Nieuwkomer Núrio Fortuna

Als de nood hoog is, moet je durven investeren. In juli vorig jaar betaalde KAA Gent maar liefst 4,5 miljoen euro aan het Tsjechische Slavia Praag voor Michael Ngadeu-Ngadjui. De Kameroense centrale verdediger ontpopte zich aan de zijde van de Oekraïense international Igor Plastoen tot een defensieve sterkhouder. Zo pakte Thomas Kaminski ook minder tegendoelpunten. Dat was eerder een bekommernis voor het duo Ivan De Witte- Michel Louwagie. Net als Jess Thorup stelden zij vast dat Club Brugge en KRC Genk in het verleden hun succes haalden op basis van een hoog aantal clean sheets.
...

Als de nood hoog is, moet je durven investeren. In juli vorig jaar betaalde KAA Gent maar liefst 4,5 miljoen euro aan het Tsjechische Slavia Praag voor Michael Ngadeu-Ngadjui. De Kameroense centrale verdediger ontpopte zich aan de zijde van de Oekraïense international Igor Plastoen tot een defensieve sterkhouder. Zo pakte Thomas Kaminski ook minder tegendoelpunten. Dat was eerder een bekommernis voor het duo Ivan De Witte- Michel Louwagie. Net als Jess Thorup stelden zij vast dat Club Brugge en KRC Genk in het verleden hun succes haalden op basis van een hoog aantal clean sheets. Ook nu weer werd zwaar in de geldbuidel getast voor een verdedigende versterking. Naar verluidt 6 miljoen euro - door de coronacrisis wel te betalen in verschillende schijven - werd aan SC Charleroi overgemaakt voor de aanwerving (tot 2024) van de Angolese international Núrio Fortuna (25). Een heel bewuste keuze. Er wordt op gerekend dat de bijzonder offensief ingestelde linkerverdediger nog een groeimarge heeft. KAA Gent ontdekte vorig seizoen op de linksachter de diepgang van Milad Mohammadi (26), maar stelde vast dat er regelmaat ontbrak in zijn prestaties en doublure Nana Asare (34) moeite ondervindt met het niveau. Bovendien zal de Iraanse kilometervreter de competitiestart missen door zijn uitsluiting tegen SC Charleroi op 7 maart. Bij die 1-4-afgang tegen de Henegouwers kregen De Witte en Louwagie de bevestiging van wat ze al wisten over Núrio Fortuna, in juli 2016 door Charleroi voor amper 500.000 euro op de kop getikt bij SC Braga. Een prof die de Belgische competitie kent en defensief sterk is in de duels. Maar hij past ook perfect in de strategie van Thorup, die van zijn flankverdedigers veel offensieve impulsen verlangt. Fortuna, heel matuur door het vaderschap, kan zich - eventueel via de Champions League of de Europa League - bovendien verder in de kijker spelen van de Angolese bondscoach Pedro Gonçalves. De speeltijd is stilaan voorbij, de komende maanden wordt het tijd om een echte doorbraak te forceren. Dat moet ongeveer de boodschap zijn die de altijd goedlachse ex-prof Marcel (42) meegaf aan zoon Dylan (18) bij de start van de voorbereiding. Terwijl zijn vader tussen 1997 en 2010 meer dan 30 caps verzamelde voor Congo en zich tijdens zijn passages bij Lokeren opwierp als een technisch vaardige flankspeler, moet de youngster het vooral hebben van zijn explosiviteit. Een zeldzame troef binnen het moderne voetbal, vandaar dat KAA Gent in september 2019 meer dan 1 miljoen euro betaalde aan KSC Lokeren OV. Sinds het vertrek van Benito Raman beschikten de Buffalo's niet meer over een speler die met onophoudelijke rushes een verdediging uit positie deed lopen. Mbayo toonde slechts af en toe die flitsen, omdat hij in plaats van als specifieke buitenspeler (links of rechts) in het tactische opzet van coach Jess Thorup in een tweespitsensysteem moet leren denken en handelen.