De onrust regeert

KAA Gent begon het seizoen 2017/18 met amper 6 op 27, herinnerde algemeen manager Michel Louwagie zich nog goed toen hem werd gevraagd of er sprake was van een sportieve crisis door de magere balans van zes punten na zeven speeldagen. Toen kwam er op 27 september een einde aan de samenwerking met kampioenenmaker Hein Vanhaezebrouck, waarop vanaf 4 oktober Yves Vanderhaeghe zijn inhaalrace op gang bracht in het klassement. Met resultaat, want hij loodste het team na de reguliere competitie naar een (onverhoopte) vierde plaats, een klassering die ook zo bleef na play-off 1.
...

KAA Gent begon het seizoen 2017/18 met amper 6 op 27, herinnerde algemeen manager Michel Louwagie zich nog goed toen hem werd gevraagd of er sprake was van een sportieve crisis door de magere balans van zes punten na zeven speeldagen. Toen kwam er op 27 september een einde aan de samenwerking met kampioenenmaker Hein Vanhaezebrouck, waarop vanaf 4 oktober Yves Vanderhaeghe zijn inhaalrace op gang bracht in het klassement. Met resultaat, want hij loodste het team na de reguliere competitie naar een (onverhoopte) vierde plaats, een klassering die ook zo bleef na play-off 1. Dit seizoen werd er al driemaal van coach gewisseld. De Deen Jess Thorup betaalde na twee speeldagen en 0 op 6 de rekening, de vlug ingehaalde László Bölöni clashte door zijn vreemde spelopvatting (mandekking over het gehele terrein) en gebrek aan discipline met de spelersgroep. Hij mocht het schip al na slechts 25 dagen verlaten. De onrust regeerde, waarop voorzitter Ivan De Witte mea culpa sloeg. Assistent-trainer Wim De Decker, aanvankelijk gehaald om wat meer defensieve stabiliteit te installeren, moet samen met technisch directeur Peter Balette alsnog proberen de ploeg naar een plek bij de eerste vier te loodsen, om zo uiteindelijk nog een play-off 1-ticekt te bemachtigen. Een zware opgave, want na Thomas Kaminski en Davy Roef staat met Sinan Bolat al een derde doelman onder de lat, terwijl het aantal weggeefdoelpunten bijna niet meer te tellen is. Daarbovenop kwamen de blessures van de sterkhouders Vadis Odjidja, Sven Kums, Giorgi Tsjakvetadze en Laurent Depoitre, de weerbarstige vormcurve van centrale verdediger Michael Ngadeu en een gebrek aan efficiëntie bij de nukkige spits Roman Jaremtsjoek. Die opstelsom maakt dat de Buffalo's uit een diep dal moeten kruipen. De droom van een nieuwe titel werd al snel opgeborgen. Een duidelijk spelsysteem (4-4-2 of 4-3-3) installeren en uitpakken met betere resultaten, dat telt vanaf nu. Het duurde eventjes vooraleer de 22-jarige Duitse polyvalente middenvelder, die voor 3,5 miljoen euro werd overgenomen van 1. FC Heidenheim, zijn draai en plaats vond. Het voormalige toptalent van Bayern München viel in het begin vooral op door zijn lichaam vol tatoeages, maar bleek al snel een technisch onderlegde speler met een klare kijk op het spel. Loodste zijn team met een goal voorbij Royal Excel Mouscron, zorgde er met zijn openingstreffer voor dat SK Rapid Wien (2-1) werd uitgeschakeld in de derde CL-voorronde en had geen schrik om ballen op te eisen als spelverdeler. Niklas Dorsch, een linkerflankaanvaller die in Beieren werd omgevormd tot centrale middenvelder, is een leiderstype. In München schopte hij het tot aanvoerder van de tweede ploeg. Dorsch mist de kracht en snelheid van Jonathan David, maar toonde al zijn meerwaarde met zijn traptechniek op stilstaande fasen. Net als Sven Kums kan hij als draaischijf het tempo van de wedstrijd bepalen. Top: Elisha Owusu De Franse controlerende middenvelder was de enige bij het team die kon uitpakken met constante prestaties. Tegen OH Leuven kreeg hij de aanvoerdersband als teken van vertrouwen. Flop: Roman Bezoes De Oekraïener kon zijn stempel niet drukken en faalde op cruciale momenten. Liet zich dom uitsluiten met twee maal geel tegen Dynamo Kiev in de heenwedstrijd van de CL-play-offs.