Alysia Montaño (33) werd geportretteerd als een supervrouw toen ze in 2014 op de Amerikaanse atletiekkampioenschappen, acht maanden zwanger, aan de start van de 800 meter stond en een paar weken erna moeder van een dochtertje werd. Drie jaar later, vijf maanden zwanger, deed ze dat 'kunstje' nog eens over. Mooie verhaaltjes, maar achter de façade smaakte de realiteit bitter.
...

Alysia Montaño (33) werd geportretteerd als een supervrouw toen ze in 2014 op de Amerikaanse atletiekkampioenschappen, acht maanden zwanger, aan de start van de 800 meter stond en een paar weken erna moeder van een dochtertje werd. Drie jaar later, vijf maanden zwanger, deed ze dat 'kunstje' nog eens over. Mooie verhaaltjes, maar achter de façade smaakte de realiteit bitter. 'Toen ik zei dat ik zwanger was, kreeg ik van Nike te horen dat mijn contract niet meer zou uitbetaald worden', vertelde Montaño, goed voor dubbel brons op de 800 meter op de WK's in 2011 en 2013. 'Ik zie publicitaire filmpjes van Nike met de boodschap Dream Crazier, maar je bent pas gek als je atlete én moeder wilt zijn. De sportwereld, en niet alleen Nike, zou atletes moeten beschermen wanneer ze zwanger of net moeder geworden zijn.' Andere atletes, die ook onder de vleugels van de Amerikaanse sportgigant trainen, volgden het voorbeeld van Montaño. Kara Goucher, zilver op het WK op de 10.000 meter (2007), was al zwanger toen ze te horen kreeg dat Nike haar pas opnieuw zou betalen als ze aan de start van een wedstrijd stond. Na de geboorte stond ze voor een verschroeiende keuze stond: opnieuw beginnen te trainen voor de (halve) marathon, of nog een paar weken meer tijd met haar zoon doorbrengen. Een week na de geboorte bond ze haar loopschoenen aan, zodat ze drie maanden later aan een halve marathon zou kunnen deelnemen. Maar, zei de dokter: geen borstvoeding wanneer je 180 kilometer per week moet lopen. 'Ik had moeten doen wat een 'normale' moeder zou gedaan hebben: langer bij mijn kind blijven.' Allyson Felix (33), met haar zes olympische titels en elf gouden WK-medailles (100, 200, estafette) een van dé boegbeelden van Nike, verklapte dat ze 70 procent van haar loon zou moeten inleveren toen ze tijdens onderhandelingen met het Amerikaanse sportmerk zei dat ze in 2018 moeder wilde worden. 'Als dat het bedrag is dat ik nu waard ben, dan aanvaard ik dat. Maar ik wilde wel laten vastleggen dat ik niet financieel gestraft zou worden wanneer ik na de geboorte niet meteen top zou presteren. Dat kon niet. Als ík daar niet in slaag, wie dan wel?', aldus Felix, die in november 2018 met een keizersnede moeder van dochtertje werd, maar de druk voelde om zo snel mogelijk opnieuw met de training te beginnen. Stuk voor stuk getuigenissen die een smet zijn op het imago van Nike - Just Do It - dat in The Wall Street Journal beloofde om in de toekomst de inkomsten van zijn vrouwelijke atletes beter te beschermen tijdens hun zwangerschap. Zoals dat gebeurde bij Serena Williams, die vanuit Parijs benadrukte dat ze tijdens en na haar zwangerschap onvoorwaardelijk werd gesteund. Een voorbeeld dat Nike wil volgen. 'In het verleden wwaren niet alle sporters gelijkgeschakeld, maar sinds 2018 wordt geen enkele atlete nog financieel gestraft omdat ze zwanger is.'