Afgelopen zondag was Johan Walem nog steeds niet van Standard. De Rode Duivel wil graag weg uit Udinese en de interesse van de Luikse club spreekt hem wel aan, zegt hij.
...

Afgelopen zondag was Johan Walem nog steeds niet van Standard. De Rode Duivel wil graag weg uit Udinese en de interesse van de Luikse club spreekt hem wel aan, zegt hij. Waarom ?Johan Walem : Omdat de club opnieuw wil aanknopen met haar rijke verleden. Je merkt dat het voetbal opnieuw leeft in Luik. Standard toont ambitie en de club speelt Europees, dat zijn zaken die geen enkele speler koud laten. Ik hou wel van de uitdaging, maar zolang Udinese niet voor honderd procent duidelijk maakt wat het met mij van plan is, blijf ik in het ongewisse over mijn directe toekomst. Ik was de voorbije weken op vakantie in Cuba en hoewel je in deze moderne tijden via telefoon en fax gemakkelijk contact kan houden, regel ik zulke belangrijke zaken toch liever niet op die manier. De beslissing valt wellicht deze week. Welke positie neemt Udinese momenteel in ?Ik lig nog twee jaar onder contract. Enkele weken geleden bood de clubleiding me zelfs een nieuwe overeenkomst voor vijf seizoenen aan. Zijn ze ondertussen van gedacht veranderd ? Ik weet het niet goed. Als dat het geval is, bestaat de kans dat ik voor Standard kies. Ik vermoed dat beide clubs, al was het misschien maar kort, toch al gepraat hebben met elkaar. Wat er ook uit de bus komt, ik zal niet ontgoocheld zijn. Ik heb vier interessante jaren in Italië achter de rug. Het afgelopen seizoen startte ik sterk, maar werd ik afgeremd door twee blessures, waarvan ik er trouwens een opliep met de Rode Duivels. Daardoor kon ik me nog moeilijk doorzetten bij Udinese. Eigenlijk heb ik maar van één ding spijt : na mijn seizoen bij Parma wou die club me houden, de huurovereenkomst die het had met Udinese niet gewoon verlengen, maar me zelfs definitief aanwerven. Maar Udinese wou het onderste uit de kan halen en zette een bedrag op mijn hoofd dat onredelijk was. Parma haakte dan ook af. Jammer.Als België erin slaagt om de eindronde van het WK 2002 te halen, lijkt Standard voor jou een betere optie dan Italië. Robert Waseige zal niet snel geneigd zijn een speler op te roepen die niet aan spelen toekomt.Dat klopt. Het is dan ook een van de redenen waarom het aanbod van Standard me onmiddellijk interesseerde. Maar ik herhaal : het is in de eerste plaats aan de betrokken clubs om een overeenkomst te bereiken. Ik ben er klaar voor. In Cuba kreeg ik de tijd om de batterijen op te laden, maar niet zonder me strikt te houden aan het schema dat de physical trainer van Udinese me meegaf. (PB)