Celtic lijkt goed op weg naar een nieuwe Schotse titel, al de 38ste in de clubgeschiedenis. Maar de ploeg van trainer Martin O'Neill blijft ook luidop dromen van een 32ste winst in de beker. Jammer genoeg is er geen plaats meer voor Europees succes, want Joos Valgaeren (25) en co werden na de eerste ronde van de Champions League in de Uefacup na penalty's uitgeschakeld door Valencia.
...

Celtic lijkt goed op weg naar een nieuwe Schotse titel, al de 38ste in de clubgeschiedenis. Maar de ploeg van trainer Martin O'Neill blijft ook luidop dromen van een 32ste winst in de beker. Jammer genoeg is er geen plaats meer voor Europees succes, want Joos Valgaeren (25) en co werden na de eerste ronde van de Champions League in de Uefacup na penalty's uitgeschakeld door Valencia. Zijn de feestplannen voor een nieuw kampioenschap al gemaakt ?Joos Valgaeren : Dat is een beetje voorbarig, hé. We mogen niet te overdreven optimistisch worden. Je mag niet uit het oog verliezen dat we nog twee keer tegen de Rangers moeten spelen. Na 22 speeldagen slechts vijf punten (een keer verlies, een keer gelijk) verloren. Een beter rapport bestaat bijna niet ?We spreken dan wel over de eigen competitie. Daar mogen we tevreden zijn. Maar die Europese uitschakeling ligt hier heel gevoelig, temeer omdat Rangers straks tegen Feyenoord uitkomt. Dat knaagt, want het is meer dan twintig jaar geleden dat Celtic Europees niet overwinterde. Het doet wel pijn.Wat is de sterkte van Celtic dit seizoen ?De eerste deelname aan de Champions League vormde zeker het surplus, maar werd jammerlijk gestopt door pech. Vooral op verplaatsing werden onze fouten cash afgestraft. Gelukkig bleven we voortdurend in onze eigen kansen geloven en presteerden we qua resultaten heel constant. Het lijkt er sterk op dat we iedereen overklassen, maar er waren zeker vijf wedstrijden bij waar we het winnende doelpunt in de extra tijd maakten. Daarvoor kunnen we rekenen op onze killers : Larsson, Hartson en Sutton. Het geluk was veelal aan onze zijde. Jullie kunnen ook terugvallen op een ijzersterke defensie ?We hadden weinig geblesseerden en speelden daardoor vaak met een ongewijzigde verdediging. Als er iemand uitvalt, staat er wel een andere international klaar om hem te vervangen.Hoe kijk je terug op je verrichtingen in de Champions League ?Die Europese avonden blijven toch iets speciaals. Het was in ieder geval een goede leerschool en voor herhaling vatbaar. Ik werd persoonlijk de das omgedaan door een heel goedkope maar terechte strafschop tegen Juventus. In de confrontaties tegen Italiaanse en/of Spaanse teams merk je wel dat het nog een stapje sneller gaat. We gingen niet altijd even goed om met de druk.Het WK kan een perfect uitstalraam betekenen voor een overstap naar een andere competitie ?Hoho. Ik moet er eerst nog bij zijn, hé. Het kan snel gaan, hoor. ( schuchter lachje) Ik heb hier nog een contract tot 2005 en voel me goed in mijn vel. Ook het leven naast het voetbal is belangrijk. Ik bekijk die zaken heel nuchter en ben vrij principieel. Waarom zou ik bij Celtic weggaan voor pakweg Leicester of Ipswich ? Ik denk niet dat hun niveau hoger ligt en bovendien spelen ze niet elk jaar Europees voetbal. door Frédéric Vanheule