Voetbal in het noordoosten van Engeland, dat betekent fanatisme in een regio die economisch aan de reconversie werkt. Newcastle, Sunderland en Middlesbrough hebben een paar dingen gemeen : een prachtig nieuw groot stadion, een massa trouwe supporters en een steenrijke voorzitter die de voorbije jaren veel geld in zijn club stak, maar niet altijd oordeelkundig. Dat zoiets niet altijd garant is voor succes weten de fans immers al te goed. Drie keer werden ze de voorbije tien jaar kampioen, telkens in de First Di...

Voetbal in het noordoosten van Engeland, dat betekent fanatisme in een regio die economisch aan de reconversie werkt. Newcastle, Sunderland en Middlesbrough hebben een paar dingen gemeen : een prachtig nieuw groot stadion, een massa trouwe supporters en een steenrijke voorzitter die de voorbije jaren veel geld in zijn club stak, maar niet altijd oordeelkundig. Dat zoiets niet altijd garant is voor succes weten de fans immers al te goed. Drie keer werden ze de voorbije tien jaar kampioen, telkens in de First Division. Twee keer onder Peter Reid, vorige week onder MickMcCarthy, ooit nog Iers bondscoach. Maar een ploeg die in een stadion van 48.000 plaatsen kan spelen en in tweede klasse nog een gemiddelde van meer dan dertigduizend laat optekenen, verdient beter. Voor de zoveelste keer sinds 1958 gaan ze dat straks proberen. Dat het de voorbije tien jaar niet lukte, heeft alles te maken met fout management. Toen McCarthy in maart 2003 een contract tekende, was de club zo goed als failliet, ondanks dat stadion en die toeschouwers. De verliezen bedroegen zestig miljoen euro ! Even leek het erop dat voorzitter DavidMurray de handdoek zou gooien. Maar met een afbouw van de loonmassa (van vijftig naar vijftien miljoen euro) en het verkopen van de beste spelers werd dat afgewend. Directe promotie liep de club wel mis. Dit jaar bouwde McCarthy verder, vooral met onbekende jongens. Dankzij onder meer zeventien goals van Marcus Stewart werd Sunderland kampioen. Opmerkelijk : de 32-jarige Stewart werd vorige week toch bedankt voor bewezen diensten. Volgens McCarthy zou hij op het hoogste niveau te weinig speelminuten krijgen. Het geeft aan dat de cashproblemen acuut blijven. De promotie geeft wel recht op meer tv-geld. Analisten berekenen het verschil op ongeveer 35 miljoen euro. Maar een deel van dat bedrag moet gaan naar schuldaflossingen. (PTK) Bolton is sinds zaterdag zeker van Europees voetbal. Wigan promoveerde voor het eerst in zijn bestaan naar de Premier League. Frank Lampard werd door de Engelse sportjournalisten verkozen tot speler van het jaar, voor John Terry die speler van het jaar was voor zijn collega's voetballers, en Jamie Carragher (Liverpool). José Mourinho verlengde zijn contract bij Chelsea tot 2010. Hij wil straks een linksachter, een middenvelder en een spits. Arsène Wenger liet weten dat hij geïnteresseerd is in David Beckham als die te koop is. (PTK)TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 25 goals ; 2. Johnson (Crystal Palace) 20 goals ; 3. Defoe (Tottenham), Yakubu (Portsmouth) 13 goals ; 4. Lampard (Chelsea) 12 goals. PTK