In zijn tweede seizoen op het hoogste niveau is de net eenentwintig geworden Thomas Van De Vondel op alle fronten doorgebroken. De titel van Rookie van het Jaar is dan ook de absolute bekroning voor de Aalstenaar. "Dit is een beloning voor vele jaren hard werken. Vorig seizoen fungeerde ik meer als back-up voor guard Steve Ibens. Dit seizoen speelde ik zowel op de forward als op de guard. M...

In zijn tweede seizoen op het hoogste niveau is de net eenentwintig geworden Thomas Van De Vondel op alle fronten doorgebroken. De titel van Rookie van het Jaar is dan ook de absolute bekroning voor de Aalstenaar. "Dit is een beloning voor vele jaren hard werken. Vorig seizoen fungeerde ik meer als back-up voor guard Steve Ibens. Dit seizoen speelde ik zowel op de forward als op de guard. Mijn beste stek is de positie van shooting-guard. Omwille van het moeilijke seizoen dat Aalst te verwerken had, moest ik dikwijls van positie wisselen." Van De Vondel, die na dit schooljaar normaal zijn studies bedrijfsbeheer achter de rug heeft, wil zich in de toekomst als basketter verder ontwikkelen. Of zijn toekomst nog bij Aalst ligt, weet Van de Vondel nog niet. Normaal gezien wordt vandaag over de onzekere, want financieel ongezonde, basis van de club een uitspraak verwacht van de rechtbank van Dendermonde. "Ik speelde van mijn acht jaar bij deze club. Voor mij betekent het een echte ramp als Okapi Aalst verdwijnt. Maar ik begrijp dat de club geen schulden mag hebben en dat ze zich op een correcte manier moet profileren. Ik hoop dat de verantwoordelijken daarin slagen. Een stad als Aalst, met zulke supporters en een knappe zaal, heeft zijn plaats in de eerste basketklasse. Als deze ploeg toch verdwijnt, zal ik wel naar een ander team moeten uitwijken. Ik heb al enkele aanbiedingen liggen. Namen ? Die noem ik liever nog niet. Eerst mijn studies afwerken, hopen dat Aalst kan overleven en dat zien we wel" Uitslag Speler van het Jaar : 1) Thomas Van den Spiegel (Oostende, 124 punten) 2) Mathias Desaever (Union Bergen, 40 punten) 3) Paul Bayer (Antwerpen, 34 punten) 4) Danny Herman (Bree) 5) Jacques Stas (Charleroi) 6) Roel Moors (Antwerpen) 7) Ronny Bayer (Union Bergen) 8) Garry Terclavers (Bree) 9) Herbert Baert (Ieper) 10) Wouter Dewilde (Charleroi) Uitslag Rookie van het Jaar : 1) Thomas Van de Vondel (Aalst, 51 punten) 2) Maarten Goethaert (Antwerpen, 40 punten) 3) Christophe Beghin (Oostende, 33 punten). Het reglement van de Rookie van het Jaar heeft wel een leeftijdsbeperking (maximum twintig jaar bij aanvang van het seizoen), maar houdt geen rekening met het feit dat de spelers al dan niet al in de eerste klasse hebben gespeeld. (PC)