"Voetballen in de derde klasse is perfect te combineren met mijn advocatenbureau. Het is de ideale uitlaatklep. Zolang dat gevoel er nog is, ga ik zeker door", zegt Joris De Tollenaere (36). "Het gaat ook zeer goed met mijn bureau. Er is veel werk, ik ben de hele dag in de weer. 's Avonds ben ik blij als ik mijn voetbalschoenen mag aantrekken. Mijn kinderen klagen wel eens wanneer ik alweer naar het voetbal ga. Maar binnen tien jaar zal dat wel anders zij...

"Voetballen in de derde klasse is perfect te combineren met mijn advocatenbureau. Het is de ideale uitlaatklep. Zolang dat gevoel er nog is, ga ik zeker door", zegt Joris De Tollenaere (36). "Het gaat ook zeer goed met mijn bureau. Er is veel werk, ik ben de hele dag in de weer. 's Avonds ben ik blij als ik mijn voetbalschoenen mag aantrekken. Mijn kinderen klagen wel eens wanneer ik alweer naar het voetbal ga. Maar binnen tien jaar zal dat wel anders zijn, dan kan ik waarschijnlijk niet snel genoeg het huis uit zijn", lacht hij. Joris De Tollenaere speelde 21 jaar voor Harelbeke. Hij kende er de opgang, met als hoogtepunt de promotie naar de eerste klasse, maar ook het verval. Hij mocht vertrekken en vond een nieuwe ploeg in KV Kortrijk. Momenteel speelt De Tollenaere bij RC Waregem. Deze ploeg speelt de eindronde in de derde klasse. "Persoonlijk zou ik graag promoveren. Als we met een compleet elftal kunnen aantreden, maken we kans. Dat bewezen we al in de loop van het seizoen."Na zijn vertrek kwam de aanvaller/middenvelder nog terug bij zijn Harelbeke als bezoeker. "De herinnering aan vroeger blijft. Ik speelde 21 jaar in Harelbeke en die periode bestond voor 99 procent uit mooie momenten. Als tegenstander terugkeren naar daar was niet leuk, het was zelfs raar. Maar met de ploeg zelf heb ik geen problemen. De mensen die de club nu leiden, weten wat ik er betekend heb." Hij denkt met een goed gevoel terug aan die tijd. Vooral de promotie en het eerste seizoen op het hoogste niveau staan in zijn geheugen gegrift. "We hadden toen de beste ploeg ooit op Harelbeke, daar ben ik van overtuigd. De ploeg van toen draait nu gegarandeerd mee in de eerste klasse." Maar het is een andere West-Vlaamse ploeg die momenteel zijn draai vindt in de hoogste afdeling : bekerwinnaar Zulte Waregem. De Tollenaere volgt de prestaties van de ploeg aan de Gaverbeek van op een afstand. "Eigenlijk verwezenlijken zij mijn stille droom. Ik heb altijd in de bekerfinale willen staan. Daarnaast zie ik wel gelijkenissen met het Harelbeke van toen. Wij speelden ook een schitterend eerste seizoen."Hoe zijn toekomst in het voetbal eruitziet, is nog niet duidelijk. "Wanneer ik als speler stop, zijn er nog opties in het voetbal. Ik heb al een deel van een trainerscursus gevolgd en ook een functie als bestuurslid behoort tot de mogelijkheden. Maar voorlopig blijf ik voetballer."LM