Morgen loopt de aanmeldingstermijn af voor de voorzittersverkiezingen van de FIFA, die over precies vier maanden plaatshebben. Dat betekent niet dat we binnen 24 uur weten wie kandidaat is om Sepp Blatter op te volgen. Er moet nog uitgezocht worden of de gegadigden ten minste twee van de vijf jongste jaren actief waren in het voetbal en vooral of vijf van de 209 leden hun kandidatuur steunen.
...

Morgen loopt de aanmeldingstermijn af voor de voorzittersverkiezingen van de FIFA, die over precies vier maanden plaatshebben. Dat betekent niet dat we binnen 24 uur weten wie kandidaat is om Sepp Blatter op te volgen. Er moet nog uitgezocht worden of de gegadigden ten minste twee van de vijf jongste jaren actief waren in het voetbal en vooral of vijf van de 209 leden hun kandidatuur steunen. Behalve de 78-jarige Blatter zelf hebben maar liefst vijf mannen de voorbije dagen laten weten dat ze de uitdaging aangaan. Twee van hen, Mino Raiola en David Ginola, kunnen we gelukkig meteen schrappen. Raiola is de makelaar van onder anderen Zlatan Ibrahimovic en Ginola is een ex-voetbalcoryfee die zich laat sponsoren door een Iers gokkantoor. Kortom, het allerlaatste waar de voetbalwereld op zit te wachten. Dus blijven er drie concurrenten over voor Blatter? Ook dat lijkt onwaarschijnlijk. Jérôme Champagne, de Franse diplomaat die ruim tien jaar voor Blatter werkte, deed eind vorige week een dringend beroep op alle bonden omdat hij geen vijf handtekeningen had. Jammer, want hij is de enige kandidaat met een programma en dweepte de voorbije weken met Thomas Piketty, de Franse econoom die de ongelijkheid in de wereld wil verminderen. Champagne wil armere bonden en clubs meer middelen geven, ten koste van de rijken. Meer kans om in de electorale dans te springen hebben Harold Mayne-Nicholls en prins Ali. Mayne-Nicholls is een Chileen en zou op het Amerikaanse continent vijf signaturen verzameld kunnen hebben. Ook al moet hij straks voor de ethische commissie verschijnen omdat zijn zoon een baan kreeg aangeboden in Qatar. Harold Mayne-Nicholls was de voorzitter van de inspectiecommissie van de FIFA voor de WK-bids van 2018 en 2022. De aanklacht klinkt op het eerste gezicht inderdaad verdacht, maar elke insider weet dat de inspectiecommissie in haar eindrapport Qatar twee rode kaarten gaf en daarmee theoretisch kansloos maakte. Op 3 december 2010 heb ik hem persoonlijk horen zeggen dat het een schande was dat het WK naar het Midden-Oosten ging. Dat de Chileen naar de beklaagdenbank werd verwezen kort nadat hij liet vallen dat hij Blatter wilde bekampen, is uiteraard louter toeval. De laatste challenger is prins Ali Bin Al-Hussein, sinds 1999 bondsvoorzitter van Jordanië en sinds 2011 een van de acht vicepresidenten van de FIFA. Hij is een zoon van wijlen koning Hussein en heeft in ieder geval de financiële middelen om een peperdure campagne tegen Blatter te voeren. Prins Ali is een moslim, maar staat vooral bekend vanwege zijn inzet voor het jeugd- en vrouwenvoetbal. Sjeik Salman Bin Ibrahim Al Khalifa van Bahrein, de grote baas van de Aziatische voetbalconfederatie, heeft al laten weten Blatter te steunen. Ali had vorige week een gesprek met Michel Platini en zou de steun van Europa kunnen krijgen. De voorzitter van de UEFA verklaarde al meermaals dat hij voor iedereen kan stemmen tenzij voor Blatter. Behalve Azië lieten ook Oceanië en Afrika al weten voor een vijfde ambtstermijn van Blatter te gaan. De meeste landen van die continenten zullen zeer waarschijnlijk die lijn volgen. Vooral nadat de FIFA alle bonden net nog verraste met een kerstcadeau van 300.000 Zwitserse frank. Sinds kort iets meer dan hetzelfde bedrag in euro's. Ja, de schatkist van de Wereldvoetbalbond werd deze maand flink wat zwaarder. 'Het wordt een van de Teletubbies tegen Vladimir Poetin', zo omschreef een Engelse krant de ongelijke strijd die op 29 mei in Zürich zijn beslag krijgt. Als prins Ali of Mayne- Nicholls genoeg steun krijgt om als kandidaat aanvaard te worden, is er hoop. Vijf maanden is niet alleen in de politiek, maar ook in het voetbal een eeuwigheid. De campagne voor 'A New Fifa Now' van Europese parlementsleden als Damien Collins en Ivo Belet krijgt dan misschien momentum en het afhaken van sponsors als Continental, Castrol en Johnson & Johnson, nadat ook Sony en Emirates Airlines hun contracten niet verlengden, zou wat bonden aan het denken kunnen zetten. Maar zoals de kaarten nu liggen, kunnen we slechts Gary Lineker parafraseren: verkiezingen in het voetbal zijn een eenvoudig spel en op het einde wint... een Zwitser. DOOR FRANÇOIS COLINHet wordt een van de Teletubbies tegen Vladimir Poetin voor het FIFA-voorzitterschap.