Geen vooruitgang

Dé hamvraag voor het seizoen was hoe KAS Eupen het vertrek van twee sterkhouders zou opvangen. Doelman Hendrik Van Crombrugge werd vervangen door Belgisch belofte-international Ortwin De Wolf. Voor Luis García, de afgelopen jaren de verbinding tussen verdediging en aanval, altijd aanspeelbaar en een rustpunt aan de bal, werd geen vervanger gehaald. Zijn vertrek wilde Eupen collectief opvangen. De ideale vervanger leek Danijel Milicevic die door de aanwezigheid van García vorig seizoen weinig aan spelen toe kwam, maar hij kwam tot nu toe op geen enkel moment in de plannen van de nieuwe trainer Beñat San José voor. Die benadrukte dat in zijn manier van voetballen een klassieke spelmaker geen plaats heeft.
...

Dé hamvraag voor het seizoen was hoe KAS Eupen het vertrek van twee sterkhouders zou opvangen. Doelman Hendrik Van Crombrugge werd vervangen door Belgisch belofte-international Ortwin De Wolf. Voor Luis García, de afgelopen jaren de verbinding tussen verdediging en aanval, altijd aanspeelbaar en een rustpunt aan de bal, werd geen vervanger gehaald. Zijn vertrek wilde Eupen collectief opvangen. De ideale vervanger leek Danijel Milicevic die door de aanwezigheid van García vorig seizoen weinig aan spelen toe kwam, maar hij kwam tot nu toe op geen enkel moment in de plannen van de nieuwe trainer Beñat San José voor. Die benadrukte dat in zijn manier van voetballen een klassieke spelmaker geen plaats heeft. De jonge Spaanse trainer, met vooral trainerservaring bij de jeugd en in Zuid-Amerika, zorgde voor een nieuw enthousiasme en een terugkeer naar het voetbal waarmee Eupen bij zijn aantreden in eerste klasse zo veel sympathie opwekte. Hij moest het imago van grijze muis waarmee het de laatste twee jaar worstelde opnieuw inruilen voor dat van dartel aanvallend team. Op training begeestert hij zijn spelers met zijn enthousiasme en nieuwe ideeën, maar het meest begeesterd raken spelers nog altijd door resultaten, en dat lukt vooralsnog niet. Na een moeilijke start waarin Eupen zich met veel tegendoelpunten achterin kwetsbaar toonde, schakelde de nieuwe trainer even over naar een vijfmansdefensie. Vandaag staat Eupen achterin min of meer stabiel, maar aanvallend blijft het zoeken naar de juiste formule. De verbinding tussen verdediging en aanval die Luis García jarenlang belichaamde, ontbreekt. De twee nieuwe Iraanse internationals moeten die lacune opvullen. De Spaanse spits Jon Bautista, die op het einde van de mercato nog wat concurrentie kreeg, is een aanwinst, maar staat te vaak geïsoleerd naast de altijd bedrijvige maar onvoorspelbare Yuta Toyokawa. Dat automatismen ontbreken bij Eupen, is logisch. Van de basisploeg van vorig seizoen blijven amper vier spelers over: de nieuwe kapitein Siebe Blondelle, linksachter Silas Gnaka, verdedigend middenvelder Sulayman Marreh en aanvaller Toyokawa. Lazare Amani, één van de grote talenten uit de Aspire Academy, kwam afgelopen seizoen amper op het veld. Deze zomer haalde Eupen zeventien nieuwe spelers. Een schril contrast met het debuutjaar in eerste klasse toen na de promotie slechts één nieuwkomer werd gehaald. In de 23-koppige kern zitten nog elf spelers van vorig seizoen. Het bestuur haalde een goeie mix van ervaren ratten (de Duitse Bundesligaveteraan Andreas Koch, de 42-voudige Iraanse international Omid Ebrahimi en de Spaanse centrale verdediger Jordi Amat) en jong talent. Maar een nieuw team bouwen, met ook nog eens een nieuwe trainer die de Belgische competitie niet kent en een eigen filosofie wil boetseren, kost meer tijd dan ze bij Eupen hadden ingeschat. Daardoor wordt het dit seizoen voor de Oost-Belgische club eens te meer een strijd voor het behoud, terwijl de directie had gehoopt dit jaar sportief een stap vooruit te kunnen zetten, richting middenmoot. IN Ciampichetti (Macará, Ecu), Koch (NAC, Ned), Beck (Stuttgart, Ger), Bautista (Real Sociedad, Esp), Cools (Pafos, Cyp), Matthys (RFC Liège), Embalo (Palermo, Ita), De Wolf (Lokeren), Lapeña (Real Sociedad, Esp), Rocha (Lommel), Amat (Rayo Vallecano, Esp), Akono (FC Lékié, Cmr), Ezatolahi (Rostov, Rus), Ebrahimi (Al Ahli SC, Qat), Peñaranda (Watford, Eng), Verdon (D. Alavés, Esp), Bolingi (Antwerp).OUT García (gestopt), Schauerte (Preussen Münster, Ger), M. Diallo (RWDM), Castro Montes (KAA Gent), Martínez Castro (Guadalupe FC, CRC), Ocansey (KV Kortrijk), Niasse (Tondela, Por), Ocansey (KV Kortrijk), Van Crombrugge (RSC Anderlecht), Aw (AS Béziers, Fra), Molina (Córdoba CF, Esp), Yagan (contract ontbonden). Net geen achttien was Jordi Amat Maas, zoals hij voluit heet, toen trainer Mauricio Pochettino hem in 2010/11 met Espanyol liet debuteren in de Spaanse eerste klasse. Espanyol was ook de club waar de jonge Catalaanse centrale verdediger zijn opleiding kreeg, terwijl hij in die jaren ook uitkwam voor de nationale jeugdploegen van Spanje, van de U16 tot en met de U21. Voor La Roja, de A-ploeg, kwam hij nooit uit. Wel werd hij twee keer geselecteerd voor het Catalaanse nationale elftal, de eerste keer door Johan Cruijff himself. In 2013 haalde Michael Laudrup de jonge centrale verdediger samen met onder meer Alejandro Pozuelo naar Swansea City, waar hij met de Spaanse spelers een meer continentale manier van voetballen wilde brengen. Na een succesvol eerste seizoen waarin Amat bijna alle wedstrijden speelde, werd Laudrup in het tweede seizoen ontslagen. Daarop verloren zowel Amat als Pozuelo hun basisplaats. In 2017/18 leende Swansea Amat uit aan Real Betis waarmee hij een sterk seizoen speelde en zesde eindigde in de hoogste Spaanse afdeling. Dat leidde tot een definitief vertrek uit Engeland in de zomer van 2018. Na vijf jaar Swansea waarin hij in totaal 72 wedstrijden betwistte (alle competities inbegrepen) tekende Amat voor het pas naar eerste klasse teruggekeerde Rayo Vallecano, de club waarvoor hij tijdens zijn eerste jaren bij Espanyol al eens een half jaar op uitleenbasis had doorgebracht. Maar voor de derde Madrileense club werd het een ticketje heen en terug naar tweede klasse. Door de degradatie besloten club en speler dat het beter was om tenminste tijdelijk uit elkaar te gaan. Een uitleenbeurt aan Eupen bood een uitweg, waardoor de Panda's na Luis García (met wie Amat nog samenspeelde) een tweede speler haalden met een voorgeschiedenis bij Espanyol en een flinke brok ervaring op het hoogste niveau. De 27-jarige centrale verdediger moet helpen om de ploeg uit Oost-België op het hoogste niveau te handhaven. Geert Foutré