Door zijn jarenlange ervaring in het volleybalcircuit kent Anders Kristiansson de internationale markt op zijn duimpje. En zelfs al is Maaseik landskampioen en bekerhouder, of juist daarom, evident is het ook voor de gereputeerde trainer niet om ieder jaar opnieuw spelers te vinden met voldoende complementariteit. Dit jaar beschikt hij over een team waarin veel talent schuilt, maar een pak minder ervaring. "Niet verwonderlijk," vindt Kristiansson, "als je bedenkt dat de nieuwe spelers, met uitzondering van Jan-Willem Roex, allemaal tussen twintig en drieëntwintig jaar zijn. Maar het zijn geen totaal onbekenden, ze hebben allemaal hun verdiensten gehad bij hun vorige clubs."
...

Door zijn jarenlange ervaring in het volleybalcircuit kent Anders Kristiansson de internationale markt op zijn duimpje. En zelfs al is Maaseik landskampioen en bekerhouder, of juist daarom, evident is het ook voor de gereputeerde trainer niet om ieder jaar opnieuw spelers te vinden met voldoende complementariteit. Dit jaar beschikt hij over een team waarin veel talent schuilt, maar een pak minder ervaring. "Niet verwonderlijk," vindt Kristiansson, "als je bedenkt dat de nieuwe spelers, met uitzondering van Jan-Willem Roex, allemaal tussen twintig en drieëntwintig jaar zijn. Maar het zijn geen totaal onbekenden, ze hebben allemaal hun verdiensten gehad bij hun vorige clubs." Die Jan-Willem Roex is één van de twee nieuwe gezichten die in het midden, naast Georg Wiebel, strijden voor een plaats bij de zes. Hoewel, echt nieuw is zijn gezicht niet. Na twee jaar Averbode maakt Roex zijn terugkeer naar de Knapkoekstad. Kristiansson : "Ik ken Jan-Willem door en door. Ik zie dat zijn motivatie groter is dan ooit. Hij wil echt alles aan doen opdat dit seizoen voor ons zou slagen. Belangrijke matchen of grote ploegen, Jan-Willem deinst er niet voor terug. Mentaal zal hij een van de sterkhouders van de ploeg zijn." Roex ziet dat ook als een van de redenen waarom hij nu terug bij Maaseik speelt. "Misschien hebben ze me aangetrokken als voorbeeld voor de jonge gasten, dat ze zien hoe ze zich als volleybalspeler moeten gedragen. Op technisch en tactisch vlak heeft Anders natuurlijk alles in handen, maar op en naast het veld kan ik wel een mentale steun zijn. Ik zeg niet dat ik het perfecte voorbeeld ben, maar met mijn jarenlange ervaring kan ik wel helpen."Met de andere nieuwe middenman - Matias Raymaekers - weet Kristiansson dat hij misschien het grootste talent van België bij zijn Maaseikse club heeft. "Toch moet ik voorzichtig blijven met zulke uitspraken. Matias moet het natuurlijk nog waarmaken, maar hij heeft er al de mogelijkheden voor. Ondanks zijn lengte (2m08) heeft hij, in tegenstelling tot veel andere grote spelers, een goede lichaamscoördinatie. Daar gaat hij zeker nog voordeel uit halen. Omdat Matias alleen vorig seizoen echt gespeeld heeft bij Averbode, loopt hij qua ervaring achter op de rest. Maar hij is nog heel jong en heeft tijd om te leren." Joao Paulo Bravo (23 jaar) is een van de twee nieuwe receptie/hoekspelers. "Enkele jaren geleden was hij de topscoorder bij Unisul, een Braziliaanse topploeg", aldus Kristiansson. "Bravo speelde een belangrijke rol bij zijn vorige club. Hij is een complete speler, ik hoop dat hij de motor van ons team wordt." Zelf moet hij nog aanpassen, zeker aan de powertrainingen, weet de speler. "In Brazilië deden we ook wel krachtoefeningen, maar we trainden andere spieren. Nu doe ik oefeningen die gericht zijn op bewegingen die ik vaak gebruik op het veld. Zeker in het begin was dat echt zwaar voor me. Tijdens het seizoen hoop ik het gemakkelijker te hebben. Met Unisul speelden we drie wedstrijden per week, zeker op het einde van de competitie was dat heel zwaar." De andere nieuwe receptie/hoekspeler is Petr Platenik (21). Twee jaar geleden al tekende hij een contract met Maaseik, maar beide partijen spraken toen af dat Platenik pas dit jaar naar België zou komen. Kristiansson : "Ik heb een groot risico genomen door hem een contract aan te bieden. Op dat moment was Platenik nog niet rijp voor het grote werk, bovendien moet hij zijn militaire dienst nog vervullen. Na twee jaar rijpen in de Tsjechische competitie heeft hij een selectie voor deelname met de nationale ploeg aan het WK in Argentinië afgedwongen." Kristiansson is zich bewust van de beperkte ervaring van de Tsjech, maar is overtuigd dat hij op het WK nog veel zal bijleren. "Een ervaren man op zijn twintigste," zo omschrijft Kristiansson zijn nieuwste spelverdeler, de bij Barneveld weggehaalde Nederlander Nico Freriks. "De Nederlandse competitie mag dan niet zo sterk zijn, als eerste spelverdeler van het Nederlandse nationale team sprokkelde Freriks heel wat ervaring bij mekaar. Afgelopen zomer speelde hij voor de twee opeenvolgende keer mee in de World League. En met het WK in het vooruitzicht zal zijn ervaring alleen maar groeien." Met Steve Roelandt haalde Kristiansson een nieuwe hoofdaanvaller naar Maaseik. "Steve heeft het voorbije seizoen heel goed gespeeld. Ik hoop dat hij die trend dit jaar verder zet. Omdat hij enkele jaren een vaste stek had bij Antwerpen kent hij de Belgische competitie. Zijn ervaring op Europees vlak daarentegen is bijna nihil. Zowel voor Matias ( Raymaekers, nvdr) als voor Steve was de overstap een hele aanpassing. Ons programma is veel ambitieuzer dan dat van hun vorige clubs en daardoor trainen we ook veel meer." Roelandt bevestigt : "Het is misschien een cliché, maar de structuur van Maaseik is totaal anders, heel professioneel. Ik hoef enkel maar aan volleybal te denken." De nieuwe hoofdaanvaller beseft goed dat de ambities bij Maaseik verder reiken dan bij Antwerpen. "Een ploeg als Maaseik moet voor het allerhoogste gaan in België. Daarom heb ik de overstap ook gemaakt. Ik wilde een niveau hoger en dan zit je hier het best. We hebben een jong en onervaren team, maar ik denk dat we die onervarenheid kunnen compenseren met talent."De jongste aanwinst is Hiroyoshi Hanano, zeg maar Hana, een Japanse libero. Verschillende libero's testten bij Maaseik, maar Hanano heeft het trainerskorps overtuigd van zijn kwaliteiten. Kristiansson : "Hij is heel speciaal en doet fantastische reddingen in het achterveld die ik niemand ooit heb zien doen. Dankzij hun kleinere gestalte zijn Japanners over het algemeen goede verdedigers. Hana zou de tweede sterkste libero van zijn land zijn. Zijn Engels is mager, maar met 'I', 'you' en 'here' geraak je op het veld toch al een heel eind ( lacht)." Anders Kristiansson neemt de druk van zijn spelers weg. Hij weet heel goed dat het nieuwe Maaseik niet zo sterk is als dat van vorig jaar. Resoluut : "De ploeg start op een lager niveau. We hebben veel mogelijkheden en kunnen groeien in het seizoen, maar verwacht niet dat we de resultaten van vorig jaar evenaren. Talent en ambitie moeten de bovenhand halen op de onervarenheid. Vooral ambitie overheerst bij de spelers. Ik hoop dat we samen iets moois kunnen uitbouwen en dat we iedereen verbazen door tóch grote resultaten neer te zetten. Dat kan ik natuurlijk niet plannen. Vorig jaar speelden we een systeem waarbij we de kwaliteiten van Martin Lébl optimaal benutten, zowel in het voor- als in het achterveld. Dit seizoen zullen we een ander systeem moeten spelen, een ander type volleybal ook." Jan-Willem Roex ziet geen problemen met de jonge spelers. "Anders heeft er een neus voor om elders talentvolle spelers weg te halen en ze bij Maaseik te laten groeien. Als je hen aanvult met enkele oudere en meer ervaren spelers, dan heb je een mooie combinatie. Met de juiste instelling van de jonge spelers is dat perfect mogelijk."Bij Maaseik is het bijna een heilig principe om met jonge spelers te werken en ze zich te laten ontwikkelen tot toppers. Kristiansson : "We weten dat veel spelers na verloop van tijd vertrekken naar grotere, vaak Italiaanse clubs. Daar hebben we geen probleem mee. Integendeel, we zijn er trots op. Het bewijst dat we hier goed en professioneel werken. Oudere en meer ervaren spelers hebben vaak niet meer de drive om beter te worden. Met deze jonge spelers stellen we een ploeg samen. De spelers zijn complementair en maken sàmen het team sterk. Dat is waar wij naar streven."door Griet Geebelen'Ik zie dat de motivatie van Jan-Willem Roex groter is dan ooit.' (Anders Kristiansson)