Fenomenen & routiniers

De naam van Jonathan David prijkt tegenwoordig in de scoutingagenda's van heel wat Europese topclubs, met het Portugese FC Porto op kop. De Canadese international, op zijn negentiende al goed voor tien goals in amper acht officiële interlands, mag dan ook als een heus fenomeen worden bestempeld. Voor 0 (!) euro in januari 2018 overgekomen van Ottowa ISC is de aanvallende middenvelder/spits volgens Transfermarkt ondertussen minstens 9 miljoen euro waard. Eind augustus vorig jaar werd de overeenkomst van Jonathan David door algemeen manager Michel Louwagie al opgewaardeerd en opengebroken tot 2022. Net als dat andere goudhaantje Giorgi Tsjakvetadze (19) liet de West-Vlaming al weten dat zelfs een bod van 25 miljoen euro niet zal volstaan om deze groeibriljanten weg te halen uit de Ghelamco Arena.
...

De naam van Jonathan David prijkt tegenwoordig in de scoutingagenda's van heel wat Europese topclubs, met het Portugese FC Porto op kop. De Canadese international, op zijn negentiende al goed voor tien goals in amper acht officiële interlands, mag dan ook als een heus fenomeen worden bestempeld. Voor 0 (!) euro in januari 2018 overgekomen van Ottowa ISC is de aanvallende middenvelder/spits volgens Transfermarkt ondertussen minstens 9 miljoen euro waard. Eind augustus vorig jaar werd de overeenkomst van Jonathan David door algemeen manager Michel Louwagie al opgewaardeerd en opengebroken tot 2022. Net als dat andere goudhaantje Giorgi Tsjakvetadze (19) liet de West-Vlaming al weten dat zelfs een bod van 25 miljoen euro niet zal volstaan om deze groeibriljanten weg te halen uit de Ghelamco Arena. David zet ondertussen zijn opmars verder, als meest vooruitgeschoven pion in de diamantvorm op het middenveld. Roman Bezoes fungeert als zijn back-up. De Canadees onderscheidt zich door zijn grotere balvastheid, meer wendbaarheid, hoger infiltratievermogen en vooral zijn opportunisme voor doel. Maar ook in balverlies is hij niet te beroerd om inspanningen te leveren. In de voorbereiding kreeg Eric Smith zijn kans als meest linkse pion in de ruit op het middenveld. Later vergaarden Louis Verstraete en Brecht Dejaegere speelminuten op die positie, ook al door de revalidatie (tot minstens november) van Tsjakvetadze na zijn gescheurde kruisband. Vorig jaar was de Georgiër in 28 optredens goed voor 5 doelpunten en evenveel assists. Sven Kums lijkt die rol als 8 perfect te kunnen invullen, tenzij de Brusselaar als 6 wisselt met revelatie Elisha Owusu. Bovendien is Laurent Depoitre voorin een werkkrachtige targetman, die in balbezit goed de ruimte op de flanken induikt. Maar de routinier is ook perfect bruikbaar als breekijzer, die bij ballen in de zestien meter met het hoofd en door een uitstekende timing blijkbaar een hogere efficiëntie haalt dan tijdens zijn eerste passage bij de Buffalo's. Om competitief te worden voor een plaats bij de eerste drie, samen met het halen van de bekerfinale en de poulefase van de Europa League de seizoensdoelstelling, weet de Deense coach Jess Thorup dat clean sheets belangrijk zijn. Het verklaarde voor een stuk het succes van KRC Genk en Club Brugge vorig seizoen. Daarom werd de Buffalodefensie versterkt met de ervaren Zweed Mikael Lustig - transfervrij bij Celtic opgehaald - en de fysiek sterke Kameroener Michael Ngadeu - met een prijskaartje van 4,5 miljoen euro opgehaald bij het Tsjechische SK Slavia Praag. Toch duurde het een tijdje vooraleer de vrijwel altijd secure doelman Thomas Kaminski kon uitpakken met een wedstrijd zonder tegendoelpunt. Vooral Nana Asare kende op de linkerflank wat moeilijkheden, die veelal cash werden afgestraft. Zijn doublure Milad Mohammadi heeft nog wat (inloop)tijd nodig, maar lijkt ook veel offensiever ingesteld. Gelukkig voor KAA Gent groeide Igor Plastoen wekelijks in zijn rol, door het vertrouwen dat hij kreeg en de concurrentiestrijd die de Oekraïense ervaren centrale verdediger won van Timothy Derijck en de uiteindelijk naar Bröndby IF vertrokken Sigurd Rosted. IN Cisse (Châteauroux, Fra), Van den Bergh (Beerschot), Castro Montes (Eupen), Yem (AS Trencin, Svk), Lustig (Celtic, Sco), Owusu (Ol. Lyon, Fra), Mohammadi (A. Grozny, Rus), Ngadeu (Slavia Praag, Cze), Depoitre (transfervrij), Beloko (Fiorentina, Ita), Kums (Anderlecht), Mbayo (Lokeren) OUT Neto (KV Oostende), Inbrum (Hapoel Tel Aviv, Isr), Swolfs (Telstar, Ned), B. Verstraete (1. FC Köln, Ger), De Smet (STVV), Horemans (Excelsior, Ned), Koita (Waasland-Beveren), Thoelen (KV Mechelen), Esiti (PAOK, Gre), Souquet (Montpellier, Fra), Kabangu (Willem II, Ned), Rosted (Brøndby IF, Den), Andrijasevic (Hajduk Split, Cro), Limbombe (Giresunspor, Tur), Smith (Tromsö IL, Nor), Mostafa (Abha SC, KSA), Beridze (Lokeren), L. Schoofs (Heracles, Ned), Tekie (contract ontbonden). Ivan De Witte is iemand die - liever dan zijn algemeen manager Michel Louwagie - teruggrijpt naar het verleden en graag stunt, om de eigen aanhang te plezieren. Daarom ook haalde de psycholoog eerder al coaches Trond Sollied en Georges Leekens opnieuw aan boord, terwijl iedereen bij de Buffalo's weet dat ook Michel Preud'homme en Hein Vanhaezebrouck nooit ver weg zijn uit de gedachten van de voorzitter. Maar ook voor spelers die iets betekenden voor zijn club blijft De Witte niet ongevoelig. De Marokkaans-Nederlandse balgoochelaar Mbark Boussoufa hoopte zo in januari 2016 na zijn passage bij het Russische Lokomotiv Moskou op een terugkeer door de grote poort, maar kon zich niet doorzetten in het tactisch veeleisende systeem van kampioenenmaker Vanhaezebrouck. Targetman Laurent Depoitre (30) was sinds mei transfervrij bij de Engelse degradant Huddersfield Town. KAA Gent miste naast de snelle Roman Jaremtsjoek, de opportunistische goaltjesdief Giorgi Kvilitaia en de na huur (aan 1. FC Nürnberg) teruggehaalde Yuya Kubo nog een balvaste diepe spits. In de Ghelamco Arena is The Beast of De Tractor sinds de - vrij onverwachte - titel in 2015 een held. Eind juli volgde dan het heuglijke nieuws dat de Henegouwer, in de zomer van 2014 gratis gehaald bij KV Oostende en in augustus 2016 voor 6 miljoen euro verkocht aan FC Porto, een driejarige overeenkomst had getekend. Zijn eerste opwarmogenblik in het eigen stadion ging gepaard met een staande ovatie. Depoitre, duidelijk nog op zoek naar zijn beste vorm doordat hij sinds eind februari niet meer speelde, antwoordde al meteen met het hoofd en de voeten. Bij zijn ex-club Royal Excel Mouscron kopte de eenmalige Rode Duivel een voorzet van Mamadou Sylla binnen, ook tegenover KV Oostende was hij met twee treffers al van goudwaarde voor coach Jess Thorup. En De Witte? Die huurde met de bij Anderlecht overbodige Sven Kums (31) nog een tweede publiekslieveling én potentiële blikvanger.