In de rust van Lokeren-Brussels, twee speeldagen geleden, gaat Patrick Nys naar het toilet. Op de gang ziet hij Johan Vermeersch, zijn voorzitter. "Patrick," zegt die, "we gaan het spel gesloten houden. Beveren staat achter. We moeten proberen een puntje te pakken." Terug in de kleedkamer ziet de doelman zijn voorzitter opnieuw. "We gaan ervoor gaan," zegt hij tot de groep, "want zij gaan er ook voor gaan."
...

In de rust van Lokeren-Brussels, twee speeldagen geleden, gaat Patrick Nys naar het toilet. Op de gang ziet hij Johan Vermeersch, zijn voorzitter. "Patrick," zegt die, "we gaan het spel gesloten houden. Beveren staat achter. We moeten proberen een puntje te pakken." Terug in de kleedkamer ziet de doelman zijn voorzitter opnieuw. "We gaan ervoor gaan," zegt hij tot de groep, "want zij gaan er ook voor gaan." Voor uitleg verwijst Nys - hij was tenslotte naar het toilet en dus niet de hele tijd in de kleedkamer - door naar aanvoerder Richard Culek. "Dat is nieuw voor mij", zegt Culek. "De voorzitter is binnengekomen en heeft gezegd dat 0-0 een goed resultaat was. Eén puntje was voldoende. Als ik me niet vergis, is hij geen tweede keer binnengekomen. Hij had me wel 's middags al gebeld om te zeggen dat we goed in blok moesten staan. Weet u, als ik alles moet geloven wat hier wordt verteld, was ik allang gestopt met voetballen." Een derde speler wil niet genoemd worden. "Van wie hebt u dat gehoord ? Ik ga daar niet op antwoorden", zegt hij kort op de vraag wat achter Vermeersch' woorden kan hebben gezeten. Hij wil alleen zeggen dat de voorzitter maar één keer in de kleedkamer is geweest. Twee andere bronnen hebben het over twee tussenkomsten. Bij de tweede zou Vermeersch hebben gezegd dat de trainer van Lokeren niet wilde meewerken. Slavo Muslin echter ontkent door iemand te zijn benaderd. Ook zijn assistent Rudi Cossey is verbaasd. "Muslin is beginnen praten en is niet gestopt. Bovendien, een punt was niet genoeg voor ons." Voor Vermeersch wel. "Ik heb gezegd dat we, gezien het resultaat in Beveren, te allen tijde onze defensie moesten indekken, dat we geen risico's meer mochten nemen en dat ik tevreden was met de nul", aldus de man van Brussels. "Die opdracht heb ik dan gegeven aan Albert ( Cartier, nvdr) en we zijn er in de tweede helft dan ook niet meer uitgekomen. Wat Lokeren beslist, is iets anders. Ik had de indruk dat zij misschien ook niet uit hun kot zouden komen, maar nadien hoorde ik dat hij alles op alles ging zetten om te winnen. Dat is zijn goed recht. Ik ben niet in de vestiaire van Lokeren geweest, hé. Ik zit 45 jaar in het voetbal : als ik zie dat Tam-bwe erin gaat komen, heb ik genoeg gezien. Dat doe je niet als je op de nul speelt." Dat in de Brusselse kleedkamer de indruk ontstond dat beide ploegen het halfweg op een akkoordje hadden gegooid, wijt Vermeersch aan een "volledig verkeerde interpretatie" van zijn woorden. "Ze moeten leren lúísteren. Zelfs Cartier wist niet dat Tambwe ging invallen. Dus ben ik teruggekeerd om dat te zeggen. Dan moet hij maar tactisch bijsturen. Ik kan een coach toch helpen, nee ?"JAN HAUSPIE