Een verrassende wending was het, die ook leidde tot een hoogst opmerkelijke aankondiging. Sportief directeur Armin Veh (57), een ervaren rot, moest zich even in de arm knijpen. 'Dit zie je niet meer zo vaak in het moderne profvoetbal', verklaarde hij nadat 36-voudig international Jonas Hector zopas zijn overeenkomst bij degradant FC Köln liet openbreken tot 2023. 'Hi...

Een verrassende wending was het, die ook leidde tot een hoogst opmerkelijke aankondiging. Sportief directeur Armin Veh (57), een ervaren rot, moest zich even in de arm knijpen. 'Dit zie je niet meer zo vaak in het moderne profvoetbal', verklaarde hij nadat 36-voudig international Jonas Hector zopas zijn overeenkomst bij degradant FC Köln liet openbreken tot 2023. 'Hij is een geweldige speler, maar vooral een bijzondere persoon.' Want de 27-jarige linksback, die sinds 2010 onder contract ligt bij die Geissböcke, besloot geen gebruik te maken van de opstapclausule (bij degradatie) in zijn nog lopende verbintenis voor drie seizoenen. Nochtans leek de nakende terugkeer naar de tweede Bundesliga een mooi moment om eindelijk de langverwachte stap naar een niveau hoger te zetten, met het WK in Rusland als ideaal uitstalraam. Want aan belangstelling geen gebrek voor de lieveling van de Duitse bondscoach Joachim Löw. Die liet hem in november 2014 vanuit het niets debuteren bij de Mannschaft, veroverde vorig jaar de Confederations Cup en vormt al vier jaar lang een certitude in de selectie. Jürgen Klopp polste voor Liverpool, gevolgd door Juventus en Tottenham. In eigen land leek vooral Borussia Dortmund over de beste papieren te beschikken om de betrouwbare verdediger, die gemakkelijk de flank op en af draaft, in te lijven. Dat was buiten Hector gerekend. 'Nu een transfer doen, zou niet goed zijn', argumenteerde de publiekslieveling. 'FC Köln gaf de me de kans om mezelf vanuit de vierde klasse op te werken tot de Duitse nationale ploeg', zo luidde zijn uitleg op de officiële website van zijn werkgever. 'Ik blijf de club daar erg dankbaar voor. Bovendien voel ik me hier erg prettig, ondanks het moeilijke sportieve jaar. De afgelopen weken sprak ik veel met de clubleiding. Voor mij werd het duidelijk dat ik bij FC Köln hoor.'