Er zitten die 11e oktober 1989 geen 5000 kijkers in het immense stadion in het Zwitserse Basel, waar de Rode Duivels de al voor het WK 1990 uitgeschakelde thuisploeg ontmoeten in de voorlaatste WK-kwalificatiematch. Het is nog maar de derde interland van de nieuwe Belgische bondscoach Walter Meeuws, die monument Guy Thys opvolgde halfweg de kwalificatiecampagne. Nadat Thys met acht op tien was gestart, won België onder Meeuw...

Er zitten die 11e oktober 1989 geen 5000 kijkers in het immense stadion in het Zwitserse Basel, waar de Rode Duivels de al voor het WK 1990 uitgeschakelde thuisploeg ontmoeten in de voorlaatste WK-kwalificatiematch. Het is nog maar de derde interland van de nieuwe Belgische bondscoach Walter Meeuws, die monument Guy Thys opvolgde halfweg de kwalificatiecampagne. Nadat Thys met acht op tien was gestart, won België onder Meeuws overtuigend tegen Denemarken en Portugal. Maar de nieuwe bondscoach deed bij velen de wenkbrauwen fronsen door aan te kondigen dat hij achterin met vier op een lijn wilde spelen, zoals in Nederland gebruikelijk was, en dat hij op de rechtsback Georges Grün verkoos in plaats van Erik Gerets. In Zwitserland pakt de bondscoach achterin uit met een duo Stéphane Demol-Lei Clijsters die van hem 'alternerend' moeten spelen. Ze moeten zelf onder elkaar tijdens de wedstrijd uitmaken wie blijft en wie inschuift. Het resultaat? In Basel kruipt Demol meteen achteruit waardoor hij de facto de verdediging gaat leiden en Clijsters automatisch op de man moet spelen. De 2-2-uitslag doet de Duivels met een kater naar Brussel terugkeren. De kritiek op Meeuws neemt toe, ook omdat hij zijn twijfels uit bij het nut van Enzo Scifo in de nationale ploeg en op die positie Marc Degryse verkiest. Voor de volgende match tegen Luxemburg laat Meeuws Gerets (die in Zwitserland speelde omdat Grün geblesseerd was) op de bank en mag Scifo 90 minuten meedoen. Het wordt 1-1, het allereerste punt ooit voor Luxemburg in een WK-kwalificatiegroep. Ook al volstaat het punt om de Duivels voor het WK in Italië te halen, toch worden de Italiaanse drankjes en hapjes op de receptie na de match amper aangeraakt. Na de aanzwellende kritiek op tv en nog eens twee tegenvallende vriendschappelijke interlands (een nederlaag in Griekenland en een gelijkspel thuis tegen Zweden) wordt Meeuws na amper zes wedstrijden bedankt en weer vervangen door oudgediende Guy Thys. Die zal met de Duivels na een sterke WK-prestatie in de verlengingen van de 1/8 finales tegen Engeland (het doelpunt van David Platt in de slotminuut) eervol sneuvelen.