Real Betis danst de afgelopen maanden meer dan ooit op het ritme van Juanmi Jiménez, die door trainer Manuel Pellegrini op de linkerflank wordt geposteerd. In de 4-2-3-1-veldbezetting zorgt de routinier aan de zijde van Nabil Fekir en Sergio Canales doorgaans voor de bevoorrading van diepe spits Willian José, maar dit seizoen scoort hij z...

Real Betis danst de afgelopen maanden meer dan ooit op het ritme van Juanmi Jiménez, die door trainer Manuel Pellegrini op de linkerflank wordt geposteerd. In de 4-2-3-1-veldbezetting zorgt de routinier aan de zijde van Nabil Fekir en Sergio Canales doorgaans voor de bevoorrading van diepe spits Willian José, maar dit seizoen scoort hij zelf ook geregeld. Zijn statistieken zijn dan ook indrukwekkend: acht doelpunten en twee assists in dertien Primera Divisiónpartijen, gecombineerd met twee goals in drie Europa Leagueduels. Juanmi Jiménez herleeft, nadat hij in de zomer van 2019 voor 8 miljoen euro werd overgenomen van Real Sociedad. De 1,72 meter grote pocketvoetballer heeft er twee moeilijke seizoenen op zitten. Na een slepend voetletsel werd hij gedwongen tot een operatie en via speciale inlegzolen haalt hij nu stilaan weer zijn oude niveau. Groot voordeel voor de Andalusiër is dat hij met Pellegrini de coach terugvond met wie hij eerder al succesvol samenwerkte bij Málaga CF. De man met rugnummer 7 bezorgt tegenwoordig zijn tegenstanders weer hoofdpijn met zijn infiltraties. Juanmi maakt het verschil door zijn beweeglijkheid, korte draaibewegingen en zijn vermogen om handig tussen de linies ballen op te vragen en de ruimte daar maximaal te benutten. Ook in de zestien meter valt de ex-speler van Racing Santander en Southampton FC moeilijk af te stoppen. Door zijn hoge efficiëntie overtreft de eenvoudige Spaanse international (in 2015 speelde hij één keer mee bij La Roja) nu al zijn doelpuntenproductie van de laatste twee seizoenen samen (3 in amper in 24 duels) voor de groen-witten.