'Wij maken ons geen zorgen. En bang zijn we ook al helemaal niet', lacht Michel Louwagie eens hartelijk als we de algemeen manager van AA Gent confronteren met het gegeven dat Matz Sels (Newcastle), Sven Kums (Watford, dat de verdedigende middenvelder eerst stalt bij Udinese) en Laurent Depoitre (FC Porto) aan hun oproepingen voor de Rode Duivels een lucratieve transfer naar het buitenland overhielden.
...

'Wij maken ons geen zorgen. En bang zijn we ook al helemaal niet', lacht Michel Louwagie eens hartelijk als we de algemeen manager van AA Gent confronteren met het gegeven dat Matz Sels (Newcastle), Sven Kums (Watford, dat de verdedigende middenvelder eerst stalt bij Udinese) en Laurent Depoitre (FC Porto) aan hun oproepingen voor de Rode Duivels een lucratieve transfer naar het buitenland overhielden. Zal eenzelfde scenario zich voltrekken voor Thomas Foket (22)? Bij de oefeninterland tegen Nederland kreeg de rechtenstudent van bondscoach Roberto Martínez zijn eerste speelminuten en acteerde de Vlaams-Brabander vrij risicoloos qua passing en positiespel. 'Laat ons vooral rustig blijven onder deze situatie', zegt Louwagie. 'We kennen Thomas voldoende. Hij speelde toch al ongeveer honderd wedstrijden voor AA Gent. Dit zal hem heus niet veranderen en geen verschil maken. Wij spraken al met Thomas omdat we zijn bestaande verbintenis uiteraard zouden verlengen. Tot een overeenkomst kwamen we nog niet, maar we hopen dat in de nabije toekomst wel te doen. In het verleden was er interesse om Thomas te huren, maar daar doen wij niet aan mee. Dan zou AA Gent een vervanger moeten kopen. Dat is uitgesloten.' 'De onderhandelingen sprongen na één gesprek af', zegt Gunter Thiebaut, de zaakwaarnemer van Foket en Brecht Dejaegere. 'Nadat vooral bleek dat de visie over de sportieve meerwaarde van Thomas en het financiële voorstel niet corresponderen. Wij zien momenteel zijn situatie heel anders dan hoe AA Gent dat doet. Maar de deur is absoluut niet dicht voor ons.' Een ander dossier voor Louwagie is dat van Renato Neto (25). De controlerende middenvelder is de enige middenvelder die nog niet bijtekende. 'Maar hij is niet einde contract, want hij behoort nog toe aan een Braziliaanse club', verklapt de algemeen manager. 'Wij huren hem. Of het onze intentie is hem definitief aan te kopen, blijft een thema dat we liever niet bespreken via de pers. Zoiets zullen we wel doen met zijn ploeg van herkomst, de speler én zijn makelaar. Wij zijn zeer tevreden over zijn ontwikkeling. Want anders zou hij niet meer bij ons spelen. Er bestaan daar hoe dan ook bepaalde afspraken over met de makelaar, met wie we voortdurend in contact staan. De onderhandelingen zijn volop bezig.' Marcelo Robalinho bevestigt vanuit Brazilië dit verhaal. 'Ik kom naar Gent voor het Europa Leagueduel tegen SC Braga', vertelt de advocaat en partner van het spelersagentschap Think Ball. 'Dan zal ik met mijnheer Louwagie - die sowieso voorrang krijgt - discussiëren over Renato. Maar ik moet ook rekening houden met de belangen van Atlético Monte Azul. Over hun specifieke eisen kan ik nu niet in detail treden. Alleen is het belangrijk om te weten dat Renato zich goed voelt in België en bij Gent. Eerst zullen we met AA Gent onderhandelen, pas daarna met andere buitenlandse clubs. Want door hun Europese parcours vorig seizoen en de afgelopen maanden is er wel degelijk belangstelling.'