Monaco zette een prachtprestatie neer in de halve finale van de Champions League. Op de Russische grond van 'Chelski' plaatste het zich voor de finale. De vedetten van Roman Abramovitch begonnen sterk aan de wedstrijd, maar net voor de rust bracht Hugo Ibarra de stand op 2-1. De goal, al dan niet met de hand gemaakt, bleek een waarschuwing na een helft van zeer hoogstaand Europees voetbal. Een wakker geschud Monaco trok zich op aan het doelpunt en ...

Monaco zette een prachtprestatie neer in de halve finale van de Champions League. Op de Russische grond van 'Chelski' plaatste het zich voor de finale. De vedetten van Roman Abramovitch begonnen sterk aan de wedstrijd, maar net voor de rust bracht Hugo Ibarra de stand op 2-1. De goal, al dan niet met de hand gemaakt, bleek een waarschuwing na een helft van zeer hoogstaand Europees voetbal. Een wakker geschud Monaco trok zich op aan het doelpunt en begon vol energie aan de tweede helft. De knappe gelijkmaker van Fernando Morientes haalde uiteindelijk de spanning uit de wedstrijd. Hoewel de Spaanse inbreng in de kwalificatie groot is, verdient Jérôme Rothen het meeste applaus. Op zijn flank gaf hij een nieuw elan aan zijn team, dat Russische roulette speelde. Niet alleen zijn technische begaafdheid heeft een grote waarde voor het team, Rothen werkt zich tevens uit de naad op zijn flank. Hij overtreft zijn tegenstanders, laat ze verbaasd achter en verplettert ze vervolgens met zijn technische bagage. De Monegask kan de bal vasthouden en een prachtige voorzet geven. Hij heeft de mogelijkheden om een grote linksmidden te worden. Vierentwintig uur later was de beurt aan Marseille-aanvaller Didier Drogba om de handen op elkaar te krijgen in de halve finale van de Uefacup. In de 18de minuut maakte de krachtige Ivoriaan een prachtig doelpunt. Met een hakje zette hij de verdediger in de wind om vervolgens met links binnen te trappen. In de 82ste minuut stuurde hij twee ploegmaats vooruit, legde zijn tegenstander in de luren en kon alleen voor doel binnenwerken. 2-0 en Marseille geplaatst voor de finale. Jérôme Rothen en Didier Drogba zijn twee producten van de Franse opleidingscentra. Ondertussen zijn ze uitgegroeid tot Europese sterren, twee iconen van het continentale voetbal. MONACO wil grote inspanningen leveren om Fernando Morientes over te nemen van Real Madrid. De spits, goed voor negen doelpunten in de Champions League, speelt op huurbasis bij Monaco. Real betaalt nog steeds 60 procent van zijn loon. VIOREM MOLDOVAN verlaat Nantes op het einde van het seizoen voor het Zwitserse Servette Genève. GIOVANNI ELBER, spits bij Lyon, ontkent contacten met Hertha Berlijn. SAINT-ETIENNE stijgt naar eerste klasse. DIDIER DROGBA is met elf doelpunten de topschutter in de Uefacup. TOPSCHUTTERS : 1. Cissé (Auxerre) 23 goals ; 2. Drogba (Marseille) 18 goals ; 3. Pauleta (PSG), Frau (Sochaux), Frei (Rennes) 16 goals.