Sterke oostenwind

Na vier jaar knokken tegen degradatie mikt KAS Eupen voor het eerst op een plaats bij de eerste acht. Afgelopen met de vele jonge talenten uit de intussen opgedoekte tak van de Aspire Academy in Senegal te omringen met een aantal ervaren voetballers. Vandaag krijgen de paar overgebleven Afrikaanse jonge talenten het gezelschap van mannen die hun sporen in het professionele voetbal al hebben verdiend.
...

Na vier jaar knokken tegen degradatie mikt KAS Eupen voor het eerst op een plaats bij de eerste acht. Afgelopen met de vele jonge talenten uit de intussen opgedoekte tak van de Aspire Academy in Senegal te omringen met een aantal ervaren voetballers. Vandaag krijgen de paar overgebleven Afrikaanse jonge talenten het gezelschap van mannen die hun sporen in het professionele voetbal al hebben verdiend. Liever kwaliteit dan kwantiteit, verkondigde sportief directeur Jordi Condom bij de start van de voorbereiding: bij voorkeur 15 goeie spelers, aangevuld met jong talent, en geen 28 kernspelers meer. Maar bij het afsluiten van de mercato heeft de immer enthousiaste trainer Beñat San José de keuze uit 29 volwaardige profs uit 14 verschillende landen. Liefst 14 nieuwe spelers werden gehaald, met als uitschieter de voormalige Braziliaanse international Adriano Correia (ex-Barça en FC Sevilla). Oogde bij de competitiestart het aanvallende compartiment nog wat mager, dan is daar flink aan verholpen met de terugkeer van diepe spits Smail Prevljak, met Mamadou Koné die al eerder in Eupen voetbalde, met Julien Ngoy en met Víctor Vázquez, een vijftal jaar geleden met Club nog één van de smaakmakers in onze hoogste klasse. Op de koop toe komt Knowledge Musona in een nieuwe rol achter de spitsen steeds beter voor de dag en is het 19-jarige Aspiretalent Konan N'Dri op de flank (maakt niet uit aan welke kant) een gesel voor de tegenstander. Achterin stond Eupen al als een huis, met de ervaren as Correia- Amat-Poulain voor de erg onderschatte doelman Ortwin De Wolf, en centraal toont Stef Peeters zich een waardige opvolger voor spelmaker Luis García. Kortom: Eupen kan met een verdedigende organisatie een resultaat neerzetten maar heeft ook voldoende voetballend vermogen om het haast elke tegenstander lastig te maken. Hoe sterk de bezetting is, blijkt uit de namen van de bankzitters: Vázquez, Andreas Beck, goed voor meer dan 250 Bundesligawedstrijden, en kapitein Nils Schouterden. Al die ervaren spelers scherp houden, wordt de grootste opgave voor de 41-jarige Spaanse trainer. 'Als hij op alle interviewaanvragen ingaat, zal hij de komende maanden niet veel voetballen', verzuchtte persverantwoordelijke Michael Reul kort na de komst van de 17-voudige Braziliaanse international. In juli 2019 keerde de Braziliaanse verdediger om familiale redenen terug naar Brazilië, waar hij voor Club Athletico Paranaense uitkwam. Maar toen hij hoorde dat er een kans was om weer in Europa aan de slag te gaan, koos hij voor Eupen. Dat haalde een man met een palmares. Met FC Sevilla en Barcelona speelde hij in elf seizoenen meer dan 270 wedstrijden in de Spaanse hoogste klasse. Met die clubs won hij twee keer de Champions League (Barça), twee keer de Europa League (Sevilla), vier landstitels (met Barça) en vijf bekers (drie met Barça, twee met Sevilla). Later voetbalde hij nog drie jaar bij Besiktas, waar hij Andreas Beck als ploegmaat had. Dat de Panda's een speler van zijn kaliber haalden, zegt veel over het netwerk van de club en vooral van sportief directeur Jordi Condom. De 35-jarige verdediger kan als links- en rechtsback uit de voeten. Top: Konan N'dri De Ivoriaanse flankspeler, even goed op de linker- als de rechterflank en één van de laatste Aspiretalenten uit Afrika, doet zijn tegenstanders wekelijks pijn. Flop: Andreas Beck De achtvoudige Duits international met meer dan 250 Bundesligamatchen op de teller is vandaag invaller, al is de concurrentie, met onder meer Adriano Correia, niet min.