Zaterdag speelde het 'nieuwe RWDM' voor het eerst in het Edmond Machtensstadion in Molenbeek (2-0 winst) en dat gebeurde niet in aanwezigheid van Johan Vermeersch. De ex-eigenaar van het in juni 2014 in vereffening gegane RWDM Brussels FC wil daar niets meer mee te maken hebben, zegt hij. 'Omdat ik ontgoocheld ben in de politiek. Ik werkte altijd goed samen met Philippe Moureaux, maar na zijn verkiezingsoverwinning eind 2012 werd er een coalitie tegen hem gevormd en dat betekende het einde van de club. De hetze tegen het oude regime was zo groot dat ze iedereen wilden treffen die met hem had samengewerkt. Ze zijn begonnen met voor het Machtensstadion een huurcontract van negen jaar te geven aan John Bico en zijn WS Brussels. Dat komt hen nu duur te staan, nu ze een juridische str...

Zaterdag speelde het 'nieuwe RWDM' voor het eerst in het Edmond Machtensstadion in Molenbeek (2-0 winst) en dat gebeurde niet in aanwezigheid van Johan Vermeersch. De ex-eigenaar van het in juni 2014 in vereffening gegane RWDM Brussels FC wil daar niets meer mee te maken hebben, zegt hij. 'Omdat ik ontgoocheld ben in de politiek. Ik werkte altijd goed samen met Philippe Moureaux, maar na zijn verkiezingsoverwinning eind 2012 werd er een coalitie tegen hem gevormd en dat betekende het einde van de club. De hetze tegen het oude regime was zo groot dat ze iedereen wilden treffen die met hem had samengewerkt. Ze zijn begonnen met voor het Machtensstadion een huurcontract van negen jaar te geven aan John Bico en zijn WS Brussels. Dat komt hen nu duur te staan, nu ze een juridische strijd moeten voeren om er ook het zogenaamde 'nieuwe RWDM' een beetje gebruik van te kunnen laten maken.' De conclusie van Vermeersch, die voor hij in 2002 Strombeek omdoopte tot FC Brussels nog bestuurder was van RWDM en zelf ooit 179 wedstrijden in eerste speelde (hij voetbalde voor Daring, RWDM, Kortrijk en AA Gent en was in 1984 kort trainer van toenmalig eersteklasser Racing Jet Brussel), is simpel: een tweede echte profclub in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is haast onmogelijk. 'RWDM ligt nog gevoelig bij misschien 700 supporters, maar daar kun je niet van leven. In 1974 werd het landskampioen met een gemiddelde van nauwelijks 8500 toeschouwers én een exploitatieverlies van miljoenen Belgische frank, en in 1996 speelden we Europees tegen Besiktas voor maar 6000 mensen. Iedereen probeerde het, van Daring tot RWDM Brussels: met tussenpauzes was het altijd maar beredderen en bijpassen. Er is in Brussel te weinig echt voetbalpubliek. In tegenstelling tot bijvoorbeeld in Gent. Vergeet niet dat wij daar in de jaren tachtig al speelden voor 22 à 23.000 man, hé. Máár: nergens in België is het potentieel aan jeugdspelers zo groot als in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Daarom ook dat ik mij zo inzette voor de volledige subsidiëring van kunstgrasvelden voor de 8200 aangesloten jeugdspelers bij de 34 clubs in de 19 gemeenten. Maar het grote probleem voor de leefbaarheid van clubs en clubjes is dat er geen reglementaire bescherming van de jeugd is. De energie die je erin steekt, is verloren, want je wordt gepluimd. Januzaj en Boyota zijn maar twee van de tientallen toppers die ze bij ons zijn komen weghalen. Aoulad en Gounongbe zie ik nu bij Westerlo. Ik denk dat er intussen niemand meer is die nog geen speler van Brussels opstelde. Die hele problematiek gingen we in 2010 met tweede klasse op de bond bij François De Keersmaecker aankaarten. Hij zou contact opnemen met de profliga en dan terugkomen bij mij. Ik wacht al vijf jaar op een telefoontje. Buitenlanders die hier nu allerhande artificiële constructies komen opzetten, dat kan toch de toekomst van ons voetbal niet zijn?' En wat doet het voetbaldier in Vermeersch (63) ondertussen met de vrijgekomen tijd? 'Ik ga eens meer naar mijn dochters. Eén woont in Langemark, één geeft les in Dilbeek en één studeert journalistiek-bedrijfsmanagement in Amsterdam. En ik heb ook al vier kleinkinderen, van wie er nu twee in Ieper voetballen. Vorig seizoen ben ik in Zonnebeke eens gaan kijken.' En hij klopt ook nog altijd veel uren in zijn bouwbedrijf Vermeersch Construct in Ternat uiteraard. 'Want je moet niet denken dat al die gebouwen vanzelf gaan rechtstaan. Momenteel heb ik in Koekelberg een project van 135 appartementen lopen. Ik ben ook bezig met de bijna-energieneutrale woning op punt te zetten. Dat is pas verplicht vanaf 1 januari 2021, maar ik wil vijf jaar vooruit zijn. We zullen zo vijf villa's in Sint-Stevens-Woluwe zetten. En in de gemeente Molenbeek heb ik gronden liggen voor misschien wel 200 appartementen. Maar gezien de politieke situatie daar zal ik die van de hand doen.' DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE'Er is in Brussel te weinig echt voetbalpubliek.'