Kwaliteit boven kwantiteit

Van de 27 Eupense spelers in de competitiegids van een jaar geleden bleven er een jaar later precies 12 over. Van een tweede opeenvolgende sportieve remake gesproken. Na Luis García en Hendrik Van Crombrugge verloor Eupen met Siebe Blondelle nog een boegbeeld. De nieuwe kapitein, Nils Schouterden, werd door de vorige trainer Claude Makelele nog naar de B-kern verwezen.
...

Van de 27 Eupense spelers in de competitiegids van een jaar geleden bleven er een jaar later precies 12 over. Van een tweede opeenvolgende sportieve remake gesproken. Na Luis García en Hendrik Van Crombrugge verloor Eupen met Siebe Blondelle nog een boegbeeld. De nieuwe kapitein, Nils Schouterden, werd door de vorige trainer Claude Makelele nog naar de B-kern verwezen. Door de vele verschuivingen vorig jaar miste de ploeg onder leiding van de altijd enthousiaste trainer San José Beñat compleet zijn start. Maar intern bleef het vertrouwen in de tactisch en mentaal sterke trainer overeind. Na één jaar kent Beñat de Belgische competitie. Hij kreeg een meer uitgebalanceerd en ervaren team in handen, met vooral achteraan klasse en ervaring te koop. Doelman Ortwin De Wolf ontpopte zich in alle stilte tot een betrouwbaar sluitstuk. Niemand die vorig seizoen nog refereerde naar de nochtans populaire sterkhouder Van Crombrugge. Een mooi compliment voor de jonge doelman, vorig jaar één van de vijf Nederlandstalige spelers in de basis (de Nederlandse verdediger Menno Koch inbegrepen). Toen haalde Eupen achterin al de ervaren Bundesligaspeler en voormalig Duits international Andreas Beck, dit jaar brengt ex-Clubverdediger Benoît Poulain extra klasse en ervaring, in een compartiment met ook al de Spaanse sterkhouder Jordi Amat. Op links is er voor kapitein Schouterden de concurrentie van Silas Gnaka en de van Standard overgekomen Senna Miangue. Op het middenveld zullen de werkkracht van Omid Ebrahimi en het scorend vermogen van topschutter Danijel Milicevic gemist worden. Van Stef Peeters (ex-Cercle) wordt verwacht dat hij de positie van Luis García kan overnemen en het team met zijn energie aansturen. Op links is nieuwkomer Amara Baby een aanwinst, rechts strijden nieuwkomer Jonathan Heris en Aspiretalent Konan N'Dri om een plaats. Het Eupense schoentje knelt vooraan. Met enkel Knowledge Musona als doelpuntenmaker moet Eupen vooraan nog iets bijhalen, wil het niet onmondig blijven. Graag had het Smail Prevljak gehouden, maar diens optie lichten bleek te duur. Mocht de Bosniër bij Salzburg geen kansen krijgen, staat de deur misschien open voor nog een seizoen Eupen. Intussen sijpelen de spelers van de Afrikaanse tak van de Aspire Academy, die vorig jaar opgedoekt werd, langzaam weg, terwijl net met het oog op de doorstroming van die jonge talenten uit Afrika en Azië in 2012 KAS Eupen door Aspire overgenomen werd. Twee jaar geleden vormden ze nog nagenoeg de helft van de kern, nu blijven enkel Silas Gnaka, Sibiry Keita, Isaac Nuhu en Konan N'Dri uit die opleiding over. Verwacht wordt wel dat de komende seizoenen een paar Qatarese spelers passeren met het oog op het WK 2022. Na een seizoen met veel nieuwkomers van wie de meesten alweer weg zijn en met een kern van 30 spelers mikt Eupen nu op kwaliteit in plaats van op kwantiteit. Met nog een goeie spits is het in staat om eens zonder het mes op de keel te spelen. Anders wordt het opnieuw een seizoen lang bibberen.