Bij de dames speelde het fenomeen al langer : piepjonge speelsters komen het circuit binnen en stromen vrij eenvoudig richting subtop. Nicole Vaidisova is met haar zestien jaar en een 34e plaats op de we- reldranglijst het mooiste voorbeeld. Met Rafael Nadal, Richard Gasquet en Gaël Monfils staat er nu ook bij de mannen een generatie van achttienjarigen klaar om de gevestigde orde aan t...

Bij de dames speelde het fenomeen al langer : piepjonge speelsters komen het circuit binnen en stromen vrij eenvoudig richting subtop. Nicole Vaidisova is met haar zestien jaar en een 34e plaats op de we- reldranglijst het mooiste voorbeeld. Met Rafael Nadal, Richard Gasquet en Gaël Monfils staat er nu ook bij de mannen een generatie van achttienjarigen klaar om de gevestigde orde aan te vallen. Daar is Julien Hoferlin alleszins van overtuigd. Julien Hoferlin : "Meisjes zijn zowel fysiek als mentaal sneller volwassen dan jongens, vandaar dat de opkomst van jeugdig talent beter zichtbaar is in het damescircuit. Met zestien jaar kunnen de jongens met hun tennis nog niet tippen aan het fysieke spel van het profcircuit. Kijk naar Nadal en Gasquet, allebei hebben ze al een aantal ernstige blessures achter de rug. Het is een hele aanpassing om die verhoogde trainingsarbeid te dragen op die leeftijd." "Op zijn negende sierde hij al de cover van Tennis de France ! Toen al werd hij als de toekomst van het Franse tennis opgevoerd. Nadat hij als vijftienjarige dan een match won in Monte- Carlo, swingden de verwachtingen helemaal de pan uit. Moeilijk te dragen voor zo'n jong gastje, hoor. Daarnaast had je ook nog zijn vader die heel hard stond te pushen en die combinatie van familiale en mediadruk maakte het erg lastig voor Gasquet om rustig op te groeien." "Ik denk van wel. Vooral omdat er met Gaël Monfils in Frankrijk een echte vedette is opgestaan die heel veel aandacht naar zich toe zuigt. Met zijn talloze wildcards en vette contracten wordt er ook veel van hem verwacht, maar Monfils kickt op die druk. Hij vertelde me al dat hij op Roland Garros zal binnenwandelen met een rode cape met daar het nummer 35 op. Net als Rocky. En het volk zal wild worden ( lacht). Monfils gaat daar helemaal in op. En neemt zo met zijn gedrag en prestaties veel druk van de schouders van Gasquet." "Eerst en vooral vind ik het super voor het tennis. Het zijn alledrie persoonlijkheden die daarenboven mooi en attractief tennis spelen. Of ze nu winnen of verliezen, het publiek zal zich altijd amuseren. Nu, ik denk niet dat ze de vorige generatie, en dan vooral Roger Federer, zomaar van het toneel zullen spelen. Ze zullen eerder nog drie à vier jaar samen het mooie weer maken aan de top." Filip Dewulf