegen, waardoor het nog altijd mogelijk is om een ticket voor de play-offs te bemachtigen die recht geven op promotie. Maar dat zal toch moeilijk worden, er zijn niet veel wedstrijden meer te spelen." "Dat hoop ik! De technische staf kent me, ze weten wat ik kan bijdragen, zowel op het veld als daarbuiten. En ik denk dat het toch beter is om een titularis op te roepen dan iemand die ergens in eerste klasse op de bank zit." Jean-François Gillet (35) speelt in Italië sinds 1999, in eerste en in tweede klasse: Monza, Bari, Treviso, Bologna, Torino. In januari werd hij naar Catania (tweede klasse) getransfereerd. Hij heeft 43 selecties (9 wedstrijden) bij de Rode Duivels achter zijn naam. DOOR PIERRE DANVOYE"In eerste instantie wilde ik niet weg bij Torino. En Torino wilde ook niet dat ik vertrok. Maar ik had geen zin om op de bank te zitten. Catania bood me een contract van twee en een half jaar."