Wist je dat

Kameroen had het tegen de gewoonte in dit keer niet onder de markt om voor de zesde keer het kwalificatieticket voor het WK binnen te halen. Na een slechte start in de dubbele opdracht Afrika Cup en Wereldbeker (een 1-0-nederlaag tegen Togo en een scoreloos gelijkspel op eigen veld tegen Marokko) haalden de Ontembare Leeuwen nadien een onberispelijke 12 op 12 met 9 gemaakte goals en slechts 2 tegendoelpunten. In de Afrikaanse landenbeker in Angola verloren de groen-roden in de kwartfinales van de latere winnaar Egypte met 1-3.
...

Kameroen had het tegen de gewoonte in dit keer niet onder de markt om voor de zesde keer het kwalificatieticket voor het WK binnen te halen. Na een slechte start in de dubbele opdracht Afrika Cup en Wereldbeker (een 1-0-nederlaag tegen Togo en een scoreloos gelijkspel op eigen veld tegen Marokko) haalden de Ontembare Leeuwen nadien een onberispelijke 12 op 12 met 9 gemaakte goals en slechts 2 tegendoelpunten. In de Afrikaanse landenbeker in Angola verloren de groen-roden in de kwartfinales van de latere winnaar Egypte met 1-3. Die wedstrijd was ook de laatste voor een aantal jarenlange sterkhouders van het team. We denken met name aan de bekende verdedigers Rigobert Song en Geremi Njitap. En misschien ook aan doelman Carlos Idriss Kameni, die bij twee van de drie Egyptische goals absoluut niet vrijuit ging. Tijdens een vriendschappelijke wedstrijd tegen Italië op 3 maart stond in ieder geval Hamidou Souleymanou, die voor het Turkse Kayserispor speelt, onder de lat, terwijl de centrale as in de defensie werd gevormd door Nicolas Nkoulou van Monaco en SébastienBassong, de stopper van Tottenham. Andere opvallende nieuwkomers waren Enoh Eyong (Ajax) en Georges Mandjeck (Kaiserslautern). De grote vedette van het team is natuurlijk Samuel Eto'o, die net de treble - titel, beker en Champions League - won met Internazionale, nadat hij vorig seizoen al voor hetzelfde exploot tekende bij FC Barcelona. Hij is weliswaar topscorer aller tijden van de Afrika Cup, maar voor een zege van Kameroen in die competitie met Eto'o in de ploeg moeten we toch al teruggaan tot 2002, twee jaar nadat het team een eerste keer die Afrikaanse landenbeker won. In datzelfde jaar 2000 won Kameroen trouwens ook goud op de Olympische Spelen van Sydney. Toch kon Eto'o op de twee WK's waaraan hij tot nu toe deelnam (2002 en 2006) nooit echt schitteren. Wordt de derde keer de goede keer voor hem? Kameroen schreef geschiedenis door in 1990 als eerste Afrikaans land de achtste finales te bereiken tijdens de wereldbeker. Het team klopte toen regerend wereldkampioen Argentinië met 1-0 in de openingswedstrijd en versloeg vervolgens Roemenië met 2-1. En het sprookje duurde voort want dankzij twee goals van veteraan Roger Milla moest ook het Colombia van de spectaculaire doelman René Higuita eraan geloven (2-1). Kameroen haalde in een spectaculaire kwartfinale tegen Engeland zelfs nog de verlengingen maar moest toen wel met 3-2 de duimen leggen. Nadien gingen de groen-roden er altijd in de eerste ronde uit. De doelstelling is uiteraard om nu verder te raken, maar dat lijkt geen gemakkelijke opdracht in een groep waarin Nederland de grote favoriet is en Denemarken een gevaarlijke outsider kan zijn. Kameroen boekte zijn beste resultaten in de jaren tachtig, toen het team onder leiding stond van de Franse bondscoach Claude Leroy. Daarna gingen de Ontembare Leeuwen de Duitse toer op met de coaches Winfried Schäfer en Otto Pfister, maar omdat dit niet de gewenste resultaten opleverde, proberen ze het opnieuw met een Fransman. En dat is niet de eerste de beste want Paul Le Guen, die de functie uitoefent sinds juli 2009, veroverde de landstitel met Lyon in 2003, 2004 en 2005 en won de Ligabeker met PSG in 2008. Met Kameroen neemt hij voor het eerst aan het WK deel. Paul Le Guen: Het talent en de wil van de spelers was de sleutel tot kwalificatie. Ik heb gezorgd voor een betere organisatie op het veld en een meer professionele houding. Ik wou dat spelers graag bij het nationaal team kwamen en zich in goede handen zouden voelen. Het leek me tijd voor een nieuwe uitdaging, een nieuw avontuur. Ik wou een heel andere werkomgeving. Coachen op landenniveau is een heel andere manier van werken. Ik wou zien of ik mij kon aanpassen. Ik wist dat ik hier een groot aanbod aan goede spelers zou aantreffen. Onze kwalificatie zorgde inderdaad voor veel opluchting in eigen land, maar we zullen niet op onze lauweren rusten. Je hebt altijd nieuwe doelen nodig. Ik heb er goede hoop in dat we de kwartfinale kunnen bereiken. Ik heb vijftien à zestien spelers die technisch en fysiek sterk zijn. Samuel Eto'o is een van de beste aanvallers van de wereld en met Alex Song, Makoun en Emana hebben we geweldige middenvelders. Kameni is een superkeeper en ook in de verdediging hebben we met Stéphane Mbia een speler die op weg is naar de top. In theorie zijn de Nederlanders klaar voor de groepswinst en strijden de andere landen om de tweede plaats. Dat het WK op Afrikaanse bodem is, kan in ons voordeel zijn. Ik wou dat Samuel Eto'o meer betrokken raakte bij het leven van onze nationale ploeg. Song heeft het heel sportief opgevat en is gebleven. Dat is nonsens. Hij beslist niet wie speelt of meegaat. Natuurlijk luister ik naar wat hij te zeggen heeft en wisselen we van gedachten, maar ik alleen bepaal de tactiek. We deden een aantal goede dingen, maar we kregen veel te veel goals binnen. Sommige spelers waren niet op niveau. De Afrika Cup was ook niet het echte doel. We zullen er hard voor moeten werken, maar de terugkeer van Assou-Ekotto kan zeker helpen. Ik heb veel moed geput uit de 0-0 tegen Italië deze lente. esm/worldsoccerIk heb goede hoop op de kwartfinale.