Jordi Amat: 'Kerstmis is een heel belangrijk feest voor Spanjaarden. Het is bijna onmogelijk om je in te beelden dat er bij ons ooit wedstrijden zouden plaatsvinden in die tijd van het jaar. Over het algemeen stopt La Liga rond 20 december en gaat iedereen feesten in familieverband vooraleer de terugronde wordt voorbereid.
...

Jordi Amat: 'Kerstmis is een heel belangrijk feest voor Spanjaarden. Het is bijna onmogelijk om je in te beelden dat er bij ons ooit wedstrijden zouden plaatsvinden in die tijd van het jaar. Over het algemeen stopt La Liga rond 20 december en gaat iedereen feesten in familieverband vooraleer de terugronde wordt voorbereid. 'Toen ik naar België kwam, was ik op de hoogte van het feit dat er na Kerstmis nog een speeldag geprogrammeerd stond. Op 25 december zal er voor ons nog een training op het menu staan. Dat is wel niets nieuws voor mij. Enkele jaren geleden speelde ik in de Premier League bij Swansea, met Michael Laudrup als manager. Bovendien had ik Alejandro Pozuelo in mijn ploeg. Het schijnt dat hij mooie herinneringen heeft nagelaten hier in België... In Engeland heb ik het leren appreciëren om te voetballen op tweede kerstdag. Boxing Day is daar echt een instituut. 'Bij de Engelsen is het wel erger dan hier, want daar stopt het voetbal nooit. In België zullen we na de laatste match in Genk enkele dagen vakantie hebben. Ik ga daarvan profiteren om terug te keren naar Spanje en Nieuwjaar met de familie te vieren vooraleer we opnieuw beginnen, met een stage in Qatar. Qua temperatuur zal dat veel aangenamer zijn, want momenteel - ook al hebben we nog amper sneeuw gehad - begint het hier toch redelijk koud te worden. ( lacht) Dat is ongetwijfeld het moeilijkste waaraan ik me heb moeten aanpassen hier in België. 'Omdat we op 24 en 25 december bezig zullen zijn met de voorbereiding van onze match tegen Genk, hebben we al een maaltijd georganiseerd met alle ploegmaats. We komen samen met de vrouwen erbij, dat is een goede gelegenheid om de gezinnen van onze ploegmaats te leren kennen. Het zijn tenslotte de mensen die je elke dag ziet. Bovendien hebben we het geluk dat we een heel hechte groep hebben, met echt bescheiden jongens. Dat zorgt voor een goeie sfeer in de kleedkamer. 'Mijn vrouw woont bij mij in Eupen, dus we zullen wel samen zijn op kerstavond. Ze heeft me altijd vergezeld in mijn carrière, overal in Spanje en zelfs in Wales. Zoals ons hondje trouwens. Dat reist ook graag. ( lacht) We hebben het hier naar onze zin, de mensen zijn zeer gastvrij in deze stad. Enfin, het is niet echt een stad, eerder een groot dorp. En het voordeel is dat niks ver weg is. In vergelijking met Spanje zijn de afstanden belachelijk klein. In een halfuurtje zijn we in Maastricht of in Aken. Als we wat meer tijd hebben, nemen we de wagen en bezoeken we Brussel of Gent. 'Zelfs op en neer naar Spanje is niet zo moeilijk. De luchthaven van Keulen is dichtbij, die van Düsseldorf is ook niet ver. We hebben altijd wel een kans om onze familie en vrienden op te zoeken. Voor Kerstmis is dat onmogelijk, daar is de timing wat te krap voor. ( lacht) Maar na onze laatste match, op Genk, gaan we wel samen kunnen feesten wanneer we terug naar Spanje gaan.'