Misschien beleefde coach Darije Kalezic zijn mooiste moment al een maand voordat de Superboeren de titel in de Nederlandse eerste divisie behaalden. "Onze 3-0-zege tegen concurrent Cambuur", weet de Bosnische Zwitser. "We speelden hen volledig van de mat. Sindsdien sloegen we een enorm gat."
...

Misschien beleefde coach Darije Kalezic zijn mooiste moment al een maand voordat de Superboeren de titel in de Nederlandse eerste divisie behaalden. "Onze 3-0-zege tegen concurrent Cambuur", weet de Bosnische Zwitser. "We speelden hen volledig van de mat. Sindsdien sloegen we een enorm gat." Op de Vijverberg, waar Steve De Ridder (23, ex-AA Gent) speelt, is het leven overzichtelijk. Vooral qua doelstelling: op het hoogste niveau mag de club uit Doetinchem niet zakken, een reeks lager is promoveren het enige doel. Na amper een seizoen afwezigheid keert De Graafschap dus terug in de Eredivisie. Voor de zevende keer, waarmee het alleen FC Volendam (negenmaal) voor zich hoeft te dulden. Een opmerkelijke prestatie, zeker gezien het verloop van het afgelopen voetbaljaar. Na de degradatie vertrokken er vijftien spelers, nadat oud-speler Kalezic in februari de ontslagen Henk van Stee had opgevolgd. Weer eens opnieuw beginnen was dus het motto. "Met in totaal twaalf jongens begon ik aan de voorbereiding", zegt Kalezic in de Volkskrant. "Voor de vijfde wedstrijd vertrok dan ook nog eens onze smaakmaker Oussama Assaidi naar Heerenveen." Net voor het sluiten van de transfermarkt verwelkomde de coach de aanvallers Berry Powel en Jhon van Beukering. "Maar onze ervaren spelers, MartijnMeerdink, Joost Volmer en Van Beukering, speelden door blessures nauwelijks of weinig." Kalezic restte dus niets anders dan te bouwen aan een elftal. "We misten creativiteit, zoals we die vroeger hadden met Lasse Schöne", weet hij. "In de eerste divisie wordt vaak niet zo volwassen gespeeld, met veel fouten. Daaraan werkten we met inspanningsfysioloog Raymond Verheijen. De laatste vier maanden was niemand geblesseerd. Het team ontwikkelde zich, bracht discipline op en had zelfkritiek." Het budget wordt opgetrokken van 7 naar 9 miljoen euro, maar op 1 juli wordt er wel afscheid genomen van voorzitter Sietze Veen. Hij kan de functie, die hij bekleedt sinds 2004, niet langer combineren met zijn zakelijke werkzaamheden. De Deense middenvelder Christian Eriksen (18) speelt ook de komende vier seizoenen nog voor Ajax. De Braziliaanse aanvaller Paulo Henrique (21) verruilde per direct Heerenveen voor Palmeiras, ondanks de interesse van FC Twente. Aad de Mos drukte meteen zijn stempel bij Sparta. Aanvaller Romano Denneboom, gehuurd van FC Twente maar eerder dit seizoen weggestuurd door Frans Adelaar, maakt weer deel uit van de A-kern. Mocht Gertjan Verbeek vertrekken als coach van Heracles, dan wordt oud-international Peter Bosz gezien als de ideale trainer. Verbeek staat in de belangstelling van AZ, vanwege een clausule (een gelimiteerde afkoopsom) in zijn verbintenis tot 2012. Xander Houtkoop (21), een snelle linkerspits van FC Emmen, komt transfervrij over. Ibrahim Kargbo (27, ex-RWDM), de middenvelder uit Sierra Leone, is voorlopig niet welkom bij de A-selectie van Willem II. Hij moet zich tot het einde van het seizoen melden bij Jong Willem II, nadat Kargbo zich te laat meldde voor de competitiestrijd tegen PSV. Bovendien kreeg hij een maximale geldboete. Daarnaast raakte bekend dat de club uit Tilburg kampt met een schuld van drie miljoen euro. Theo Mommers (46), de algemeen directeur van NAC, legt zijn functie tijdelijk neer vanwege gezondheidsproblemen. Hij kampt al lange tijd met hartstoornissen. Middenvelder/verdediger Kees Luijckx (24), door AZ verhuurd aan ADO Den Haag, tekende voor drie jaar. Verdediger Jens Janse (25) wordt voor drie jaar overgenomen van Willem II. De licentiecommissie van de KNVB bestrafte AGOVV en BV Veendam met een puntenaftrek. De KNVB-bekerfinale op 25 april om 14 uur tussen Feyenoord en Ajax in Rotterdam wordt de laatste klus voor scheidsrechter Roelof Luinge (54), wiens contract niet wordt verlengd. FRéDéRIC VANHEULE