Midden september stelden wij in deze rubriek volgende vraag: Speelt Mouscron-Péruwelz play-off 1? Een doodnormale vraag op dat moment, want Moeskroen stond knap vierde voor Club Brugge, Standard en Charleroi. Nordin Jbari antwoordde toen dat de club totaal geen kanshebber was om play-off 1 te spelen. Lorenzo Staelens geloofde wel in de kansen van Moeskroen: "In mijn ogen is Mouscron-Péruwelz nooit een kandidaat geweest om te degraderen. Offensieve ploegen zoals Moeskroen en Oostende hebben altijd een kans om play-off 1 te bereiken." Maar wat blijft er vandaag nog over van Mouscron-Péruwelz? Vijf matchen en een strijd op leven en dood, niet om play-off 1 te bereiken maar om play-off 3 te vermijden. Hoeveel kans hebben ze om de degradatie te ontlopen? Ex-spelers van Moeskroen reageren.
...

Midden september stelden wij in deze rubriek volgende vraag: Speelt Mouscron-Péruwelz play-off 1? Een doodnormale vraag op dat moment, want Moeskroen stond knap vierde voor Club Brugge, Standard en Charleroi. Nordin Jbari antwoordde toen dat de club totaal geen kanshebber was om play-off 1 te spelen. Lorenzo Staelens geloofde wel in de kansen van Moeskroen: "In mijn ogen is Mouscron-Péruwelz nooit een kandidaat geweest om te degraderen. Offensieve ploegen zoals Moeskroen en Oostende hebben altijd een kans om play-off 1 te bereiken." Maar wat blijft er vandaag nog over van Mouscron-Péruwelz? Vijf matchen en een strijd op leven en dood, niet om play-off 1 te bereiken maar om play-off 3 te vermijden. Hoeveel kans hebben ze om de degradatie te ontlopen? Ex-spelers van Moeskroen reageren. Vandooren speelde ook bij Lierse en maakt dus automatisch een vergelijking tussen Moeskroen en een van de grote rivalen in de degradatiestrijd. "Lierse, Waasland-Beveren en Cercle Brugge kunnen een voordeel hebben omdat ze het gewoon zijn om te vechten tegen de degradatie." Volgens Gonzague Vandooren hebben de extrasportieve onzekerheden ongetwijfeld een rol gespeeld in het recente falen van Moeskroen. De ploeg pakt geen punten meer sinds de aankondiging in december dat er een nieuwe eigenaar komt. "Het zou veel beter zijn voor de spelers als ze intussen gerustgesteld waren over de toekomst van de club", zegt hij. Een ander element waar men rekening mee moet houden is het gebrek aan sportieve continuïteit. "Als je kijkt naar hun matchen tegen ploegen als Anderlecht en Standard, moeten ze zich geen zorgen maken. Maar als je er niet in slaagt om dezelfde kwaliteit ook te tonen tegen kleinere tegenstanders, dan riskeer je in de problemen te komen." Komt het uiteindelijk goed? "Mouscron-Péruwelz heeft genoeg kwaliteit, zelfs nadat ze topschutter Abdoulay Diaby hebben verkocht. Maar ik stel me vragen bij de fighting spirit van de belangrijke spelers, ik heb de indruk dat het in tweede klasse mentaal beter zat dan vandaag. In het begin van het seizoen zag ik een club die zich geen vragen stelde en die doorging op het goede elan van de promotie. Andere keren had ik dan weer het gevoel dat sommige spelers blokkeerden door de stress. Er staan enkel nog grote tegenstanders op het programma, dus Moeskroen ontsnapt volgens mij niet aan de degradatie als de spelers niet dringend gaan beseffen dat het water hen aan de lippen staat. "De jongens die de andere ploegen overbluften tijdens het eerste deel van het seizoen, moeten weer opstaan. Na de match tegen Standard in augustus vroeg men zich over Steeven Langil en een paar anderen af: wat doen zulke spelers in godsnaam bij een ploeg als Moeskroen? Maar ze werden vrij snel opnieuw doodgewone spelers. Iedereen kende hen na een tijd en ze werden extra in de gaten gehouden, dat helpt natuurlijk niet in de strijd tegen de degradatie." Grégoire zit nog altijd in het voetbal, momenteel is hij trainer van derdeklasser Sprimont. Hij schat de kansen op een rechtstreekse redding: "Op zijn minst 50 procent. Er waren voldoende matchen die aantoonden dat er geen gebrek aan kwaliteit is in deze groep. Soms zagen we zelfs momenten van pure klasse." Grégoire gaat verder: "Zijn de andere ploegen onderaan in het klassement dan veel beter gewapend? Ik vind van niet." Blijft natuurlijk wel dat de balans van de laatste weken onrustwekkend is voor de toekomst. "Het zit in de hoofden van de spelers", vervolgt Grégoire. "Momenteel is er een compleet gebrek aan vertrouwen omdat ze een zeer slechte reeks achter de rug hebben. Mouscron-Péruwelz verloor bijvoorbeeld op Genk door twee grote individuele fouten, fouten die een gebrek aan vertrouwen verraden. Dat wil niet zeggen dat ze verdiend verloren, maar het bemoeilijkt de zaken wel. "Het meest dringende is de twijfel wegnemen. Ik zie spelers die gewoon niets meer durven. Het is in moeilijke situaties dat je kan zien wie er geschikt is om de ploeg naar een hoger niveau te tillen. Het is hoog tijd voor de topspelers om zich te tonen." Wat voorspelt de ex-middenvelder van de club die onlangs een belangrijke rol kreeg binnen de jeugdopleiding Futurosport? "Euh, zeer moeilijk te zeggen, aan de ene kant geloof ik erin omdat het mijn club is en omdat ik erin wil geloven. Mouscron opnieuw zien zakken, dat zou me pijn doen." Maar? "Als je aan de andere kant naar de kalender kijkt, kan je je afvragen waar ze de nodige punten gaan pakken", gaat Dugardein verder. Die kalender is: Oostende, Lokeren, Club Brugge, Westerlo, Charleroi. "Zeker als je rekening houdt met de evolutie van de laatste weken. Ze moeten eerst voor het vertrouwen opnieuw een volledige match spelen zonder een doelpunt tegen te krijgen. Dat gebeurde niet meer sinds midden oktober (0-0 tegen Oostende, nvdr). Vaak zakt de ploeg helemaal in elkaar als ze een doelpunt pakken. Dat komt volgens mij ook door een gebrek aan leiders. Er waren echt onrustwekkende nederlagen bij. "Ik hoor dat het mentaal beter zit sinds Fernando Da Cruz Rachid Chihab heeft vervangen, maar dat blijkt voorlopig nog niet tijdens de wedstrijden. De dodelijke fouten blijven zich week na week opstapelen. Maar ik trek me op aan het feit dat de spelers zich moeten bewijzen omdat ze nog geen enkele zekerheid hebben voor volgend seizoen. Als ze niet tonen dat ze nog altijd kunnen voetballen, verdwijnen ze compleet van de radar." "Ik vrees het ergste want Moeskroen is in vrije val, het zal elk weekend een veldslag worden", beweert Ariël Jacobs. "Ik zag matchen waar er geen grinta was en dat is nooit een goed teken. Gelukkig pakten ze onverhoopte punten in het begin van het seizoen. Het is door die punten dat ze voorlopig nog kunnen overleven." Voor hem speelt de extrasportieve instabiliteit een rol. "Lille, Oman, de geruchten, dat heeft gegarandeerd een invloed op de spelers. Ze weten al een paar weken niet waar ze aan toe zijn. En sommige spelers weten nu al dat ze over een paar maanden niet meer bij de club zitten. Je moet je in het hoofd van een voetballer verplaatsen. Die denkt bij zichzelf: wat er ook gebeurt met de club, ik zal wel iets anders vinden. Zonder club zitten, dat is iets voor anderen, dat zal mij niet gebeuren. "Ze geloven altijd de praatjes van een of andere makelaar die hen een nieuwe ploeg belooft. Spelers met dergelijke ingesteldheid zijn nefast voor de redding. Bovendien hebben ze een excuus als het allemaal niet goed uitdraait: de extrasportieve onzekerheden. Volgens mij heeft Mouscron-Péruwelz niet minder kwaliteiten dan de andere ploegen in degradatiegevaar, maar als ze hun veerkracht niet terugvinden, zal het erg moeilijk worden." DOOR PIERRE DANVOYE