Geen woorden maar daden

H ein Vanhaezebrouck en zijn troepen moeten dit seizoen al snel kleur bekennen, want de eerste afspraak voor de Conference League (tweede voorronde tegenover het sterke Noorse Valerenga) staat al geprogrammeerd in de Ghelamco Arena op donderdag 22 juli. Bovendien kan de Gentse coach daarbij niet rekenen op de Oekraïense internationals Roman Bezoes en Roman Jaremtsjoek, die eind vorig seizoen een belangrijke rol speelden in de Europe play-offs en de alsnog behaalde vijfde plaats na een heuse inhaalrace. Het is overigens goed mogelijk dat topschutter Jaremtsjoek - bij een bod v...

H ein Vanhaezebrouck en zijn troepen moeten dit seizoen al snel kleur bekennen, want de eerste afspraak voor de Conference League (tweede voorronde tegenover het sterke Noorse Valerenga) staat al geprogrammeerd in de Ghelamco Arena op donderdag 22 juli. Bovendien kan de Gentse coach daarbij niet rekenen op de Oekraïense internationals Roman Bezoes en Roman Jaremtsjoek, die eind vorig seizoen een belangrijke rol speelden in de Europe play-offs en de alsnog behaalde vijfde plaats na een heuse inhaalrace. Het is overigens goed mogelijk dat topschutter Jaremtsjoek - bij een bod van minstens 20 miljoen euro - de Buffalo's verlaat. Een afspraak die eerder vorig seizoen door de aanvaller werd gemaakt met algemeen manager Michel Louwagie. Ambities spreken ze in de Oost-Vlaamse hoofdstad liever niet meer publiekelijk uit. In 2015 werd KAA Gent ook kampioen als underdog. Met een verjongde en gedeeltelijk vernieuwde technische staf wordt er ook nu gestreefd naar een hoger rendement, met als achterliggende gedachte: geen woorden maar daden. Door de verkoop van Niklas Dorsch (voor minstens 7 miljoen euro aan FC Augsburg) en Tim Kleindienst (3,5 miljoen euro aan FC Heidenheim, dus nuloperatie met een zomer ervoor) werd door de clubleiding - in samenspraak met Vanhaezebrouck en sportief manager Tim Matthys - beslist om te gaan shoppen in de Belgische competitie (de transfervrije Julien de Sart, opportunist Gianni Bruno, infiltreur Andrew Hjulsager), maar ook te investeren in onbekende buitenlanders met groeipotentieel ( Christopher Opéri en Vakoun Bayo) en een defensief toptalent ( Joseph Okumu). De honger naar nieuw sportief succes is groot bij KAA Gent. In vergelijking met vorig seizoen hopen de Buffalo's ditmaal de sterkhouders uit de centrale as fit te houden en streven ze naar meer defensieve en offensieve efficiëntie. Vanhaezebrouck wil van Giorgi Tsjakvetadze en aanvoerder Vadis Odjidja moderne voetballers maken: aanvallend ingestelde profs die hun creativiteit en impulsen mogen volgen, maar bij balverlies ook hun taken moeten uitvoeren voor het collectieve belang. Dat vergt het verhogen van het loopvermogen en de duelkracht. Indien KAA Gent de poulefase van de Conference League wil halen, zal het vanaf de competitiestart zes weken lang twee matchen per week moeten afhaspelen. Dat vraagt om rotatie, dus werd voor de samenstelling van de spelerskern gestreefd naar een dubbele bezetting per positie. Alleen voorin bestaat er geen alternatief voor targetman Laurent Depoitre, die al een tijdje sukkelt met een voetletsel. Gelukkig is de lange bal niet de favoriete speelstijl van de vernieuwde technische staf (met de ex-spelers Danijel Milicevic en Nicolas Lombaerts). Met verzorgd combinatievoetbal over de grond willen de Buffalo's opnieuw aansprekende resultaten boeken in België en Europa.