Onder hoogspanning

Sinds oktober 2018 leerde Jess Thorup leven met constante druk. Gelukkig blijft de 50-jarige coach, begonnen aan zijn laatste contractjaar, altijd nuchter in dat klimaat van hoogspanning. 'We gaan er alles aan doen om bovenaan te eindigen', zo luidt het bij de ex-aanvaller, die vorig seizoen de ploeg naar de zestiende finales van de EL loodste. Daar toonde AS Roma zich over twee duels iets sluwer en sterker (1-0 en 1-1).
...

Sinds oktober 2018 leerde Jess Thorup leven met constante druk. Gelukkig blijft de 50-jarige coach, begonnen aan zijn laatste contractjaar, altijd nuchter in dat klimaat van hoogspanning. 'We gaan er alles aan doen om bovenaan te eindigen', zo luidt het bij de ex-aanvaller, die vorig seizoen de ploeg naar de zestiende finales van de EL loodste. Daar toonde AS Roma zich over twee duels iets sluwer en sterker (1-0 en 1-1). Vooral voorzitter Ivan De Witte droomt van een nieuwe titel (na de onverwachte in 2015), maar vooral ook het beleven van unieke CL-avonden. Ook nu krijgt KAA Gent door de tweede plaats - na het ongenaakbare Club Brugge - via maximaal drie duels de kans om de poulefase van het kampioenenbal te bereiken. De spelerskern onderging een kwaliteitsinjectie om straks de kloof met het team van kampioenenmaker Philippe Clement te verkleinen, anderzijds ook doordat R Antwerp FC door de financiële inbreng van stadionbouwer/voorzitter Paul Gheysens zijn opmars almaar verder zet. In totaal negen clean sheets op 29 competitieduels, dat is het rapport van doelman Thomas Kaminski, die met Davy Roef er een meer dan te duchten concurrent bij kreeg. Een vooruitgang, maar onvoldoende als verdedigende stabiliteit. Daarom werd veel geld op tafel gegooid (tussen de 5 en 7 miljoen euro) om de Angolese linksachter Núrio Fortuna weg te halen bij SC Charleroi, waar zijn constante rushes indruk hadden gemaakt op De Witte en algemeen manager Michel Louwagie. Milad Mohammadi is een waardig alternatief, maar woekert nog te vaak met zijn kracht bij voorzetten. Op elke positie wordt gestreefd naar een dubbele bezetting, om op drie fronten te kunnen meestrijden, vandaar dat rechtsachter Jordan Botaka de concurrent wordt voor Alessio Castro Montes. De ex-STVV-aanvoerder is een leidersfiguur die zijn verantwoordelijkheid nooit ontloopt en polyvalent inzetbaar blijkt. Centraal achterin werd de transfervrije Dino Arslanagic binnengehaald als doublure voor Igor Plastoen, die via een nieuw goed seizoen het EK wil halen. Aan de linkerkant imponeerde Michael Ngadeu-Ngadjui door zijn fysieke stevigheid. Bij schorsing of blessure moet de ervaren Bruno Godeau kunnen inspringen. Voor de ruit op het middenveld wordt het straks drummen voor een plek. Elisha Owusu toonde zich als breker en ballenrecuperator een constante waarde, waarbij de Franse controleur perfect werd bijgestaan door de ervaring van mister regelmaat Sven Kums en aanvoerder Vadis Odjidja Ofoe. Sulayman Marreh kreeg zes maanden inlooptijd gegund. Als meest offensieve pion was goudhaantje Jonathan David outstanding. Met Alexandre De Bruyn en Niklas Dorsch - voor 3,5 miljoen euro weggehaald bij Heidenheim - werd geanticipeerd op de afwezigheid van Kums en Vadis, terwijl Roman Bezoes (gemakkelijk scorend) en groeibriljant Giorgi Tsjakvetadze (na blessureleed) azen op de nummer 10-positie. De oerkracht van Laurent Depoitre, in combinatie met de snelheid van Roman Jaremtsjoek en de infiltraties van David, bleek wonderbaarlijk te werken. Anderson Niangbo toonde al flitsen en pakte naast explosiviteit ook uit met een hoge efficiëntie. De 20-jarige Ivoriaan krijgt de kans om te bewijzen waarom KAA Gent in januari 4 miljoen euro betaalde aan RB Salzburg.