Op meer dan 5000 kilometer van Brussel, en op amper 160 kilometer van de Chinese grens, toonde op een middag in mei 2006 Askar Akhmetov aan zijn Belgische bezoeker waarom zijn land vier jaar daarvoor de overstap had kunnen maken van de voetbalfederatie van Azië naar die van Europa. De secretaris van de voetbalbond van Kazachstan wees op de rivier de Oeral, die vanuit het Oeralgebergte naar de Kaspische zee stroomde. Ten westen van de rivier lag een klein st...