Vorig jaar nam voorzitter Giampaolo Pozzo zich voor om alle 'slechte elementen' uit de kern te weren: spelers die vonden dat ze bij een échte thuisclub thuishoorden, en anderen die de sfeer verziekten.
...

Vorig jaar nam voorzitter Giampaolo Pozzo zich voor om alle 'slechte elementen' uit de kern te weren: spelers die vonden dat ze bij een échte thuisclub thuishoorden, en anderen die de sfeer verziekten. Om een nieuwe spirit te creëren haalde Pozzo een nieuwe trainer en tal van jonge voetballers. Udinese bezit samen met Fiorentina de jongste basiself in de Serie A, met een gemiddelde leeftijd van 23,8 jaar. Slechts veertien van de 29 kernspelers zijn Italianen. Trainer is Pasquale Marino, vorig jaar nog aan de slag bij Catania, de tegenstander van Udinese afgelopen weekend. Marino, die pas aan zijn tweede seizoen als trainer in de hoogste klasse bezig is, bracht Catania naar de eerste klasse en zorgde er in moeilijke omstandigheden (de helft van de thuismatchen dienden op verplaatsing en achter gesloten deuren te worden afgewerkt) voor het behoud. Bij Udinese bracht hij zijn hele vertrouwde technische staf mee en zag zijn contract opengebroken tot 2012. Zijn filosofie? Marino (45) wil altijd dat zijn ploeg voor drie punten gaat en kiest afwisselend voor een 4-3-3 of 3-4-3. Ook na het vertrek van international Vincenzo Iaquinta (naar Juventus) heeft hij daar voldoende aanvallend talent voor: de grillige, maar nog jonge Ghanees GyanAsamoah (21), neo-international Fabio Quagliarella (overgekocht van Sampdoria) en Antonio Di Natale. Die is al 30, vertoeft al vier jaar bij Udinese maar ontpopt zich in de herfst van zijn loopbaan als een sterke factor bij zijn club. Maar ook in de nationale ploeg, waar hij een flink aandeel had in de EK-kwalificatie. Ook andere spelers spelen zich de laatste maanden in de kijker. Doelman Samir Handanovic bijvoorbeeld, nog maar 23 maar vorig jaar bij Rimini door velen uitgeroepen tot beste doelman in Italië na Gianluigi Buffon. Hij is nu al titularis bij de Sloveense nationale ploeg, voor de Zwitserse verdediger Gokhan Inler (23), die voor twee en een half miljoen euro bij FC Zürich werd weggehaald, voor de neus van Lazio en VfB Stuttgart. Officieel wil Udinese, dat al sinds 1995 onafgebroken in de Serie A vertoeft, dit jaar rustig het behoud verzekeren. Maar iedereen zal zwaar ontgoocheld zijn als de ploeg niet minstens de UEFA Cup haalt. Het beste resultaat ooit liet de club in 1997 noteren, toen het derde werd. Na de finale van het WK voor clubs maakte aanvoerder Paolo Maldini (39, AC Milan) bekend dat hij aan het einde van het seizoen stopt. Milan won voor de vierde keer die beker. Adriano won voor de tweede keer op rij de Bidone d'Oro (Gouden Drinkbus). De luisteraars van het Italiaanse radioprogramma Catersport wezen de Braziliaanse spits van Inter opnieuw aan als meest teleurstellende speler in de Serie A. Ligavoorzitter Antonio Matarrese pleit voor een competitiehervorming. Hij wil het aantal eersteklassers reduceren van 20 naar 18 ploegen en de Serie B van 22 naar 20. Mauro Camoranesi (Juventus) moet minstens zes weken aan de kant blijven met een spierblessure in zijn rechterbeen. Venezia vierde eind vorige week de honderdste voetbalverjaardag. De club die bij de stichting roodblauwe kleuren koos en nu in oranje-groen-zwart voetbalt, vertoeft in de subtop van derde afdeling. Venezia zakte in 2002 uit eerste klasse en ging een paar jaar later failliet, waardoor het weer onderin moest beginnen. Vorige week werden na Empoli-Juventus (2-1) nog twee heenwedstrijden van de achtste finales van de Coppa Italia afgewerkt. Cagliari-Sampdoria werd 1-0. Ascoli (de enige resterende tweedeklasser) speelde 1-1 tegen Fiorentina, waar Anthony Vanden Borre als rechtermiddenvelder aan de aftrap kwam. Cristiano Doni (Atalanta Bergamo) werd voor drie duels geschorst. De 34-jarige middenvelder ging na de match tegen Juventus op de scheidsrechtersdeur bonken en wat krachttermen schreeuwen. De oud-international moet ook tweeduizend euro betalen. GEERT FOUTRé